LE CYCLE RIT

22 septembre 2021

Cyclo-Gravel en vallée du Girou – also in english

Relance …

J’ai eu un sacré coup de mou sur ma longue en Lauragais fin août, j’ai vu de près la Sorcière aux dents vertes et l’Homme au marteau, j’ai eu du mal à relancer la machine après ça … Mais l’envie et la certitude de toujours prendre du plaisir à pédaler sont toujours là, j’ai donc profité du soleil cet après-midi pour relancer la machine, l’année n’est pas terminée, j’ai encore des prospections à faire pour un projet éditorial et quelques longues à faire avant la fin de l’année …

Je pars donc sans but précis, c’est très agréable de rouler ainsi, je pars par la vallée du Girou, balade plutôt bitumée prévue … Mais l’appel du chemin est toujours fort, je suis donc une portion « classique » avec la Mouyssaguèse …

Et si j’allais du côté du Lac de la Balerme ? Direction donc En Solomiac à Verfeil et les chemins de randonnée. Je suis les coteaux par de jolies petites routes (celles où l’herbe reprend ses droits et présente de belles touffes en milieu de chaussée) entre Teulat, Montcabrier, Villeneuve-les-Lavaur, Maurens-Scopont. Et là je tente la descente vers le Lac de Geignes, magnifique ! Une belle portion Gravel dans un joli coin de nature.

J’hésite ensuite à remonter vers Lavaur ou basculer pour traverser le Girou vers Le Faget, j’y avais repéré quelques chemins …

Encore quelques belles portions de pistes et de chemins vers Loubens-Lauragais, il y a quelques chemins de randonnée dans le coin. C’est vallonné aussi … Loubens-Lauragais est un surperbe village médiéval.

Je continue en alternant bitume et chemins, avec un joli passage comme je les aime bien, pour rejoindre Saussens et retrouver la vallée du Girou.

Retour classique par une jolie piste qui longe la base de vol-à-voile de Bourg-Saint-Bernard et retour à la maison.

J’ai roulé plutôt tranquillement mais les sensations reviennent …

J’ai rencontré plusieurs chiens aujourd’hui : le chien tranquille qui suit son chemin, le chien sympa qui s’approche gentiment, le chien abruti (j’essaie de ne pas employer de gros mots dans mes disgressions cyclopédiques, j’ai un mot plus court en trois lettres) ou plutôt le chien d’abruti (avec un e en l’occurrence) car le chien est souvent comme son maître l’éduque et là la dame n’a pas cherché à arrêter son con de chien, j’ai crié assez fort contre le chien et sa maîtresse, et le chien suicidaire qui mesure 15cm de haut, pèse 500 g et crois être de force à attaquer un cycliste …

Il a beaucoup plu récemment mais les terrains aérés et au soleil sont encore plutôt secs.

 

La trace : https://www.visugpx.com/8FNJfHcs1R

 

 

 

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Relaunch ...

I had a big slump on my long ride in Lauragais at the end of August, I saw the Witch with the green teeth and the Man with the hammer up close, I had a hard time to restart the machine after that... But the desire and the certainty to always take pleasure in cycling are still there, so I took advantage of the sun this afternoon to restart the machine, the year is not over, I still have some prospecting to do for an editorial project and some long ones to do before the end of the year ...

I leave without any precise goal, it's very pleasant to ride like this, I leave by the Girou valley, a rather asphalt ride planned ... But the call of the path is always strong, so I follow a "classic" portion with the Mouyssaguèse ...

What if I went to the side of the Balerme lake ? So I head for En Solomiac in Verfeil and the hiking trails. I follow the hillsides by nice small roads (those where the grass takes back its rights and presents nice tufts in the middle of the road) between Teulat, Montcabrier, Villeneuve-les-Lavaur, Maurens-Scopont. And there I try the descent to the Lac de Geignes, magnificent! A nice Gravel section in a nice natural area.

Then I hesitate to go back up to Lavaur or to cross the Girou river to Le Faget, I had spotted some paths there...

There are still some nice stretches of tracks and paths towards Loubens-Lauragais, there are a few hiking trails in the area. It's hilly too... Loubens-Lauragais is a beautiful medieval village.

I continue by alternating tarmac and paths, with a nice passage as I like them, to reach Saussens and find the Girou valley.

The classic return by a nice track along the gliding base of Bourg-Saint-Bernard and back to the house.

I rode rather quietly but the sensations are coming back...

I met several dogs today: the quiet dog who follows his path, the nice dog who approaches nicely, the stupid dog (I try not to use bad words in my cyclopedic disgressions, I have a shorter three letter word) or rather the jerk dog (with an e in this case) because the dog is often as its master educates it and there the lady did not try to stop her jerk of a dog, I shouted quite loudly at the dog and its mistress, and the suicidal dog who is 15cm high, weighs 500g and thinks he is strong enough to attack a cyclist...

There has been a lot of rain recently, but the sunny, open areas are still quite dry.

 

Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

 

 

 


21 septembre 2021

 

 

 

« Va falloir relancer la machine un peu … Allez, demain ! »

 

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20 septembre 2021

Coucher de soleil sur le Couserans ...

Bouirex soleil

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17 septembre 2021

Ô Gravel Surprise Ride #1

Surprise Ride #1

 

Venez participer au premier Ô Gravel Surprise Ride le 17 octobre 2021.

 

Le principe d’un Surprise Ride :

- Un point de départ à 9h00 à une cinquantaine de kilomètres de Toulouse ou 1 heure de route.

- Une rando de 100 km (ou presque ou un tout petit peu plus).

- Un dénivelé estimé : pour le premier, 1400 de D+.

- Un repas chez un partenaire.

- Le reste se fait en autonomie : je prends de quoi grignoter si besoin et de quoi boire, il y aura possibilité de trouver des points d’eau sur le circuit. J’ai de quoi réparer aussi …

- Participation (très) limitée : on discute, on profite, on peut accélérer un peu si on veut, on s’attend pour le repas et la bière à l’arrivée. Le nombre de participants et le tarif sont conditionnés par la capacité d’accueil du partenaire et le coût du repas. Ô Gravel n’a ni vocation ni esprit à capitaliser … Un certificat médical de non contre-indication à la pratique cycliste est demandé.

 

Pour ce premier Surprise Ride, 10 places sont disponibles, la proportion gravel/goudron est de 60/40 voire 55/45, c’est inférieur à ce que propose Ô Gravel habituellement mais le coin est très joli et les portions Gravel intéressantes.

 

Pour vous inscrire c’est ici :

https://www.helloasso.com/associations/o-gravel/evenements/o-gravel-surprise-ride-1

 Clôture des inscriptions le 10 octobre minuit ...

 

 

 

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15 septembre 2021

Gravel entre Lisle-sur-Tarn et la Forêt de Sivens

Jolie balade entre Tarn et coteaux au départ de la jolie bastide du XIIIème siècle de Lisle-sur-Tarn, Lisle étant à prendre au sens de clairière, zone défrichée, peut-être autrefois était-elle entourée de fossés …

La boucle emprunte des parties du Gr46, du sentier de randonnée « Les côteaux de Lisle », « Le Tarn à cheval », le Grp et pourront vous mener vers Salvagnac, Puycelsi ou Castelnau de Montmirail proches.

On quitte Lisle à travers les vignobles du Gaillacois pour prendre un peu de hauteur avant de monter à La Jasse où se trouve la Maison forestière de la Forêt de Sivens et sa base de loisirs aménagée.

Cette forêt est, comme sa grande sœur Grésigne voisine, très vallonnée … Ne manquez pas le sentier de la Combe del Loup, magnifique havre de verdure au cœur de la forêt.

La descente du gr46 sous Les Ramadiesses et sa remontée dans la forêt vers le Grp puis la bascule vers la Combe del Loup sont superbes …

 

La trace : https://www.visugpx.com/wgu6EYXpdF

 

 

 

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14 septembre 2021

Family ride du côté de Gaillac

Petite boucle familiale au départ de Gaillac vers les coteaux, leurs bois et leurs vignobles …

La boucle suit des parties du sentier VTT « Bastides et Vignoble du Gaillac », du Gr46 et du sentier de randonnée des Hauts de Gaillac (on comprend vite pourquoi le sentier porte cette dénomination). Les montées sont tout de même prononcées et les descentes superbes, particulièrement la dernière depuis Cante Perlic qui ramène sur Gaillac.

De belles bâtisses, les vignes, les châteaux, les bois, de beaux panoramas sur les plaine set les massifs proches, quelques monuments particuliers comme le joli lavoir sous Vors, …

De beaux sentiers de randonnée et des pistes VTT sont balisés et vous permettront aussi de découvrir ce joli coin.

 

La trace : https://www.visugpx.com/Ez81KX8H3I

 

 

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13 septembre 2021

 

 

8:18, le dimanche 12 septembre 2021 Buzet-sur-Tarn, Haute-Garonne

Un peu de VTT avec Bastien dans la Forêt de Buzet

Faire tourner les jambes juste après mes balades gravellistiques du jour …
Les forêts souffrent : de nombreux arbres sont couchés suite aux épisodes de vents violent des dernières semaines. Et ce ne sont pas de vieux arbres qui sont touchés : les changements climatiques font des dégâts sur la flore, les arbres en payent aussi le prix …

 

 

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09:32, le dimanche 12 septembre 2021 Giroussens, Tarn

Prospections gravellistiques tarnaises – Ouverture de la chasse

Balades du côté de Giroussens, Gaillas et ses coteaux, L’Isle-sur-Tarn et la Forêt de Sivens …
Ouverture de la chasse … J’ai rencontré plusieurs chasseurs, le bonjour a été convivial, pourquoi ne le serait-il pas ? Je ne polémique pas sur le fait de tuer du gibier, j’apprécie cette viande.
Ce matin, j’ai quand même rencontré un chasseur qui m’a un peu étonné … La Forêt de Giroussens est une forêt privée, les promeneurs y sont acceptés. Ouverture de la chasse, je roule en rouge et je reste, en tout cas pour la matinée, sur les pistes larges … Je croise deux chasseurs sur une des pistes principales de cette forêt. L’un deux m’apostrophe : « C’est fini la forêt ! »
Je m’arrête et répond très poliment :
« C’est fini la forêt, peut-être ici car ce sont des bois privés mais je ne pense que ce soit fini pour moi. »
Le deuxième me rend mon salut et me dit que je peux passer mon chemin. Le premier renchérit par la négative. Et là il m’explique que les faisans qu’ils tirent (ils en avaient deux ou trois chacun dans leur gibecière, donc la matinée a été bonne) s’envolent en restant à un deux mètres au-dessus du sol et qu’avec le feuillage encore présent sur les arbres, il n’y a pas de visibilité en arrière-plan et qu’un accident peut arriver et que donc il vaut mieux que je sorte de la forêt … Il est donc en train de me dire que s’il voit un faisan, il tire sans se poser de question … Giroussens est une forêt privée mais je pense qu’il n’est pas rare que des familles s’y promènent, même en période de chasse …
Je suis donc sorti de la forêt …

J’ai continué la balade du côté de Gaillac puis L’Isle-sur-Tarn vers la très jolie forêt de Sivens qui est comme sa grande sœur la Grésigne très vallonnée …
Ne récupérez pas la trace telle quelle, il y a un bon cul de sac du côté de Sivens, je ne rechigne pourtant pas à traverser des bosquets, des ronciers, pour récupérer une trace … Là, ça ne passait vraiment pas ! Et j’ai compris pourquoi un peu plus loin : ce sentier qui n’existe plus arrive sur le site qui était prévu pour le barrage, site qui est fermé pour permettre à la nature d’y reprendre ses droits. L’étape actuelle est celle des ronciers, buissons, jeunes arbres, …

Remise en jambes progressive après la sortie très dure il y a une dizaine de jours du côté d’Avignonet-Lauragais. Le Mare Nostrum a peut-être plus entamé le corps que ce que j’ai ressenti …

Strava, ne me compte les liaisons sur cette balade, je ne les ai pas faites sur le vélo …

 

 

 

 

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08:13, le lundi 6 septembre 2021 Garidech, Haute-Garonne

Vélotafs du lundi et du mardi

La reprise est bien là, parti un peu tard lundi, pas mal de circulation sur nos « petites » routes, retour par les crêtes …
Mardi, retour Gravel buissonnier, la semaine n’est pourtant pas terminée.
Et sur les deux jours, ce petit vent frais de face le matin, mais pas gênant. Par contre, le soir, un bon vent de sud sud-est beaucoup plus présent …

Lapalissade : les roues et les pneus influent sur le comportement du vélo.
J’ai déjà écrit tout le bien que je pense des pneus IRC Boken qu’il est difficile de trouver maintenant sur la toile. Je roulais avec depuis un bon moment, ils sont très confortables et ont une très bonne accroche latérale avec leurs crampons plus prononcés sur le côté. La bande de roulement, elle, est constituée de petits picots qui rendent le pneu très réactif quand on appuie plus fort sur les pédales mais qui n’enlèvent rien à l’adhérence… Je les ai quand même souvent maltraités …
J’ai acheté des Hutchinson Touareg dans leur superbe livrée limitée à flancs en motif peau de serpent. Leur relief est plus prononcé même si les crampons sont plus rapprochés au niveau de la bande de roulement. Ils font bien 40 mm de diamètre, je n’avais pas mesuré les Boken, mais j’ai l’impression que ceux-là sont plus larges, je le vérifierai à la prochaine monte car je remonterai des Boken.
La pression de gonflage joue aussi, mais je trouve les Hutchinson en fait plus durs, moins confortables, j’ai même dérapé sur des passages où les Boken malgré leur relief moins prononcé accrochent bien.
Je vais quand même continuer de rouler avec cette monte Hutchinson en espérant trouver la bonne pression pour retrouver ces sensations de confort et d’accroche.

 

 

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07:53, le jeudi 2 septembre 2021 Garidech, Haute-Garonne

Vélotaf de rentrée

Au plus court dans les deux sens … Et un bon petit vent de face au retour … Le jour décline …

 

 

 

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09:11, le lundi 30 août 2021 Garidech, Haute-Garonne

Sur le chemin de l’école …

Je passe chaque année à la rentrée à mes élèves le très beau documentaire « Sur le chemin de l’école », on en discute ensuite, cela permet de relativiser pas mal de choses dans notre fonctionnement occidental …

J’ai repris mes trajets à vélo pour aller à l’école.

Lundi, petit détour par le Coustou de Saint-Paul, bon petit raidillon entre Bazus et Montastruc et passage aux Mortiers, en descente …

Mardi, trajet classique à l’aller : D45, traversée de Labastide puis chemins de la Cahuzière et du Parc.

Quand je finis tard, il m’arrive de m’ « offrir » le beau bitume façon velours de la D20, sinon je ne la fréquente guère, les autres usagers y roulent très souvent bien au-delà de leur vitesse autorisée …

Et le petit vent qui change de direction entre le matin et le soir de façon à ne pas me contrarier : toujours de face …

 

 

 

 

 

11:15, le samedi 28 août 2021 Buzet-sur-Tarn, Haute-Garonne

Qu’importe le flacon … Un peu de VTT en Forêt de Buzet avec Bastien

… pourvu qu’on ait l’ivresse …
Je ne bois jamais avec excès, mais nul besoin de faire des centaines de kilomètres ou de rouler des dizaines d’heures pour prendre du plaisir sur son vélo, on peut trouver ce plaisir à proximité, il est différent mais bien réel.

Je connais bien la Forêt de Buzet et ai toujours plaisir à m’y balader en vélo ou à pied.
Une bonne façon de la découvrir pour la première fois sur un vélo est de suivre un des deux itinéraires balisés « loisir » ou « technique ». Ce deuxième porte bien son nom, il alterne belles descentes et montées exigeantes … On peut aussi s’y promener au gré des pistes et sentiers qui la traversent.

La Forêt de Buzet, poumon vert pendant de la Forêt de Bouconne, est prisée des Toulousains mais réserve de jolis coins vraiment sauvages … Une Maison de la biodiversité a été aménagée, des parcours pédagogiques sont proposés, l’accès a aussi été bien pensé pour les déplacements en fauteuil …
La forêt est variée : elle est constituée de feuillus, quelques clairières occupent son centre, bordées de genets ou de fougères, plusieurs mares accueillent une faune spécifique et elle présente un bon relief.

Balade du jour avec Bastien, donc en bonne compagnie !

 

 

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05 septembre 2021

Ô Gravel Houblon Ride #1 : plaisir, partage, et aussi le sport …

Belle journée pour ce premier Ô Gravel Houblon Ride !

Merci Fulbert, Christophe, Pascal, Franck, Luc, Cédric, Ludovic, Jacques, Philippe, Alexandre, Serge, Charles, Henri, Christophe, Stéphane (j’espère que tu as eu le temps de prendre quelques photos pour nous « sortir » une belle illustration), Marcel, Thierry, Gilles, Bastien (Bastien, quel beau prénom, c’est aussi celui de mon fils, si tu veux une banderole Ô Gravel avec une photo de toi, on peut s’arranger), Benoît, Orlando, Marta (la seule dame aujourd’hui et c’est dommage de le souligner car le vélo est vraiment mixte, il suffit de voir ce que font des dames comme Fiona Kolbinger, mais pourquoi le vélo est-il encore si sexiste ? Heureusement ou enfin, ça bouge aussi chez les professionnels avec des équipes comme Trek-Segafredo, ou sur le Paris-Roubaix qui enfin va connaître une version féminine après 125 ans …), David, Félix, Guy (Monsieur Guy), Sylvain (Sylvain, une pompe et un nécessaire de réparation !), Nabil, Jean-Philippe, Charles, Pascal, Frédéric, Pierre, José-Carlos, Pierre, Laurent, Jean-Philippe, Rémi, Bryan, Stéphane Pour votre participation.
Notre reporter n'était pas présent au départ de l'après-midi, la photo de groupe n'a pas été prise ...

 

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J’espère que vous avez apprécié les tracés et l’organisation. Nous avions envie de partager avec vous un panel des plus jolis chemins que nous avons l’habitude de fréquenter avec nos vélos. Pas d’égoïsme, ces terrains ne nous appartiennent pas, nous partageons !

Ce coin aux abords de la grande agglomération est vallonné, varié par sa géographie, sa topologie, ses terrains, sa végétation, etc.
Chemins, sentiers, terre, herbe, gravier, sous-bois, bons raidards (les Mortiers en mise en bouche, le Chemin de Mirepoix à Montjoire, le Bois de Montjoire-Vieux et sa caillasse, Cambocru et la Faillade Barrade avant Roquésérière, Sieurac, Luquet avant Lugan, L’Oustalou), du technique, du roulant, nous avons essayé de varier les plaisirs … Et dès qu’on prend un peu de hauteur, les paysages ofrent de beaux panoramas sur les vallées, les petits massifs proches ou les Pyrénées …

 

 

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Une manifestation ne peut être réussie sans une bonne équipe.
J’ai tracé les circuits, Christel et Stéphanie ont assuré la permanence pour le repas de midi, Christophe a assuré l’intendance du matin et le café bien apprécié, Nabil était aussi présent dès le matin, Cédric a assuré le ravitaillement à la brasserie, Édouard a assuré l’encadrement et la fermeture du circuit (pour ceux qui ne connaissent pas le monsieur, c’est un mec simple qui ne va pas fanfaronner alors qu’il enquille des 1000 km quasiment non-stop …) et Sébastien a assuré le suivi sur le début du 100 km, le départ et la fermeture des circuits de l’après-midi (lui aussi est un gros rouleur et a fait du beau boulot, et lui aussi par plaisir de partager).

Comme à la maison a préparé les repas de midi, la salade était copieuse, les pizzas goûteuses et Arnaud TANIS nous a reçu très chaleureusement dans sa brasserie pour la pause bière …

Merci aussi à la Municipalité de Garidech pour nous avoir accueillis, laissé l’accès aux sanitaires de la salle des fêtes communale, et à celle de La Magdelaine-sur-Tarn qui nous a accueillis pour le repas de midi.

Plaisir, partage, sport … Les trois circuits présentaient tout de même un joli profil qui a permis à chacun de bien se dépenser, voire se tester, de profiter …

Cette manifestation n’avait d’autre prétention que de proposer une balade sportive et conviviale, c’est un travail de bénévoles, nous avons quand même essayé de présenter un « beau » produit … Il n’est pas parfait, quelques points sont à améliorer, ce sera fait.

Pensée pour Pascal qui s’est blessé et a dû arrêter plus tôt, heureusement pas trop de « casse » même si le casque a chargé … Et pour Félix qui lui aussi a dû arrêter suite aux effets d’une deuxième dose …

 

 

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Je n’ai pas roulé aujourd’hui mais j’ai passé une très bonne journée car j’ai croisé des regards visiblement satisfaits, certains fatigués, repus, …

Ô Gravel est une petite association, à taille humaine, deux volontés animent notre association, volontés nullement incompatibles :
- La longue, où plaisir et dépassement se côtoient.
2022 devrait voir se tenir un Ô Gravel Tour de Toulouse (avec passage dans Toulouse par les berges de Garonne ou plus à l’extérieur encore, le tracé est déjà prêt, entre 140 et 170 km), un Raid des Bastides Tarnaises (un « gros » truc sur deux jours) et le Houblon Tour qui pourrait être un rendez-vous annuel.
- La sortie familiale où se côtoient cyclistes expérimentés, novices, enfants. L’association veut proposer entre 5 et 8 Family Rides dans l’année, le prochain se déroulera le 26 septembre, au départ de La Magdelaine-sur-Tarn. Le matin un circuit de 17-20 km sera proposé, les participants se retrouveront ensuite pour pique-niquer, le site de pique-nique permettant aussi aux non-cyclistes de se promener le matin. Et l’après-midi, une balade sera proposée à ceux qui en voudront un peu plus …

D’ici l’automne, le premier Ô Gravel Surprise Ride devrait avoir lieu, le places seront (très) limitées, non pas par sectarisme ou élitisme mais pour que l’évènement reste à taille humaine et surtout puisse être bien géré. Le principe :
- Un lieu de départ à moins d’une heure (ou presque) de Toulouse.
- Un distance de 100 km (ou presque, ou un tout petit peu plus).
- Un repas chez un partenaire.
- Vous vous inscrivez et vous recevez toutes les informations et la trace deux jours avant l'évènement.

À Bientôt donc !

Thierry SCHIAVI, Président de l’association 

https://www.helloasso.com/associations/o-gravel

 

 Merci pour le partage des photos ...

 

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 Merci Stéphane pour ces jolies illustrations de notre balade du jour :

 

 

  

 

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02 septembre 2021

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26 août 2021

Canal, Coteaux, Cathares, Cocagne

Canal du Midi, Seuil de Naurouze et Rigole de la Montagne Noire … Coteaux du Lauragais et incursion en Cocagne … Mémorial cathare aux Cassès ... La Ganguise …

 

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Très dur aujourd’hui : des chemins qui n’existent plus ou qui ont été privatisés (de beaux portails) et je me suis aperçu assez tôt que je n’avais pas les jambes pour faire un long truc aujourd’hui … Mais je voulais vraiment prospecter dans ce coin que je connaissais déjà, j’ai donc pas mal marché … D’ailleurs la Sorcière aux dents vertes et l’Homme au marteau étaient là, planqués derrière des buissons, prêts à se repaître … Peut-être n’ont-ils pas apprécié que mon Mare Nostrum récent se soit aussi bien passé… Ils m’ont bien menacé mais j’ai tenu bon, j’ai fini tard … Il est des jours comme ça …

La trace nettoyée : https://www.visugpx.com/45i35SywI5

Beau parcours, assez vallonné, alternance de belles portions Gravel et de petites routes.

La première partie suit la Rigole de la Plaine pour passer au superbe site du seuil de Naurouze pour une boucle vers Les Cassès où se trouve le Mémorial cathare et Montmaur.

Ensuite, la première montée sur une belle piste quand on a quitté le canal et passé l’autoroute passe près de la ferme de Montalivet, le chemin est privé mais est autorisé aux randonneurs ou aux vélos, passer bien à gauche de la ferme, ne pas manquer de saluer les propriétaires s’ils sont là, ils sont très sympathiques.

De superbes panoramas sur la Montagne Noire, les coteaux, les vallées et les Pyrénées …

 

 

 

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Il était une fois Anquetil

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Anquetil, sa ténacité, sa grâce. Le grand blond flamboyant dans des courses invraisemblables. Le héros solitaire, autant admiré que jalousé face à Poulidor. On le connaît pourtant moins pour sa retenue, sa profonde humilité. Trente ans après sa disparition, Raphaël Geminiani, qui fut son rival puis son directeur sportif, le dévoile dans l'intimité. Entre l'ivresse des soirs de victoire et les coups bas du peloton, il raconte tout. Sans mâcher ses mots. Avec lui, on revit l'ambiance électrique des Tours, mais aussi ces moments de doute où Anquetil est à deux doigts de lâcher prise. Et, dans un dernier sursaut, il se dresse sur ses pédales, file droit comme l'éclair et franchit la ligne d'arrivée. L'intensité est intacte. Son souvenir aussi. Raphaël Geminiani fut le grand coureur cycliste connu sous le nom du « Grand Fusil » avant de devenir le directeur sportif de Jacques Anquetil. Âgé de 92 ans, il vit aujourd'hui près de Clermont-Ferrand, sa ville natale. Jean-Marc Millanvoye est animateur radio et traducteur d'ouvrages de Steve Fossett, Richard Branson et Al Gore.

Raphaël Geminiani fut un grand coureur cycliste avant de devenir le directeur sportif de Jacques Anquetil. Il a déjà publié Mes 50 Tours de France (éd. du Rocher, 2003). Âgé de 92 ans, il vit aujourd'hui près de Clermont-Ferrand, sa ville natale. Jean-Marc Millanvoye, co-auteur du livre, est animateur radio et traducteur d'ouvrages de Steve Fossett, Richard Branson et Al Gore.

 

 

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25 août 2021

Ô Gravel Houblon Ride : plus que quelques jours pour s'inscrire !

 

 

 

Houblon ride

 

 

Venez découvrir ce joli de l’Est-Nord-Est toulousain, entre coteaux, forêts et vignobles.

Ne manquez pas l’évènement, de beaux circuits vous attendent, ouverts à tous les vélos à gros boudins : Gravel, VTT, VAE, etc.

3 circuits vous sont proposés au départ de Garidech :

- 47 km pour un dénivelé positif de 850 m, départ 14 h, limité à 30 personnes.

- 61 km pour un dénivelé positif de 1000 m, départ 13 h 30, limité à 30 personnes.

- 102 km pour un dénivelé positif de 1500 m, départ à 9 h 00, limité à 35 personnes. (calcul du D+ avec un seuil 0 et sans lissage : les moindres mètres sont comptés, vous n’aurez donc pas de surprise, Strava pourra annoncer moins par exemple).

Les inscriptions sont ouvertes :

https://www.njuko.net/ogravelhoublonride/select_competition

Les places sont limitées pour vous permettre de profiter au maximum des circuits proposés.

Les inscriptions se font uniquement en ligne. Les horaires exacts, lieux de rendez-vous et traces vous seront communiqués la semaine précédant l’évènement. Un passage à la table de départ sera obligatoire pour retirer les bons pour repas et bière.

Ces circuits ne présentent pas de difficulté technique mais quelques bons « coups de culs » vous attendent, le grand pignon sera mis à contribution …

 

Sur les 3 circuits vous seront offerts :

- Deux ravitaillements, à la Brasserie Tanis, partenaire de l’évènement, et à l’arrivée.

- Une bière Tanis que vous pourrez déguster au ravitaillement. Prévoir de la monnaie si vous voulez consommer plus ou acheter.

- Le sticker de l’Association.

Pour le 100 km, un repas vous sera offert à mi-parcours, repas préparé par Comme à la Maison, partenaire de l'évènement.

 

Tarifs des inscriptions :

- 47 km : 10 € (+ frais d’inscription en ligne)

- 61 km : 13 € (+ frais d’inscription en ligne)

- 102 km : 19 € (+ frais d’inscription en ligne)

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20 août 2021

Pratviel

Pratviel

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15 août 2021

Mare Nostrum Gravel étape 6 : Fréjus – Menton – 12 août 2021 (also in english)

Périple terminé … Je voulais conclure de belle façon, cela a été le cas mais il a fallu se le gagner ! En début de journée, traversée de l’Estérel par des pistes et un superbe sentier, plus de goudron avec des pistes cyclables ensuite, notamment entre Antibes et Nice, puis j’ai pris de la hauteur vers Peille et les villages perchés au-dessus de Monaco et Menton, des pentes entre 20 et 30 % (et donc et sans remords un peu de marche à côté du vélo), et là des panoramas exceptionnels !

Je quitte Fréjus par le joli site de Prabaucous pour me diriger vers Agay où je vais entrer dans l’Estérel. Là je vais retrouver (souvenirs, souvenirs) des coins que j’ai fréquentés il y a plus de 20 ans quand nous venions régulièrement sur la Côte d’Azur et vais suivre la piste du Ravin de Mal Infernet jusqu’au Lac de l’Ecureuil, amas de cailloux complètement sec en cette période.
Là, je choisis de suivre le gr51 pour rejoindre le Col Notre-Dame, le sentier est très caillouteux et pentu mais à l’ombre, je vais pousser un peu le vélo. Le dernier kilomètre est superbe, très praticable.

 

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Je ne crois pas avoir oublié de massifs côtiers lors de cette longue balade, chacun a son charme et ses spécificités. Les Calanques et L’Estérel ont quand même une saveur bien particulière …

La descente depuis Notre-Dame vers le Col de la Cadière est très roulante. Je croiserai un grand nombre de vélos à assistance électrique … Par contre, je n’aurai croisé tout au long du raid aucun Gravel … J’aurai été seul (bien accompagné par Dominique les premiers jours) sur de nombreux segments du parcours, ce qui me fait penser que mon aventure est peut-être une première, comme les voies tracées par les alpinistes, sans prétention mais avec beaucoup de plaisir car ce tracé est un travail solo.

Du Col de la Cadière, je continuerai vers Maure Vieil, aussi un endroit où j’avais déjà posé les crampons de mon vélo il y a plus de 20 ans, et je vais suivre comme en ces temps-là (j’ai failli écrire autrefois) le Rague pour arriver à Mandelieu-la-Napoule. Là aussi, le chemin a été privatisé mais le passage autorisé aux randonneurs.

De là, je vais suivre les cyclables, doubler nombre de voitures (les bords de mer sont toujours saturés question circulation …) pour rejoindre la Croisette et petite montée vers Super-Cannes par la Californie (si vous vous promenez par là, vous comprendrez aisément pourquoi ces deux toponymes ont été choisis) pour rallier le phare de Vallauris. Souvenirs, souvenirs, … J’ai eu régulièrement l’occasion d’explorer en VTT tous les sentiers du coin vers le Col Saint-Antoine, Mougins, la Valmasque et l’arrière-pays jusqu’à Grasse ou Gourdon, le plateau de Cavillore, Cipières, Caussols, l’Audibergue, l’Estérel, etc.

J’ai donc rejoint le chemin suivant la conduite d’eau de Super-Cannes pour passer à proximité du petit Phare de Vallauris sur la Colline de la Maure. Je suis ensuite passé devant le Clos-Mari, belle bâtisse qui a appartenu à la famille de Sylvie et où nous sommes allés régulièrement pendant un bon nombre d’années.

Je vais passer aussi devant la Mignonette, maison occupée par Picasso quand il venait en villégiature à Vallauris. N’oublions pas que cette ville a été fréquentée par de nombreux artistes de renom.

Je vais me restaurer à Golfe-Juan en centre-ville (toujours ce souci de chercher les commerces moins exposés) à l’Effet Clochette avec une excellente salade avec pâtes et boulettes de bœuf.

 

 

 

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Je fais le tour du Cap d’Antibes et ses superbes propriétés, je passe au phare de la Garoupe pour profiter de son superbe panorama.

Je traverse Antibes, ville pittoresque, pas seulement pour son quai des milliardaires … Nous sommes sur la Côte d’Azur, la French Riviera …

Une bonne averse va m’obliger à m’arreter un petit moment, je pourrai repartir avant d’avoir à m’équiper en conséquence.

La trace reste au plus près de l’eau jusqu’à Nice et le Cap d’Ail.

Le vieux Nice est magnifique avec sa Colline du Château, ses rues si typiques, son ambiance orientale …

 

 

 

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Et c’est après Eze et Saint-Laurent que je vais prendre de la hauteur, non pas que le bord de mer ne soit pas joli, mais l’arrière-pays vaut le détour, est moins médiatisé, direction donc d’abord La Turbie, avec des pentes sévères …

Je vais ensuite descendre sur Laghet et son sanctuaire très fréquenté et le Gr51. Et j’en ai encore dans les jambes …

Je remonte vers le Col de Guerre, puis rejoins le Col du Mont-Gros pour m’offrir de sacrés panoramas sur Monaco et toute la côte …

J’arrive enfin à Gorbio. Ces villages perchés (j’aurai approché les 800 m) sont impressionnants.

De là, je devais rejoindre Sainte-Agnès, village littoral le plus haut d’Europe pour monter au Col Saint-Bernard, ne pas confondre avec le Petit et le Grand ou avec le Col du Saint-Bernard, proche, sur les hauteurs de Peille, haut-lieu du VTT, cher à Nicolas Vouilloz.

Mais le Gr après Gorbio a été dévié à cause d’éboulements, le détour serait possible mais m’obligerait à monter encore de 400 m sur un sentier très pentu …

Le Col Saint-Bernard a été et est encore un lieu de passage de migrants, lien tout trouvé avec le kilomètre 0 de l’aventure et El Coll des Belitres, lieu de passage des républicains espagnols fuyant le franquisme. Lien trouvé aussi entre les deux massifs frontaliers : départ au pied de Pyrénées, arrivée au pied des Alpes.

Je choisis l’option roue libre et descends directement jusqu’à Menton.

139 km pour 2305 m de D+ et 11h26 de vélo pour ce dernier jour, soit 913 km, 10197 m de D+ et 59h54 de vélo pour le périple complet sur 6 jours et demi. Résumer ce périple avec des statistiques est réducteur mais ça donne une idée des efforts fournis.

Je m’arrête devant la pancarte indiquant Menton pour savourer l’instant. Plaisir et fierté d’avoir réussi à relever ce challenge personnel, plaisir d’en avoir autant pris plein les yeux, plein les jambes, plaisir d’avoir réussi à tracer seul ce très beau raid qui est peut-être une première … La Méditerranée offre vraiment une grande variété de terrains propices à la randonnée avec ces massifs côtiers qu’il faut « se gagner », je pensais en traçant le périple qu’il n’y aurait pas de risque de s’ennuyer, que ce soit en roulant ou en regardant les paysages, je n’ai pas été déçu. Les incursions dans les massifs ont grandement contribué à cela aussi. Montagne et mer …

 

 

 

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Au moment où j’écris ces lignes, les Maures sont dévastées par les incendies … J’ai eu l’occasion de rouler dans des lieux où le feu a détruit nature et installations humaines, l’odeur du bois brûlé persiste bien des semaines et des mois plus tard. C’est triste, c’est tragique, d’autant plus que c’est le plus souvent la faute de l’homme. Heureusement, la nature reprend vie, mais à quel prix ?
Il faut des catastrophes pour que nous prenions ponctuellement conscience de notre responsabilité dans l’équilibre de notre planète. Je lis actuellement le « Journal à Bicyclette » de David Byrne, il cite Jared Diamond et son essai « Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie. » où il explique qu’une société prend certaines habitudes de fonctionnement, de consommation, de politique, qu’elle refusera d’abandonner même si sa surive est en jeu. Malheureusement, nos comportements actuels (et je m’inclus dans ce constat), à l’heure du réchauffement climatique, de la suconsommation, des problèmes d’eau, de la pandémie du COVID, illustrent et confortent ce propos …

Pilote et matériel ont été mis à l’épreuve, pour ma part je pense avoir bien géré mes efforts et n’ai aucune douleur à l’arrivée. Question arrière-train, je n’ai jamais souffert, j’ai utilisé fréquemment la pommade antifrottements NOC et n’ai souffert d’aucune irritation.
Je prendrai quand même rendez-vous chez mon ostéopathe, j’ai été bien secoué tout au long du périple. Le corps aura besoin de quelques jours pour bien récupérer des efforts fournis …
J’écris souvent sur le « avant, pendant et après » des longues sorties, je vais mettre quelques jours à sortir de ma « bulle », à reprendre « vie normale », je ne suis pas allé au bout du monde, ni dans des contrées isolées, pourtant j’ai vraiment pu me sentir hors du temps, hors de l’agitation hulmaine. Temps et espace prennent une autre dimension sur de telles longues …

La préparation physique ?
Je n’ai pas préparé ce raid par des sorties sur plusieurs jours même si en juin j’ai fait le Raid des Bastides tarnaises avec Dominique, Edouard et Sébastien, un gros et beau « truc » sur deux jours en bikepacking. Par contre, je fais quand même régulièrement de longues ou très longues sorties de plus de 100 km (une vingtaine sur l’année) et des sorties de plus de 200 km, jusqu’à 300 km, j’ai donc un certain entraînement à rouler des dizaines d’heures. Je n’ai pas de programme établi, ça m’agacerait je pense, je roule à l’envie et avec l’envie de rouler longtemps sur la journée. J’alterne avec des sorties plus courtes, notamment avec Bastien et mon association O Gravel.

Le vélo a aussi été mis à rude épreuve, mon STIFF Gravel n’a jamais été pris a défaut, je lui offrirai quand même une révision complète et changerai notamment la câblerie qui en a besoin.
Les roues contribuent aussi grandement au confort et au comportement du vélo, celles que j’ai fait monter par jpracingbike1 sur base de moyeux Hope RS4 et jantes ZTR NOTUBES Grail font un sacré job !
J’ai déjà écrit sur le sujet : je roule avec une tige de selle télescopique, elle m’a été encore utile.

Je roule avec des pneus en 40 mm, l’idéal pour moi en Gravel : à l’aise sur tous les terrains, y compris le bitume car je cherche des pneus pas trop cramponnés au niveau de la bande de roulement. Les pneus IRC Boken ont bien résisté et je n’ai eu aucune crevaison à déplorer malgré les terrains traversés. Un des deux pneus commençait à être usé et avait subi une perforation, le liquide de prévention a fait le travail ; de temps en temps, sur certains chocs, le trou a travaillé et du liquide a fui pour colmater.

Je suis depuis longtemps convaincu de l’utilisation du monoplateau (simplicité), encore fait-il trouver le bon étagement des vitesses. J’ai fait de nombreux essais avant de trouver pour moi le montage le plus cohérent pour mon utilisation : plateau ovale de 38 dents devant (le plateau ovale apporte vraiment une sensation de fluidité dans le pédalage en supprimant les points morts) et cassette de 11 vitesses 11-46 derrière (un grand pignon avec une plus grande denture serait encore mieux adapté aux pentes sévères auxquelles j’ai été confronté ici ou ailleurs, il arrive quand même un moment où, d’autant plus avec bagages, tu descends de vélo et tu pousses …). Ces développements me permettent d’assurer sur tous les reliefs et aussi sur route bien roulante (je ne cherche pas à rouler à 40 km/h mais sur le plat j’utilise souvent le deuxième pignon pour rouler sans difficulté entre 27 et 30 à l’heure, voire plus). Le montage « idéal » ou plutôt optimal est pour moi un monoplateau en 40 et une cassette 11/50.

Pour la bagagerie, j’ai une sacoche Zéfal de guidon avec son sac étanche dans lequel je place la tente et son matériel. Cette sacoche fait l’unanimité, il suffit de voir le nombre de photos de bikepackers où on peut la voir. L’intérêt est qu’elle se fixe au cintre et que le sac est indépendant, on n’est pas obligé de tout détacher pour récupérer le sac.
Les produits Zéfal sont bien conçus et d’un rapport qualité/prix plus que concurrentiel. Pour le choix, c’est une histoire de goût, je trouve cette sacoche de cadre particulièrement réussi. J’aime beaucoup moins le look des sacoches de cadre. J’ai dans la même gamme la sacoche de selle grand volume mais je la garde pour l’utiliser avec mon VTT.
J’ai une sacoche de cadre Restrap dont j’apprécie beaucoup les produits. J’y mets à l’intérieur tout ce que je veux pouvoir attraper rapidement : papiers, masque, appareil photo, piles, téléphone, fruits secs, etc.
J’ai aussi une Restrap en sacoche de selle, j’y mets tout le matériel de réparation.

Et je persiste à rouler, même en Gravel, avec sacoches derrière.

Dominique a roulé avec sacoches de guidon, de selle, de cadre, et de fourche.

J’ai eu une casse sur mon porte-bagages en carbone TAILFIN mais le produit pour moi n’est pas à mettre en cause : j’ai perdu dès le premier jour (et je ne m’en suis pas aperçu) une petite vis qui bloque l’attache droite du porte-bagage sur l’axe traversant, cela a entraîné un travail d’avant en arrière du porte-bagage, travail qui ne se fait pas quand la vis est en place, qui a usé les fibres et provoqué la rupture … J’ai réparé en enroulant une chambre à air autour du bras du porte-bagage, comme un strapping, fixé par des colliers rislan …
Au sujet de TAILFIN et de leurs superbes produits, en juillet leur service client m’a envoyé gratuitement une armature intérieure de sacoche en métal, les anciennes étaient en plastique, merci !

J’ai utilisé ma tente CAMP minima 2 places. Elle est plus lourde que la 1 place que j’ai aussi mais permet de pouvoir entreposer tous les bagages à l’intérieur et d’avoir assez de place pour bouger un peu et se changer (sans se lever). La 1 place ultralight ne permet pas ça.

Je suis parti avec 2 tenues de cyclisme, un gilet manche longues, des manchettes, une veste de pluie, une casquette de pluie, deux paires de chaussettes, une sous-couche manche courte, un polo manches longues pour le soir, une gamelle, un nécessaire de toilette et d’autres petites choses, une grosse batterie solaire qui fait aussi lampe, un petit mais costaud antivol … Soit 10 kilos en tout répartis dans les différentes sacoches …

Merci à Dominique pour avoir partagé le début de mon aventure, ta compagnie m’est toujours agréable même si tu es souvent sur le vélo devant moi …

Merci aux personnes rencontrées, anonymes ou non, pour les encouragements ou l’aide, merci aussi à tous ceux qui m’ont suivi sur les réseaux sociaux et encouragé.

Et merci à Sylvie et Bastien d’avoir suivi de près l’aventure sur les 3 derniers jours, merci à Camille qui a suivi depuis la maison.

D’autres projets sont en gestation …

La trace : https://www.visugpx.com/z9RGQNyol0

 

 

 

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I wanted to finish in a nice way, it was the case but I had to earn it! At the beginning of the day, I crossed the Esterel by tracks and a superb path, then more tarmac with cycle tracks, in particular between Antibes and Nice, then I took the height towards Peille and the villages perched above Monaco and Menton, slopes between 20 and 30 % (and thus and without remorse a little walk beside the bike), and there exceptional panoramas!

I leave Fréjus via the pretty site of Prabaucous to head towards Agay where I will enter the Estérel. There I will find again (memories, memories) corners that I frequented more than 20 years ago when we came regularly to the Côte d'Azur and I will follow the track of the Ravin de Mal Infernet up to the Lac de l'Ecureuil, a heap of stones completely dry in this period.

There, I choose to follow the gr51 to reach the Col Notre-Dame, the path is very stony and steep but in the shade, I will push the bike a bit. The last kilometre is superb, very rideable.

I don't think I forgot any coastal massifs during this long ride, each one has its own charm and specificities. The Calanques and L'Estérel have a very particular flavour...

The descent from Notre-Dame to the Col de la Cadière is very easy. I will meet a large number of electrically assisted bikes... However, I will not have met any Gravels throughout the raid... I will have been alone (well accompanied by Dominique the first days) on many segments of the route, which makes me think that my adventure is perhaps a first, like the routes traced by the mountaineers, without pretention but with a lot of pleasure because this route is a solo work.

From the Col de la Cadière, I will continue towards Maure Vieil, also a place where I had already put the crampons of my bicycle more than 20 years ago, and I will follow as in those times (I almost wrote in the past) the Rague to arrive at Mandelieu-la-Napoule. Here too, the path has been privatised but passage is allowed to hikers.

From there, I will follow the cycle paths, overtake many cars (the seaside is always saturated with traffic...) to reach the Croisette and a short climb towards Super-Cannes by the Californie (if you walk there, you will easily understand why these two toponyms have been chosen) to reach the Vallauris lighthouse. Memories, memories, ... I regularly had the opportunity to explore by mountain bike all the paths of the area towards the Col Saint-Antoine, Mougins, the Valmasque and the hinterland up to Grasse or Gourdon, the plateau of Cavillore, Cipières, Caussols, the Audibergue, the Estérel, etc.

 

 

 

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I then joined the path following the water pipe of Super-Cannes to pass near the small lighthouse of Vallauris on the Colline de la Maure. I then passed in front of the Clos-M ari, a beautiful building which belonged to Sylvie's family and where we went regularly for a good number of years.

I will also pass in front of the Mignonette, a house occupied by Picasso when he came to Vallauris on holiday. Let's not forget that this town was frequented by many famous artists.

I go to eat in Golfe-Juan in the town centre (always looking for less exposed shops) at l'Effet Clochette with an excellent salad with pasta and beef meatballs.

I go around the Cap d'Antibes and its superb properties, I pass the lighthouse of La Garoupe to enjoy its superb panorama.

I cross Antibes, a picturesque town, not only for its billionaires' quay... We are on the French Riviera...

A good shower will force me to stop for a while, so I can leave before having to equip myself accordingly.

The track stays close to the water until Nice and the Cap d'Ail.

The old town of Nice is magnificent with its Castle Hill, its typical streets, its oriental atmosphere...

And it's after Eze and Saint-Laurent that I'm going to get some height, not that the seaside isn't pretty, but the hinterland is worth the diversions, and is less publicised, so I'm going first to La Turbie, with its severe slopes...

I will then go down to Laghet and its very busy sanctuary and the Gr51. And I still have some in my legs ...

I go back up to the Col de Guerre, then reach the Col du Mont-Gros and enjoy some great views over Monaco and the whole coast ...

I finally arrive in Gorbio. These perched villages (I will have approached 800 m) are impressive.

From there, I had to reach Sainte-Agnès, the highest coastal village in Europe, to climb the Col Saint-Bernard, not to be confused with the Petit and the Grand or with the Col du Saint-Bernard, close by, on the heights of Peille, a high place for mountain biking, dear to Nicolas Vouilloz.

But the Gr after Gorbio has been diverted because of landslides, the diversions would be possible but would force me to climb another 400 m on a very steep path...

The Col Saint-Bernard has been and still is a place of passage for migrants, a link found with kilometre 0 of the adventure and El Coll des Belitres, a place of passage for Spanish republicans fleeing Francoism. A link was also found between the two border massifs: departure at the foot of the Pyrenees, arrival at the foot of the Alps.

I choose the freewheel option and ride directly down to Menton.

139 km for 2305 m of D+ and 11h26 of cycling for this last day, that is to say 913 km, 10197 m of D+ and 59h54 of cycling for the complete journey over 6 days and a half. Summing up this journey with statistics is reductive but it gives an idea of the efforts made.
I stop in front of the sign indicating Menton to savour the moment. Pleasure and pride to have succeeded in taking up this personal challenge, pleasure to have taken so much in the eyes, in the legs, pleasure to have succeeded in tracing alone this very beautiful raid which is perhaps a first... The Mediterranean offers really a great variety of grounds favourable to the excursion with these coastal massifs which it is necessary "to win", I thought by tracing the trip that there would be no risk of being bored, that it is by rolling or by looking at the landscapes, I was not disappointed. The incursions into the massifs greatly contributed to this too. Mountains and sea ...
As I write these lines, the Maures are devastated by fires ... I had the opportunity to ride in places where the fire destroyed nature and human installations, the smell of burnt wood persists many weeks and months later. It's sad, it's tragic, especially since it's usually man's fault. Fortunately, nature is coming back to life, but at what cost?
It takes disasters for us to become aware of our responsibility for the balance of our planet. I am currently reading David Byrne's "Bicycle Diary", he quotes Jared Diamond and his essay "Collapse. How Societies Decide Whether to Disappear or Survive" where he explains that a society develops certain habits of behaviour, consumption, politics, that it will refuse to abandon even if its survival is at stake. Unfortunately, our current behaviours (and I include myself in this observation), at a time of global warming, consumerism, water problems, the VOCID pandemic, illustrate and reinforce this statement...

Both the driver and the equipment were put to the test, but I think I managed my efforts well and had no pain at the finish. As far as the rear end is concerned, I never suffered, I frequently used NOC's antifriction ointment and did not suffer any irritation.
I'll make an appointment with my osteopath though, I've been shaken up a lot during the ride. The body will need a few days to recover properly from the efforts made...
I often write about the "before, during and after" of long rides, it will take me a few days to get out of my "bubble", to get back to "normal life", I didn't go to the end of the world, nor to isolated places, but I really felt out of time, out of the hustle and bustle. Time and space take on another dimension on such long journeys...

Physical preparation?
I didn't prepare for this raid by going out for several days, even if in June I did the Raid des Bastides tarnaises with Dominique, Edouard and Sébastien, a big and beautiful "thing" over two days in bikepacking. On the other hand, I regularly do long or very long rides of more than 100 km (about twenty over the year) and rides of more than 200 km, up to 300 km, so I have some training to ride for tens of hours. I don't have a set programme, I think that would annoy me, I ride when I feel like it and with the desire to ride for a long time during the day. I alternate with shorter rides, especially with Bastien and my association O Gravel.

 

The bike was also put to the test, my STIFF Gravel never failed, I will still give it a complete overhaul and change the wiring that needs it.
The wheels also contribute a lot to the comfort and the behaviour of the bike, the ones I had jpracingbike1 mount on Hope RS4 hubs and ZTR NOTUBES Grail rims do a great job !
I've written about this before: I ride with a telescopic seatpost, it's been useful again.

I ride 40mm tyres, which are ideal for Gravel: comfortable on all terrains, including tarmac, as I am looking for tyres that are not too cramped at the tread. The IRC Boken tyres held up well and I didn't have any punctures despite the terrain. One of the two tyres was starting to be worn and had suffered a puncture, the prevention fluid did the job; from time to time, on some shocks, the hole worked and fluid leaked out to seal it.

I have long been convinced of the use of a single chainring (simplicity), but I still have to find the right gearing. I made many tests before finding the most coherent assembly for my use: 38 teeth oval chainring in front (the oval chainring really brings a feeling of fluidity in the pedalling by removing the dead points) and 11 speeds 11-46 cassette behind (a big sprocket with a bigger toothing would be even better adapted to the severe slopes I was confronted to here or elsewhere, there is still a moment when, especially with luggage, you get off the bike and you push...) These developments allow me to ride well on all types of terrain and also on smooth roads (I don't try to ride at 40 km/h but on the flat I often use the second sprocket to ride without difficulty between 27 and 30 per hour, or even more).  The "ideal" or rather optimal set-up for me is a single chainring in 40 and an 11/50 cassette.

 

For the luggage, I have a Zéfal handlebar bag with its waterproof bag in which I place the tent and its equipment). This pannier is unanimously appreciated, just look at the number of pictures of bikepackers where you can see it. The advantage is that it attaches to the handlebars and the bag is independent, you don't have to detach everything to get the bag back.
Zéfal products are well designed and have a very competitive price/quality ratio. The choice is a matter of taste, I find this frame bag particularly successful. I like the look of the frame bags a lot less. I have a saddle bag in the same range but I keep it for my mountain bike.
I have a Restrap frame bag which I really like. I put in it everything I want to be able to grab quickly: papers, mask, camera, batteries, phone, dried fruit, etc.
I also have a Restrap as a saddle bag, where I put all the repair material.
And I still ride, even in Gravel, with panniers behind.

Dominique has ridden with handlebar, seat, frame and fork bags.

I had a breakage on my TAILFIN carbon rack but the product for me is not to blame: I lost from day one (and I didn't notice it) a small screw that locks the right luggage rack fastener on the through axle, this caused the carrier to work back and forth, which does not happen when the screw is in place, which wore down the fibres and caused the break ... I repaired by wrapping an inner tube around the luggage rack arm, like a strapping, fixed by rislan clamps ...
About TAILFIN and their great products, in July their customer service department sent me a free metal inner frame for my bag, the old ones were plastic, thanks !

I used my CAMP minima 2-seater. It's heavier than the 1 seater I also have but it allows me to store all my luggage inside and to have enough room to move around and change clothes (without getting up). The 1 seater ultralight does not allow this.

I left with 2 cycling outfits, a long-sleeved waistcoat, cuffs, a rain jacket, a rain cap, two pairs of socks, a short-sleeved under-layer, a long-sleeved polo shirt for the evening, a canteen, a toiletry kit and other small things, a large solar battery that doubles as a lamp, a small but sturdy anti-theft device ... That's a total of 10 kilos spread over the various panniers ...

Thanks to Dominique for having shared the beginning of my adventure, your company is always pleasant even if you are often on the bike in front of me...

Thanks to the people I met, anonymous or not, for their encouragement and help, and to all those who followed me on social networks and encouraged me.

And thanks to Sylvie and Bastien for following the adventure closely over the last 3 days, thanks to Camille who followed from home.

Other projects are in the making...

 

 

 

Mare Nostrum Gravel étape 5 : La Seyne – Fréjus – 11 août 2021 (in english too)

Étape de transition, avec quand même de superbes portions Gravel et de bons radars, notamment au Cap Garonne pour passer au Fort de la Gavaresse et à la Colle Noire, puis pour traverser les Maures (tu grimpes à 500m d'altitude, donc tu prends 500m de dénivelé..) puis les Petites Maures. Et de superbes et vraies pistes cyclables, notamment le parcours cyclable du littoral, exemplaire et malheureusement certainement unique... Bravo aux collectivités territoriales pour ces aménagements. Demain, grosse étape. L'Estérel sera peut être fermé, ce n'est pas grave, je connais bien le massif, avec un coup de cœur pour le Lac de l'Ecureuil...

 

 

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Je longe la superbe rade de Toulon. Cette rade est unique, on comprend que depuis l’Antiquité elle ait servi de refuge sûr aux bateaux. L’arsenal militaire est impressionnant avec ses navires à quai, c’est la première base navale française, il abrite aussi les sous-marins nucléaires d’attaque. Ne pas manquer de monter au Mont Faron, en vélo ou par le téléphérique. L’arrière-pays est magnifique. Je n’y grimperai pas cette fois …

Le point de vue sur la rade depuis le Fort de Gavaresse vaut le détour, la montée pour y accéder aussi …

La presqu’île de Giens elle aussi vaut le détour. Je ne m’y aventurerai pas non plus, Fréjus est encore loin …

Je vais traverser de superbes domaines viticoles ou de production d’huile d’olive, comme le Domaine de Léoube.

Je passe au Château de Brégançon (proche du Fort du même nom) pour m’engager sur une jolie piste qui va me faire prendre de la hauteur …

Je longe la côte pour rejoindre Le Lavandou et je prends de la hauteur au niveau de Pramousquier : le Gr51 passe à droite du portail de la résidence, vous pouvez passer à droite et pousser le vélo sur quelques dizaines de mètres ou profiter de l’ouverture du portail … Je retrouverai cela à Mandelieu-la-Napoule quand je quitterai l’Estérel : les propriétaires du coin ont privatisé les routes mais ont tout de même laissé l’accès possible aux randonneurs …

Chaleur … Je vais faire quelques haltes à l’ombre pour profiter de l’impression de fraicheur et faire descendre la température corporelle, ce sera très efficace ! Animaux et végétaux sont bien plus résistants que l’être humain même si celui-ci peut être capable d’exploits de résistances en conditions extrêmes, que ce soit pour la froid ou pour le chaud …

 

 

 

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La traversée des Maures va se faire par une belle forestière en terre qui va me conduire au Col des Tuiles, je n’en aurai pas connu pendant ce périple, pourtant homme et matériel auront été durement mis à l’épreuve …

Je ne passerai pas à Saint-Tropez, je me permettrai de snober le lieu, j’ai préféré le voir de haut et dans les terres …

Je vais retrouver le Gr51 pour arriver à Cogolin où je vais faire une pause désaltérante, passer à Port-Cogolin et Port-Grimaud, et leur célèbre marina.

Je vais suivre la côte et prendre de la hauteur au-dessus des Issambres (j’étais monté par la même trace il y a quelques années) pour traverser les Petites Maures …

Je ne passe pas loin du Col du Bougnon bien connu des vététistes, passage du Roc d’Azur.

La descente sur Saint-Aygulf est superbe. Je rencontrerai un beau renard sur ce chemin, désolé de l’avoir dérangé …

Je termine ma journée en suivant les pistes cyclables pour arriver dans le vieux Fréjus où nous avons réservé la nuit.

Comme je ne suis pas arrivé trop tard, nous allons manger dans un petit restaurant, « Chez Fred », très convivial, simple et goûteux.

126 km pour 1501 m de D+ et 8h40 de vélo

La trace : https://www.visugpx.com/13pyaauO01

 

 

 

Transition stage, with nevertheless superb Gravel portions and good radars, notably at Cap Garonne to pass the Fort de la Gavaresse and the Colle Noire, then to cross the Maures (you climb to 500m of altitude, so you take 500m of difference in altitude...) then the Petites Maures. And superb and real cycle paths, in particular the cycle path of the coast, exemplary and unfortunately certainly unique... Congratulations to the local authorities for these developments. Tomorrow, a big stage. L'Estérel may be closed, but that doesn't matter, I know the massif well, with a particular liking for the Lac de l'Ecureuil...

I ride along the superb bay of Toulon. This harbour is unique, it is understandable that since antiquity it has served as a safe haven for ships. The military arsenal is impressive with its ships at the quay, it is the first French naval base, it also shelters the nuclear attack submarines. Don't miss the climb to Mont Faron, by bike or cable car. The hinterland is beautiful. I won't climb it this time...

 

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The view over the harbour from the Fort de Gavaresse is worth the diversions, and the climb to get there too...

The peninsula of Giens is also worth the diversions. I won't venture there either, Fréjus is still far away...

I will cross some superb vineyards or olive oil production estates, like the Domaine de Léoube.

I pass the Château de Brégançon (close to the Fort of the same name) to take a nice track that will make me get higher...

I ride along the coast to reach Le Lavandou and I get some height at the level of Pramousquier : the Gr51 passes on the right of the residence's gate, you can ride on the right and push the bike for a few tens of meters or take advantage of the opening of the gate ... I will find this in Mandelieu-la-Napoule when I will leave the Estérel : the local owners have privatized the roads but have still left the access to hikers ...

Heat ... I'll make a few stops in the shade to take advantage of the feeling of coolness and bring down the body temperature, it will be very efficient ! Animals and plants are much more resistant than human beings, even if they can be capable of exploits of resistance in extreme conditions, whether it is for the cold or the heat...

 

 

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The crossing of the Maures is going to be done by a beautiful earthen forest which is going to lead me to the Col des Tuiles, I will not have known any during this journey, however man and material will have been hard put to the test...

I won't be passing through Saint-Tropez, I will allow myself to snub the place, I preferred to see it from above and inland ...

I'm going to find the Gr51 to arrive in Cogolin where I'll have a thirst-quenching break, pass by Port-Cogolin and Port-Grimaud, and their famous marina.

I'll follow the coast and climb above Issambres (I climbed the same track a few years ago) to cross the Petites Maures ...

I don't pass far from the Col du Bougnon, well known to mountain bikers, the Roc d'Azur pass.

The descent to Saint-Aygulf is superb. I will meet a beautiful fox on this path, sorry to have disturbed it...

I finish my day by following the cycle tracks to arrive in the old Fréjus where we have booked the night.

As I did not arrive too late, we go to eat in a small restaurant, "Chez Fred", very friendly, simple and tasty.

126 km for 1501 m of D+ and 8h40 of cycling.

 

 

 

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