15 septembre 2021

Gravel entre Lisle-sur-Tarn et la Forêt de Sivens

Jolie balade entre Tarn et coteaux au départ de la jolie bastide du XIIIème siècle de Lisle-sur-Tarn, Lisle étant à prendre au sens de clairière, zone défrichée, peut-être autrefois était-elle entourée de fossés …

La boucle emprunte des parties du Gr46, du sentier de randonnée « Les côteaux de Lisle », « Le Tarn à cheval », le Grp et pourront vous mener vers Salvagnac, Puycelsi ou Castelnau de Montmirail proches.

On quitte Lisle à travers les vignobles du Gaillacois pour prendre un peu de hauteur avant de monter à La Jasse où se trouve la Maison forestière de la Forêt de Sivens et sa base de loisirs aménagée.

Cette forêt est, comme sa grande sœur Grésigne voisine, très vallonnée … Ne manquez pas le sentier de la Combe del Loup, magnifique havre de verdure au cœur de la forêt.

La descente du gr46 sous Les Ramadiesses et sa remontée dans la forêt vers le Grp puis la bascule vers la Combe del Loup sont superbes …

 

La trace : https://www.visugpx.com/wgu6EYXpdF

 

 

 

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14 septembre 2021

Family ride du côté de Gaillac

Petite boucle familiale au départ de Gaillac vers les coteaux, leurs bois et leurs vignobles …

La boucle suit des parties du sentier VTT « Bastides et Vignoble du Gaillac », du Gr46 et du sentier de randonnée des Hauts de Gaillac (on comprend vite pourquoi le sentier porte cette dénomination). Les montées sont tout de même prononcées et les descentes superbes, particulièrement la dernière depuis Cante Perlic qui ramène sur Gaillac.

De belles bâtisses, les vignes, les châteaux, les bois, de beaux panoramas sur les plaine set les massifs proches, quelques monuments particuliers comme le joli lavoir sous Vors, …

De beaux sentiers de randonnée et des pistes VTT sont balisés et vous permettront aussi de découvrir ce joli coin.

 

La trace : https://www.visugpx.com/Ez81KX8H3I

 

 

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26 août 2021

Canal, Coteaux, Cathares, Cocagne

Canal du Midi, Seuil de Naurouze et Rigole de la Montagne Noire … Coteaux du Lauragais et incursion en Cocagne … Mémorial cathare aux Cassès ... La Ganguise …

 

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Très dur aujourd’hui : des chemins qui n’existent plus ou qui ont été privatisés (de beaux portails) et je me suis aperçu assez tôt que je n’avais pas les jambes pour faire un long truc aujourd’hui … Mais je voulais vraiment prospecter dans ce coin que je connaissais déjà, j’ai donc pas mal marché … D’ailleurs la Sorcière aux dents vertes et l’Homme au marteau étaient là, planqués derrière des buissons, prêts à se repaître … Peut-être n’ont-ils pas apprécié que mon Mare Nostrum récent se soit aussi bien passé… Ils m’ont bien menacé mais j’ai tenu bon, j’ai fini tard … Il est des jours comme ça …

La trace nettoyée : https://www.visugpx.com/45i35SywI5

Beau parcours, assez vallonné, alternance de belles portions Gravel et de petites routes.

La première partie suit la Rigole de la Plaine pour passer au superbe site du seuil de Naurouze pour une boucle vers Les Cassès où se trouve le Mémorial cathare et Montmaur.

Ensuite, la première montée sur une belle piste quand on a quitté le canal et passé l’autoroute passe près de la ferme de Montalivet, le chemin est privé mais est autorisé aux randonneurs ou aux vélos, passer bien à gauche de la ferme, ne pas manquer de saluer les propriétaires s’ils sont là, ils sont très sympathiques.

De superbes panoramas sur la Montagne Noire, les coteaux, les vallées et les Pyrénées …

 

 

 

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15 août 2021

Mare Nostrum Gravel étape 6 : Fréjus – Menton – 12 août 2021 (also in english)

Périple terminé … Je voulais conclure de belle façon, cela a été le cas mais il a fallu se le gagner ! En début de journée, traversée de l’Estérel par des pistes et un superbe sentier, plus de goudron avec des pistes cyclables ensuite, notamment entre Antibes et Nice, puis j’ai pris de la hauteur vers Peille et les villages perchés au-dessus de Monaco et Menton, des pentes entre 20 et 30 % (et donc et sans remords un peu de marche à côté du vélo), et là des panoramas exceptionnels !

Je quitte Fréjus par le joli site de Prabaucous pour me diriger vers Agay où je vais entrer dans l’Estérel. Là je vais retrouver (souvenirs, souvenirs) des coins que j’ai fréquentés il y a plus de 20 ans quand nous venions régulièrement sur la Côte d’Azur et vais suivre la piste du Ravin de Mal Infernet jusqu’au Lac de l’Ecureuil, amas de cailloux complètement sec en cette période.
Là, je choisis de suivre le gr51 pour rejoindre le Col Notre-Dame, le sentier est très caillouteux et pentu mais à l’ombre, je vais pousser un peu le vélo. Le dernier kilomètre est superbe, très praticable.

 

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Je ne crois pas avoir oublié de massifs côtiers lors de cette longue balade, chacun a son charme et ses spécificités. Les Calanques et L’Estérel ont quand même une saveur bien particulière …

La descente depuis Notre-Dame vers le Col de la Cadière est très roulante. Je croiserai un grand nombre de vélos à assistance électrique … Par contre, je n’aurai croisé tout au long du raid aucun Gravel … J’aurai été seul (bien accompagné par Dominique les premiers jours) sur de nombreux segments du parcours, ce qui me fait penser que mon aventure est peut-être une première, comme les voies tracées par les alpinistes, sans prétention mais avec beaucoup de plaisir car ce tracé est un travail solo.

Du Col de la Cadière, je continuerai vers Maure Vieil, aussi un endroit où j’avais déjà posé les crampons de mon vélo il y a plus de 20 ans, et je vais suivre comme en ces temps-là (j’ai failli écrire autrefois) le Rague pour arriver à Mandelieu-la-Napoule. Là aussi, le chemin a été privatisé mais le passage autorisé aux randonneurs.

De là, je vais suivre les cyclables, doubler nombre de voitures (les bords de mer sont toujours saturés question circulation …) pour rejoindre la Croisette et petite montée vers Super-Cannes par la Californie (si vous vous promenez par là, vous comprendrez aisément pourquoi ces deux toponymes ont été choisis) pour rallier le phare de Vallauris. Souvenirs, souvenirs, … J’ai eu régulièrement l’occasion d’explorer en VTT tous les sentiers du coin vers le Col Saint-Antoine, Mougins, la Valmasque et l’arrière-pays jusqu’à Grasse ou Gourdon, le plateau de Cavillore, Cipières, Caussols, l’Audibergue, l’Estérel, etc.

J’ai donc rejoint le chemin suivant la conduite d’eau de Super-Cannes pour passer à proximité du petit Phare de Vallauris sur la Colline de la Maure. Je suis ensuite passé devant le Clos-Mari, belle bâtisse qui a appartenu à la famille de Sylvie et où nous sommes allés régulièrement pendant un bon nombre d’années.

Je vais passer aussi devant la Mignonette, maison occupée par Picasso quand il venait en villégiature à Vallauris. N’oublions pas que cette ville a été fréquentée par de nombreux artistes de renom.

Je vais me restaurer à Golfe-Juan en centre-ville (toujours ce souci de chercher les commerces moins exposés) à l’Effet Clochette avec une excellente salade avec pâtes et boulettes de bœuf.

 

 

 

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Je fais le tour du Cap d’Antibes et ses superbes propriétés, je passe au phare de la Garoupe pour profiter de son superbe panorama.

Je traverse Antibes, ville pittoresque, pas seulement pour son quai des milliardaires … Nous sommes sur la Côte d’Azur, la French Riviera …

Une bonne averse va m’obliger à m’arreter un petit moment, je pourrai repartir avant d’avoir à m’équiper en conséquence.

La trace reste au plus près de l’eau jusqu’à Nice et le Cap d’Ail.

Le vieux Nice est magnifique avec sa Colline du Château, ses rues si typiques, son ambiance orientale …

 

 

 

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Et c’est après Eze et Saint-Laurent que je vais prendre de la hauteur, non pas que le bord de mer ne soit pas joli, mais l’arrière-pays vaut le détour, est moins médiatisé, direction donc d’abord La Turbie, avec des pentes sévères …

Je vais ensuite descendre sur Laghet et son sanctuaire très fréquenté et le Gr51. Et j’en ai encore dans les jambes …

Je remonte vers le Col de Guerre, puis rejoins le Col du Mont-Gros pour m’offrir de sacrés panoramas sur Monaco et toute la côte …

J’arrive enfin à Gorbio. Ces villages perchés (j’aurai approché les 800 m) sont impressionnants.

De là, je devais rejoindre Sainte-Agnès, village littoral le plus haut d’Europe pour monter au Col Saint-Bernard, ne pas confondre avec le Petit et le Grand ou avec le Col du Saint-Bernard, proche, sur les hauteurs de Peille, haut-lieu du VTT, cher à Nicolas Vouilloz.

Mais le Gr après Gorbio a été dévié à cause d’éboulements, le détour serait possible mais m’obligerait à monter encore de 400 m sur un sentier très pentu …

Le Col Saint-Bernard a été et est encore un lieu de passage de migrants, lien tout trouvé avec le kilomètre 0 de l’aventure et El Coll des Belitres, lieu de passage des républicains espagnols fuyant le franquisme. Lien trouvé aussi entre les deux massifs frontaliers : départ au pied de Pyrénées, arrivée au pied des Alpes.

Je choisis l’option roue libre et descends directement jusqu’à Menton.

139 km pour 2305 m de D+ et 11h26 de vélo pour ce dernier jour, soit 913 km, 10197 m de D+ et 59h54 de vélo pour le périple complet sur 6 jours et demi. Résumer ce périple avec des statistiques est réducteur mais ça donne une idée des efforts fournis.

Je m’arrête devant la pancarte indiquant Menton pour savourer l’instant. Plaisir et fierté d’avoir réussi à relever ce challenge personnel, plaisir d’en avoir autant pris plein les yeux, plein les jambes, plaisir d’avoir réussi à tracer seul ce très beau raid qui est peut-être une première … La Méditerranée offre vraiment une grande variété de terrains propices à la randonnée avec ces massifs côtiers qu’il faut « se gagner », je pensais en traçant le périple qu’il n’y aurait pas de risque de s’ennuyer, que ce soit en roulant ou en regardant les paysages, je n’ai pas été déçu. Les incursions dans les massifs ont grandement contribué à cela aussi. Montagne et mer …

 

 

 

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Au moment où j’écris ces lignes, les Maures sont dévastées par les incendies … J’ai eu l’occasion de rouler dans des lieux où le feu a détruit nature et installations humaines, l’odeur du bois brûlé persiste bien des semaines et des mois plus tard. C’est triste, c’est tragique, d’autant plus que c’est le plus souvent la faute de l’homme. Heureusement, la nature reprend vie, mais à quel prix ?
Il faut des catastrophes pour que nous prenions ponctuellement conscience de notre responsabilité dans l’équilibre de notre planète. Je lis actuellement le « Journal à Bicyclette » de David Byrne, il cite Jared Diamond et son essai « Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie. » où il explique qu’une société prend certaines habitudes de fonctionnement, de consommation, de politique, qu’elle refusera d’abandonner même si sa surive est en jeu. Malheureusement, nos comportements actuels (et je m’inclus dans ce constat), à l’heure du réchauffement climatique, de la suconsommation, des problèmes d’eau, de la pandémie du COVID, illustrent et confortent ce propos …

Pilote et matériel ont été mis à l’épreuve, pour ma part je pense avoir bien géré mes efforts et n’ai aucune douleur à l’arrivée. Question arrière-train, je n’ai jamais souffert, j’ai utilisé fréquemment la pommade antifrottements NOC et n’ai souffert d’aucune irritation.
Je prendrai quand même rendez-vous chez mon ostéopathe, j’ai été bien secoué tout au long du périple. Le corps aura besoin de quelques jours pour bien récupérer des efforts fournis …
J’écris souvent sur le « avant, pendant et après » des longues sorties, je vais mettre quelques jours à sortir de ma « bulle », à reprendre « vie normale », je ne suis pas allé au bout du monde, ni dans des contrées isolées, pourtant j’ai vraiment pu me sentir hors du temps, hors de l’agitation hulmaine. Temps et espace prennent une autre dimension sur de telles longues …

La préparation physique ?
Je n’ai pas préparé ce raid par des sorties sur plusieurs jours même si en juin j’ai fait le Raid des Bastides tarnaises avec Dominique, Edouard et Sébastien, un gros et beau « truc » sur deux jours en bikepacking. Par contre, je fais quand même régulièrement de longues ou très longues sorties de plus de 100 km (une vingtaine sur l’année) et des sorties de plus de 200 km, jusqu’à 300 km, j’ai donc un certain entraînement à rouler des dizaines d’heures. Je n’ai pas de programme établi, ça m’agacerait je pense, je roule à l’envie et avec l’envie de rouler longtemps sur la journée. J’alterne avec des sorties plus courtes, notamment avec Bastien et mon association O Gravel.

Le vélo a aussi été mis à rude épreuve, mon STIFF Gravel n’a jamais été pris a défaut, je lui offrirai quand même une révision complète et changerai notamment la câblerie qui en a besoin.
Les roues contribuent aussi grandement au confort et au comportement du vélo, celles que j’ai fait monter par jpracingbike1 sur base de moyeux Hope RS4 et jantes ZTR NOTUBES Grail font un sacré job !
J’ai déjà écrit sur le sujet : je roule avec une tige de selle télescopique, elle m’a été encore utile.

Je roule avec des pneus en 40 mm, l’idéal pour moi en Gravel : à l’aise sur tous les terrains, y compris le bitume car je cherche des pneus pas trop cramponnés au niveau de la bande de roulement. Les pneus IRC Boken ont bien résisté et je n’ai eu aucune crevaison à déplorer malgré les terrains traversés. Un des deux pneus commençait à être usé et avait subi une perforation, le liquide de prévention a fait le travail ; de temps en temps, sur certains chocs, le trou a travaillé et du liquide a fui pour colmater.

Je suis depuis longtemps convaincu de l’utilisation du monoplateau (simplicité), encore fait-il trouver le bon étagement des vitesses. J’ai fait de nombreux essais avant de trouver pour moi le montage le plus cohérent pour mon utilisation : plateau ovale de 38 dents devant (le plateau ovale apporte vraiment une sensation de fluidité dans le pédalage en supprimant les points morts) et cassette de 11 vitesses 11-46 derrière (un grand pignon avec une plus grande denture serait encore mieux adapté aux pentes sévères auxquelles j’ai été confronté ici ou ailleurs, il arrive quand même un moment où, d’autant plus avec bagages, tu descends de vélo et tu pousses …). Ces développements me permettent d’assurer sur tous les reliefs et aussi sur route bien roulante (je ne cherche pas à rouler à 40 km/h mais sur le plat j’utilise souvent le deuxième pignon pour rouler sans difficulté entre 27 et 30 à l’heure, voire plus). Le montage « idéal » ou plutôt optimal est pour moi un monoplateau en 40 et une cassette 11/50.

Pour la bagagerie, j’ai une sacoche Zéfal de guidon avec son sac étanche dans lequel je place la tente et son matériel. Cette sacoche fait l’unanimité, il suffit de voir le nombre de photos de bikepackers où on peut la voir. L’intérêt est qu’elle se fixe au cintre et que le sac est indépendant, on n’est pas obligé de tout détacher pour récupérer le sac.
Les produits Zéfal sont bien conçus et d’un rapport qualité/prix plus que concurrentiel. Pour le choix, c’est une histoire de goût, je trouve cette sacoche de cadre particulièrement réussi. J’aime beaucoup moins le look des sacoches de cadre. J’ai dans la même gamme la sacoche de selle grand volume mais je la garde pour l’utiliser avec mon VTT.
J’ai une sacoche de cadre Restrap dont j’apprécie beaucoup les produits. J’y mets à l’intérieur tout ce que je veux pouvoir attraper rapidement : papiers, masque, appareil photo, piles, téléphone, fruits secs, etc.
J’ai aussi une Restrap en sacoche de selle, j’y mets tout le matériel de réparation.

Et je persiste à rouler, même en Gravel, avec sacoches derrière.

Dominique a roulé avec sacoches de guidon, de selle, de cadre, et de fourche.

J’ai eu une casse sur mon porte-bagages en carbone TAILFIN mais le produit pour moi n’est pas à mettre en cause : j’ai perdu dès le premier jour (et je ne m’en suis pas aperçu) une petite vis qui bloque l’attache droite du porte-bagage sur l’axe traversant, cela a entraîné un travail d’avant en arrière du porte-bagage, travail qui ne se fait pas quand la vis est en place, qui a usé les fibres et provoqué la rupture … J’ai réparé en enroulant une chambre à air autour du bras du porte-bagage, comme un strapping, fixé par des colliers rislan …
Au sujet de TAILFIN et de leurs superbes produits, en juillet leur service client m’a envoyé gratuitement une armature intérieure de sacoche en métal, les anciennes étaient en plastique, merci !

J’ai utilisé ma tente CAMP minima 2 places. Elle est plus lourde que la 1 place que j’ai aussi mais permet de pouvoir entreposer tous les bagages à l’intérieur et d’avoir assez de place pour bouger un peu et se changer (sans se lever). La 1 place ultralight ne permet pas ça.

Je suis parti avec 2 tenues de cyclisme, un gilet manche longues, des manchettes, une veste de pluie, une casquette de pluie, deux paires de chaussettes, une sous-couche manche courte, un polo manches longues pour le soir, une gamelle, un nécessaire de toilette et d’autres petites choses, une grosse batterie solaire qui fait aussi lampe, un petit mais costaud antivol … Soit 10 kilos en tout répartis dans les différentes sacoches …

Merci à Dominique pour avoir partagé le début de mon aventure, ta compagnie m’est toujours agréable même si tu es souvent sur le vélo devant moi …

Merci aux personnes rencontrées, anonymes ou non, pour les encouragements ou l’aide, merci aussi à tous ceux qui m’ont suivi sur les réseaux sociaux et encouragé.

Et merci à Sylvie et Bastien d’avoir suivi de près l’aventure sur les 3 derniers jours, merci à Camille qui a suivi depuis la maison.

D’autres projets sont en gestation …

La trace : https://www.visugpx.com/z9RGQNyol0

 

 

 

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I wanted to finish in a nice way, it was the case but I had to earn it! At the beginning of the day, I crossed the Esterel by tracks and a superb path, then more tarmac with cycle tracks, in particular between Antibes and Nice, then I took the height towards Peille and the villages perched above Monaco and Menton, slopes between 20 and 30 % (and thus and without remorse a little walk beside the bike), and there exceptional panoramas!

I leave Fréjus via the pretty site of Prabaucous to head towards Agay where I will enter the Estérel. There I will find again (memories, memories) corners that I frequented more than 20 years ago when we came regularly to the Côte d'Azur and I will follow the track of the Ravin de Mal Infernet up to the Lac de l'Ecureuil, a heap of stones completely dry in this period.

There, I choose to follow the gr51 to reach the Col Notre-Dame, the path is very stony and steep but in the shade, I will push the bike a bit. The last kilometre is superb, very rideable.

I don't think I forgot any coastal massifs during this long ride, each one has its own charm and specificities. The Calanques and L'Estérel have a very particular flavour...

The descent from Notre-Dame to the Col de la Cadière is very easy. I will meet a large number of electrically assisted bikes... However, I will not have met any Gravels throughout the raid... I will have been alone (well accompanied by Dominique the first days) on many segments of the route, which makes me think that my adventure is perhaps a first, like the routes traced by the mountaineers, without pretention but with a lot of pleasure because this route is a solo work.

From the Col de la Cadière, I will continue towards Maure Vieil, also a place where I had already put the crampons of my bicycle more than 20 years ago, and I will follow as in those times (I almost wrote in the past) the Rague to arrive at Mandelieu-la-Napoule. Here too, the path has been privatised but passage is allowed to hikers.

From there, I will follow the cycle paths, overtake many cars (the seaside is always saturated with traffic...) to reach the Croisette and a short climb towards Super-Cannes by the Californie (if you walk there, you will easily understand why these two toponyms have been chosen) to reach the Vallauris lighthouse. Memories, memories, ... I regularly had the opportunity to explore by mountain bike all the paths of the area towards the Col Saint-Antoine, Mougins, the Valmasque and the hinterland up to Grasse or Gourdon, the plateau of Cavillore, Cipières, Caussols, the Audibergue, the Estérel, etc.

 

 

 

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I then joined the path following the water pipe of Super-Cannes to pass near the small lighthouse of Vallauris on the Colline de la Maure. I then passed in front of the Clos-M ari, a beautiful building which belonged to Sylvie's family and where we went regularly for a good number of years.

I will also pass in front of the Mignonette, a house occupied by Picasso when he came to Vallauris on holiday. Let's not forget that this town was frequented by many famous artists.

I go to eat in Golfe-Juan in the town centre (always looking for less exposed shops) at l'Effet Clochette with an excellent salad with pasta and beef meatballs.

I go around the Cap d'Antibes and its superb properties, I pass the lighthouse of La Garoupe to enjoy its superb panorama.

I cross Antibes, a picturesque town, not only for its billionaires' quay... We are on the French Riviera...

A good shower will force me to stop for a while, so I can leave before having to equip myself accordingly.

The track stays close to the water until Nice and the Cap d'Ail.

The old town of Nice is magnificent with its Castle Hill, its typical streets, its oriental atmosphere...

And it's after Eze and Saint-Laurent that I'm going to get some height, not that the seaside isn't pretty, but the hinterland is worth the diversions, and is less publicised, so I'm going first to La Turbie, with its severe slopes...

I will then go down to Laghet and its very busy sanctuary and the Gr51. And I still have some in my legs ...

I go back up to the Col de Guerre, then reach the Col du Mont-Gros and enjoy some great views over Monaco and the whole coast ...

I finally arrive in Gorbio. These perched villages (I will have approached 800 m) are impressive.

From there, I had to reach Sainte-Agnès, the highest coastal village in Europe, to climb the Col Saint-Bernard, not to be confused with the Petit and the Grand or with the Col du Saint-Bernard, close by, on the heights of Peille, a high place for mountain biking, dear to Nicolas Vouilloz.

But the Gr after Gorbio has been diverted because of landslides, the diversions would be possible but would force me to climb another 400 m on a very steep path...

The Col Saint-Bernard has been and still is a place of passage for migrants, a link found with kilometre 0 of the adventure and El Coll des Belitres, a place of passage for Spanish republicans fleeing Francoism. A link was also found between the two border massifs: departure at the foot of the Pyrenees, arrival at the foot of the Alps.

I choose the freewheel option and ride directly down to Menton.

139 km for 2305 m of D+ and 11h26 of cycling for this last day, that is to say 913 km, 10197 m of D+ and 59h54 of cycling for the complete journey over 6 days and a half. Summing up this journey with statistics is reductive but it gives an idea of the efforts made.
I stop in front of the sign indicating Menton to savour the moment. Pleasure and pride to have succeeded in taking up this personal challenge, pleasure to have taken so much in the eyes, in the legs, pleasure to have succeeded in tracing alone this very beautiful raid which is perhaps a first... The Mediterranean offers really a great variety of grounds favourable to the excursion with these coastal massifs which it is necessary "to win", I thought by tracing the trip that there would be no risk of being bored, that it is by rolling or by looking at the landscapes, I was not disappointed. The incursions into the massifs greatly contributed to this too. Mountains and sea ...
As I write these lines, the Maures are devastated by fires ... I had the opportunity to ride in places where the fire destroyed nature and human installations, the smell of burnt wood persists many weeks and months later. It's sad, it's tragic, especially since it's usually man's fault. Fortunately, nature is coming back to life, but at what cost?
It takes disasters for us to become aware of our responsibility for the balance of our planet. I am currently reading David Byrne's "Bicycle Diary", he quotes Jared Diamond and his essay "Collapse. How Societies Decide Whether to Disappear or Survive" where he explains that a society develops certain habits of behaviour, consumption, politics, that it will refuse to abandon even if its survival is at stake. Unfortunately, our current behaviours (and I include myself in this observation), at a time of global warming, consumerism, water problems, the VOCID pandemic, illustrate and reinforce this statement...

Both the driver and the equipment were put to the test, but I think I managed my efforts well and had no pain at the finish. As far as the rear end is concerned, I never suffered, I frequently used NOC's antifriction ointment and did not suffer any irritation.
I'll make an appointment with my osteopath though, I've been shaken up a lot during the ride. The body will need a few days to recover properly from the efforts made...
I often write about the "before, during and after" of long rides, it will take me a few days to get out of my "bubble", to get back to "normal life", I didn't go to the end of the world, nor to isolated places, but I really felt out of time, out of the hustle and bustle. Time and space take on another dimension on such long journeys...

Physical preparation?
I didn't prepare for this raid by going out for several days, even if in June I did the Raid des Bastides tarnaises with Dominique, Edouard and Sébastien, a big and beautiful "thing" over two days in bikepacking. On the other hand, I regularly do long or very long rides of more than 100 km (about twenty over the year) and rides of more than 200 km, up to 300 km, so I have some training to ride for tens of hours. I don't have a set programme, I think that would annoy me, I ride when I feel like it and with the desire to ride for a long time during the day. I alternate with shorter rides, especially with Bastien and my association O Gravel.

 

The bike was also put to the test, my STIFF Gravel never failed, I will still give it a complete overhaul and change the wiring that needs it.
The wheels also contribute a lot to the comfort and the behaviour of the bike, the ones I had jpracingbike1 mount on Hope RS4 hubs and ZTR NOTUBES Grail rims do a great job !
I've written about this before: I ride with a telescopic seatpost, it's been useful again.

I ride 40mm tyres, which are ideal for Gravel: comfortable on all terrains, including tarmac, as I am looking for tyres that are not too cramped at the tread. The IRC Boken tyres held up well and I didn't have any punctures despite the terrain. One of the two tyres was starting to be worn and had suffered a puncture, the prevention fluid did the job; from time to time, on some shocks, the hole worked and fluid leaked out to seal it.

I have long been convinced of the use of a single chainring (simplicity), but I still have to find the right gearing. I made many tests before finding the most coherent assembly for my use: 38 teeth oval chainring in front (the oval chainring really brings a feeling of fluidity in the pedalling by removing the dead points) and 11 speeds 11-46 cassette behind (a big sprocket with a bigger toothing would be even better adapted to the severe slopes I was confronted to here or elsewhere, there is still a moment when, especially with luggage, you get off the bike and you push...) These developments allow me to ride well on all types of terrain and also on smooth roads (I don't try to ride at 40 km/h but on the flat I often use the second sprocket to ride without difficulty between 27 and 30 per hour, or even more).  The "ideal" or rather optimal set-up for me is a single chainring in 40 and an 11/50 cassette.

 

For the luggage, I have a Zéfal handlebar bag with its waterproof bag in which I place the tent and its equipment). This pannier is unanimously appreciated, just look at the number of pictures of bikepackers where you can see it. The advantage is that it attaches to the handlebars and the bag is independent, you don't have to detach everything to get the bag back.
Zéfal products are well designed and have a very competitive price/quality ratio. The choice is a matter of taste, I find this frame bag particularly successful. I like the look of the frame bags a lot less. I have a saddle bag in the same range but I keep it for my mountain bike.
I have a Restrap frame bag which I really like. I put in it everything I want to be able to grab quickly: papers, mask, camera, batteries, phone, dried fruit, etc.
I also have a Restrap as a saddle bag, where I put all the repair material.
And I still ride, even in Gravel, with panniers behind.

Dominique has ridden with handlebar, seat, frame and fork bags.

I had a breakage on my TAILFIN carbon rack but the product for me is not to blame: I lost from day one (and I didn't notice it) a small screw that locks the right luggage rack fastener on the through axle, this caused the carrier to work back and forth, which does not happen when the screw is in place, which wore down the fibres and caused the break ... I repaired by wrapping an inner tube around the luggage rack arm, like a strapping, fixed by rislan clamps ...
About TAILFIN and their great products, in July their customer service department sent me a free metal inner frame for my bag, the old ones were plastic, thanks !

I used my CAMP minima 2-seater. It's heavier than the 1 seater I also have but it allows me to store all my luggage inside and to have enough room to move around and change clothes (without getting up). The 1 seater ultralight does not allow this.

I left with 2 cycling outfits, a long-sleeved waistcoat, cuffs, a rain jacket, a rain cap, two pairs of socks, a short-sleeved under-layer, a long-sleeved polo shirt for the evening, a canteen, a toiletry kit and other small things, a large solar battery that doubles as a lamp, a small but sturdy anti-theft device ... That's a total of 10 kilos spread over the various panniers ...

Thanks to Dominique for having shared the beginning of my adventure, your company is always pleasant even if you are often on the bike in front of me...

Thanks to the people I met, anonymous or not, for their encouragement and help, and to all those who followed me on social networks and encouraged me.

And thanks to Sylvie and Bastien for following the adventure closely over the last 3 days, thanks to Camille who followed from home.

Other projects are in the making...

 

 

 

Mare Nostrum Gravel étape 5 : La Seyne – Fréjus – 11 août 2021 (in english too)

Étape de transition, avec quand même de superbes portions Gravel et de bons radars, notamment au Cap Garonne pour passer au Fort de la Gavaresse et à la Colle Noire, puis pour traverser les Maures (tu grimpes à 500m d'altitude, donc tu prends 500m de dénivelé..) puis les Petites Maures. Et de superbes et vraies pistes cyclables, notamment le parcours cyclable du littoral, exemplaire et malheureusement certainement unique... Bravo aux collectivités territoriales pour ces aménagements. Demain, grosse étape. L'Estérel sera peut être fermé, ce n'est pas grave, je connais bien le massif, avec un coup de cœur pour le Lac de l'Ecureuil...

 

 

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Je longe la superbe rade de Toulon. Cette rade est unique, on comprend que depuis l’Antiquité elle ait servi de refuge sûr aux bateaux. L’arsenal militaire est impressionnant avec ses navires à quai, c’est la première base navale française, il abrite aussi les sous-marins nucléaires d’attaque. Ne pas manquer de monter au Mont Faron, en vélo ou par le téléphérique. L’arrière-pays est magnifique. Je n’y grimperai pas cette fois …

Le point de vue sur la rade depuis le Fort de Gavaresse vaut le détour, la montée pour y accéder aussi …

La presqu’île de Giens elle aussi vaut le détour. Je ne m’y aventurerai pas non plus, Fréjus est encore loin …

Je vais traverser de superbes domaines viticoles ou de production d’huile d’olive, comme le Domaine de Léoube.

Je passe au Château de Brégançon (proche du Fort du même nom) pour m’engager sur une jolie piste qui va me faire prendre de la hauteur …

Je longe la côte pour rejoindre Le Lavandou et je prends de la hauteur au niveau de Pramousquier : le Gr51 passe à droite du portail de la résidence, vous pouvez passer à droite et pousser le vélo sur quelques dizaines de mètres ou profiter de l’ouverture du portail … Je retrouverai cela à Mandelieu-la-Napoule quand je quitterai l’Estérel : les propriétaires du coin ont privatisé les routes mais ont tout de même laissé l’accès possible aux randonneurs …

Chaleur … Je vais faire quelques haltes à l’ombre pour profiter de l’impression de fraicheur et faire descendre la température corporelle, ce sera très efficace ! Animaux et végétaux sont bien plus résistants que l’être humain même si celui-ci peut être capable d’exploits de résistances en conditions extrêmes, que ce soit pour la froid ou pour le chaud …

 

 

 

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La traversée des Maures va se faire par une belle forestière en terre qui va me conduire au Col des Tuiles, je n’en aurai pas connu pendant ce périple, pourtant homme et matériel auront été durement mis à l’épreuve …

Je ne passerai pas à Saint-Tropez, je me permettrai de snober le lieu, j’ai préféré le voir de haut et dans les terres …

Je vais retrouver le Gr51 pour arriver à Cogolin où je vais faire une pause désaltérante, passer à Port-Cogolin et Port-Grimaud, et leur célèbre marina.

Je vais suivre la côte et prendre de la hauteur au-dessus des Issambres (j’étais monté par la même trace il y a quelques années) pour traverser les Petites Maures …

Je ne passe pas loin du Col du Bougnon bien connu des vététistes, passage du Roc d’Azur.

La descente sur Saint-Aygulf est superbe. Je rencontrerai un beau renard sur ce chemin, désolé de l’avoir dérangé …

Je termine ma journée en suivant les pistes cyclables pour arriver dans le vieux Fréjus où nous avons réservé la nuit.

Comme je ne suis pas arrivé trop tard, nous allons manger dans un petit restaurant, « Chez Fred », très convivial, simple et goûteux.

126 km pour 1501 m de D+ et 8h40 de vélo

La trace : https://www.visugpx.com/13pyaauO01

 

 

 

Transition stage, with nevertheless superb Gravel portions and good radars, notably at Cap Garonne to pass the Fort de la Gavaresse and the Colle Noire, then to cross the Maures (you climb to 500m of altitude, so you take 500m of difference in altitude...) then the Petites Maures. And superb and real cycle paths, in particular the cycle path of the coast, exemplary and unfortunately certainly unique... Congratulations to the local authorities for these developments. Tomorrow, a big stage. L'Estérel may be closed, but that doesn't matter, I know the massif well, with a particular liking for the Lac de l'Ecureuil...

I ride along the superb bay of Toulon. This harbour is unique, it is understandable that since antiquity it has served as a safe haven for ships. The military arsenal is impressive with its ships at the quay, it is the first French naval base, it also shelters the nuclear attack submarines. Don't miss the climb to Mont Faron, by bike or cable car. The hinterland is beautiful. I won't climb it this time...

 

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The view over the harbour from the Fort de Gavaresse is worth the diversions, and the climb to get there too...

The peninsula of Giens is also worth the diversions. I won't venture there either, Fréjus is still far away...

I will cross some superb vineyards or olive oil production estates, like the Domaine de Léoube.

I pass the Château de Brégançon (close to the Fort of the same name) to take a nice track that will make me get higher...

I ride along the coast to reach Le Lavandou and I get some height at the level of Pramousquier : the Gr51 passes on the right of the residence's gate, you can ride on the right and push the bike for a few tens of meters or take advantage of the opening of the gate ... I will find this in Mandelieu-la-Napoule when I will leave the Estérel : the local owners have privatized the roads but have still left the access to hikers ...

Heat ... I'll make a few stops in the shade to take advantage of the feeling of coolness and bring down the body temperature, it will be very efficient ! Animals and plants are much more resistant than human beings, even if they can be capable of exploits of resistance in extreme conditions, whether it is for the cold or the heat...

 

 

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The crossing of the Maures is going to be done by a beautiful earthen forest which is going to lead me to the Col des Tuiles, I will not have known any during this journey, however man and material will have been hard put to the test...

I won't be passing through Saint-Tropez, I will allow myself to snub the place, I preferred to see it from above and inland ...

I'm going to find the Gr51 to arrive in Cogolin where I'll have a thirst-quenching break, pass by Port-Cogolin and Port-Grimaud, and their famous marina.

I'll follow the coast and climb above Issambres (I climbed the same track a few years ago) to cross the Petites Maures ...

I don't pass far from the Col du Bougnon, well known to mountain bikers, the Roc d'Azur pass.

The descent to Saint-Aygulf is superb. I will meet a beautiful fox on this path, sorry to have disturbed it...

I finish my day by following the cycle tracks to arrive in the old Fréjus where we have booked the night.

As I did not arrive too late, we go to eat in a small restaurant, "Chez Fred", very friendly, simple and tasty.

126 km for 1501 m of D+ and 8h40 of cycling.

 

 

 

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Mare Nostrum Gravel étape 4 : Port-de-Bouc – La Seyne – 10 août 2021 ( and in english)

Étape du raid avec pas mal de dénivelé, peut-être la plus dure même si les plus hautes altitudes seront pour la dernière étape ... En effet, j’ai privilégié les sentiers, les chemins et les traversées des massifs proches quand c’était possible.

 

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La trace traverse d’abord la chaîne des collines de la Nerthe au Nord de Carry-le-Rouet pour rallier l’Estaque et Marseille. Le bord de mer mérite le détour : Cap Couronne, Carry, Méjean, la calanque de Niolon, etc.

Martigues est une très jolie ville, entre collines, mer et Etang de Berre, la vieille ville et l’Ile sont pittoreques. Je vais très vite prendre de la hauteur par une forestière du côté du Vallon du Mistral puis partir par le Chemin de Valtrède vers la Côte Bleue.

Marseille vaut bien sûr une halte, et ce n’est pas faire injure à la cité phocéenne et à la bonne mère que de n’y faire que passer.
J’ai choisi de passer par Marseilleveyre et la Campagne Pastré où passe le canal de Marseille (qui est encore la source principale source d’alimentation en eau de la ville) pour prendre un peu de hauteur avant de quitter Marseille. La Campagne Pastré est un petit écrin de verdure en pleine ville, un lien avec les calanques toutes proches. On trouve au cœur de ce parc trois bastides construites au XIXe siècle : le château Pastré, qui a abrité l'ancien Musée de la faïence, le château Estrangin et le château Sanderval.
La Campagne Pastré a été léguée à la Ville de Marseille par la ComtesseLily Pastré, mécène ayant protégé de nombreux artistes menacés dans son château sous l'occupation. 
Ne manquez pas de pousser jusqu’aux Goudes, « bout du monde marseillais » et Callelongue, sites très pittoresques appréciables plutôt hors pleine saison touristique …
Deux adresses gastronomiques : les Trottoirs marseillais à Pointe rouge et la pizzeria Chez Jeannot dans le vallon des Auffres.

COVID … Ce périple m’aura permis plusieurs heures par jour d’oublier ce contexte préoccupant … Je m’arrête dans une boulangerie près de la Campagne Pastré pour la pause déjeuner. Je mets mon masque, la dame au comptoir n’en porte pas et quand je lui demande si je pourrai recharger mes bidons, elle me répond qu’elle ne peut pas à cause du COVID … Par contre, elle ne rechignera pas à prendre l’argent que je lui dois et que j’ai touché. J’ai quand même un peu grimacé mais sans plus, j’ai rempli mes bidons à la Campagne Pastré, aux toilettes publiques …

Chaque fois que je m’arrête dans un lieu touristique pour me restaurer, je privilégie les établissements plus discrets, moins exposés, les tarifs sont souvent beaucoup plus raisonnables, j’opte le plus souvent pour une formule snacking : sandwich ou panini, boisson et dessert ou pour une salade.

Incursion ensuite sur les hauteurs des Calanques : Col de Sormiou, Col des Baumettes, Col des Escourtines, Col de Morgiou, Col de Sugiton au-dessus du complexe universitaire et au pied du fameux Mont Puget, point culminant des Calanques avec ses 653 m. Mont Puget qui n’a aucun lien avec le sculpteur Pierre Puget, puget est un dérivé occitan de puech, mont. Mont pléonastique donc …

 

 

 

 

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Si vous avez l’occasion de marcher dans ce coin, ne manquez pas de descendre en bas des calanques de Sormiou ou Sugiton, dépaysement garanti.

Le coin est très prisé par les randonneurs et les amateurs d’escalade.

 

 

 

 

 

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Passage au Col de la Gineste bien connu des cyclos du coin. J’aurai l’impression de l’avoir grimpé deux fois car je me serai retrouvé par les forestière à la même hauteur avant de redescendre par le Vallon Ricard et d’entamer son ascension. Je remplirai mes bidons à Vaufrèges chez une gentille dame.

Je longe le camp militaire de Carpiagne pour rejoindre Port-Miou et Cassis dont la devise provençale attribuée à Frédéric Mistral est « Qu'a vist Paris, se noun a vist Cassis, pou dire: n'ai rèn vist », ce qui signifie « Qui a vu Paris, s'il n'a pas vu Cassis, peut dire : je n'ai rien vu ». Chacun pourra juger sur place …

Je vais arriver sur Port-Miou par un magnifique mais très exigeant sentier balisé dans le Ravin de Gorge Longue : un lit de cailloux sur une bonne distance (plus de 5 km), qui m’obligera à poser régulièrement le pied au sol. Je vais d’ailleurs y croiser un couple en VTTAE qui a dû penser que rouler en VTTAE (ou en louer un) permettait d’aller n’importe où, d’aborder tous les types de terrains. Je vais dépasser d’abord la demoiselle bien embêtée à pousser son lourd vélo avant de trouver son compagnon bien loin devant, je l’avertirai que la demoiselle est bien loin derrière et à pied … Je pense qu’ils auront passé un bon nombre d’heures dans sur ce chemin …

Je quitte Cassis par un bon mur goudronné (l’Avenue du Revestel, théoriquement en sens unique descendant mais le Gr y passe) qui me mène au Pas de la Colle.

 

 

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Je croiserai tout au long de mon périple beaucoup de cyclistes, beaucoup moins dès que mon itinéraire empruntera les chemins de traverse. Et sur ce nombre de cyclistes, un très grand nombre de vélos à assistance électrique, d’autant plus quand le relief commencera à se faire sentir ou que les terrains seront exigeants … C’est une bonne chose si l’électrique permet à plus de monde de découvrir les joies de pédaler. Par contre, cela ne doit pas dispenser d’un minimum de connaissances des règles de circulation et de prudence. Et cela pose aussi, comme pour les autres véhicules, la question du devenir des batteries usagées …

Je longe la côte par la route des crêtes pour arriver à La Ciotat par un superbe chemin très raide (mais en descente, d’ailleurs j’y doublerai un motard engagé avec son trail qui finalement fera demi-tour …) qui débute sous la Grande Tête.

C’est à La Ciotat qu’est où née la pétanque ! La ville vaut donc le détour rien que pour cela …

Cap Canaille, Falaise Soubeyranes, Grotte des Émigrés, Pierres Tombées, noms très pittoresques pour ces plus hautes falaises maritimes de France. Cap Canaille, en fait Cap Naio en provençal et mauvaise interprétation ensuite des géographes. Pas d’anecdote croustillante donc …

Je vais suivre souvent le gr7 tout au long de mon périple.

Je croiserai à Port-Miou un couple et trois dames avec un joli petit chien avec qui j’échangerai quelques mots … Je les retrouverai un bon moment plus tard sur la route des crêtes, nous en plaisanterons, ils seront étonnés de voir un vélo aller aussi vite qu’eux (il faut dire que je vais jouer une bonne partie de la journée aux montagnes russes), je pense plutôt que, contrairement à moi, ils auront fait une halte touristique à Cassis.
Et je retrouverai Céline et Eric à La Ciota, sur le port, nous en profiterons pour prendre un selfie ensemble.
J’aurai des discussions sympathiques avec des gens rencontrés sur mon parcours.

 

 

 

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Je quitte le bord de mer après Saint-Cyr-sur-Mer pour suivre un peu de relief au-dessus de Bandol et Sanary-sur-Mer jusqu’à Ollioules et Six-Fours.

J’avais prévu de terminer cette étape par le très joli Massif de Sicié et Fabrégas que je connais : la montée à Notre-Dame du Mai se mérite, les points de vue sont superbes avec notamment la vue sur les Rochers des Deux Frères dont j’ai déjà rapporté la légende. Mais il se faisait très tard, j’ai donc continué en ligne droite vers La Seyne-sur-Mer pour retrouver Sylvie et Bastien dans une très jolie maison.

J’y arriverai très tard car j’aurai à faire un peu de prospection pour essayer de trouver des chemins dans le massif entre Saint-Cyr-sur-Mer et Bandol et l’arrivée sur La Seyne sera aussi problématique, toujours par le fait d’arriver par des chemins et de se retrouver sur des voies rapides …

150 km pour 2641 m de D+ et 12h13 de vélo.

 

La trace : https://www.visugpx.com/NZLyvIabDK

 

 

 

Stage of the raid with quite a lot of difference in altitude, maybe the hardest even if the highest altitudes will be for the last stage... Indeed, I privileged the paths, the tracks and the crossings of the close massifs when it was possible.

The trail first crosses the Nerthe hills north of Carry-le-Rouet to reach l'Estaque and Marseille. The seaside is worth the diversions: Cap Couronne, Carry, Méjean, the Niolon cove, etc.

Martigues is a very pretty town, between hills, sea and Etang de Berre, the old town and the island are picturesque. I'll quickly take a forestry route along the Vallon du Mistral and then take the Chemin de Valtrède towards the Côte Bleue.

Marseille is of course worth a stop, and it is not an insult to the Phocaean city and to the good mother to just pass through.
I chose to go through Marseilleveyre and the Campagne Pastré where the canal of Marseille (which is still the main source of water supply of the city) passes to take a little height before leaving Marseille. The Campagne Pastré is a small green setting in the middle of the city, a link with the nearby calanques. At the heart of this park are three bastides built in the 19th century: the Château Pastré, which housed the former Musée de la Faïence, the Château Estrangin and the Château Sanderval.
The Campagne Pastré was bequeathed to the City of Marseille by Countess Lily Pastré, a patron of the arts who protected many artists threatened in her castle during the Occupation.
Don't forget to go to Les Goudes, the "end of the world of Marseille", and Callelongue, very picturesque sites that can be appreciated outside the tourist season...
Two gastronomic addresses: the Trottoirs marseillais at Pointe rouge and the pizzeria Chez Jeannot in the Auffres valley.

COVID ... This journey will have allowed me to forget this worrying context for several hours a day ... I stop in a bakery near the Campagne Pastré for the lunch break. I put on my mask, the lady at the counter doesn't wear one and when I ask her if I can refill my cans, she answers that she can't because of the COVID ... On the other hand, she won't be reluctant to take the money I owe her and that I have received. I still winced a little, but nothing more, I filled my cans in the Campagne Pastré, in the public toilets...

Each time I stop in a tourist place to eat, I prefer the more discreet establishments, less exposed, the prices are often much more reasonable, I usually opt for a snacking formula: sandwich or panini, drink and dessert or for a salad.

We then head for the heights of the Calanques: Col de Sormiou, Col des Baumettes, Col des Escourtines, Col des Escourtines, Col de Morgiou, Col de Sugiton above the university complex and at the foot of the famous Mont Puget, the highest point of the Calanques with its 653 m. Mont Puget has no link with the sculptor Pierre Puget, puget is an Occitan derivative of puech, mount. A pleonastic mount, then...

If you have the opportunity to walk in this area, don't miss to go down to the calanques of Sormiou or Sugiton, change of scenery guaranteed.

The area is very popular with hikers and climbing enthusiasts.

Passage to the Col de la Gineste, well known to local cyclists. I will have the impression to have climbed it twice because I will have found myself by the foresters at the same height before going back down by the Vallon Ricard and starting its ascent. I will fill my water bottles in Vaufrèges at a nice lady's house.

I skirt the military camp of Carpiagne to join Port-Miou and Cassis whose Provençal motto attributed to Frédéric Mistral is "Qu'a vist Paris, se noun a vist Cassis, pou dire: n'ai rèn vist", which means "Who saw Paris, if he did not see Cassis, can say: I saw nothing". Everyone will be able to judge on the spot...

I will arrive at Port-Miou by a magnificent but very demanding path marked out in the Ravin de Gorge Longue: a bed of stones over a good distance (more than 5 km), which will oblige me to regularly put my foot on the ground. I'll also come across a couple of mountain bikers who must have thought that riding a mountain bike (or renting one) allowed them to go anywhere and tackle all types of terrain. I'll pass the lady first, who's having a hard time pushing her heavy bike, before finding her companion far ahead. I'll warn her that the lady is far behind and on foot ... I think they'll have spent a good number of hours on this path ...

I leave Cassis by a good tarred wall (the Avenue du Revestel, theoretically in one-way descending but the Gr goes there) which leads me to the Pas de la Colle.

I will meet a lot of cyclists along my journey, much less as soon as my itinerary takes the back roads. And out of this number of cyclists, a very large number of electrically-assisted bicycles, especially when the relief starts to be felt or the terrain is demanding... It's a good thing if electric bikes allow more people to discover the joys of cycling. On the other hand, this should not dispense with a minimum of knowledge of traffic rules and caution. And, as with other vehicles, it also raises the question of what to do with used batteries...

I follow the coast by the road of the crests to arrive at La Ciotat by a superb very steep path (but downhill, moreover I will overtake a motorcyclist engaged with his trail who will finally make a U-turn...) which starts under the Grande Tête.

It's in La Ciotat that petanque was born! The city is worth the diversions just for that...

Cap Canaille, Falaise Soubeyranes, Grotte des Émigrés, Pierres Tombées, very picturesque names for these highest maritime cliffs in France. Cap Canaille, in fact Cap Naio in Provençal and misinterpreted later by geographers. So no juicy anecdote ...

I will often follow the gr7 throughout my journey.

I'll meet a couple and three ladies with a nice little dog in Port-Miou, with whom I'll exchange a few words ... I'll meet them again a while later on the route des crêtes, we'll joke about it, they'll be astonished to see a bike going as fast as they do (I'll be playing a rollercoaster for most of the day), I think that unlike me, they'll have made a touristic stop in Cassis.
And I'll meet Céline and Eric at La Ciota, on the port, we'll take a selfie together.
I will have nice discussions with people I met on my way.

I leave the seaside after Saint-Cyr-sur-Mer to follow a bit of relief above Bandol and Sanary-sur-Mer until Ollioules and Six-Fours.

I had planned to finish this stage by the very pretty Massif de Sicié and Fabrégas that I know: the ascent to Notre-Dame du Mai is deserved, the viewpoints are superb with in particular the view on the Rochers des Deux Frères of which I already reported the legend. But it was getting very late, so I continued in a straight line towards La Seyne-sur-Mer to find Sylvie and Bastien in a very nice house.

I will arrive there very late because I will have to do a little prospection to try to find paths in the massif between Saint-Cyr-sur-Mer and Bandol and the arrival on La Seyne will also be problematic, always by the fact of arriving by paths and to find oneself on fast roads...

150 km for 2641 m of D+ and 12h13 of cycling.

 

 

 

 

Mare Nostrum Gravel étape 3 : Marseillan – Port-de-Bouc – 9 août 2021 (as well in english)

Étape la plus longue de ce raid.

Départ très tôt de Marseillan pour rouler au bord de l’étang de Thau vers Mèze, Bouzigues et Balaruc par des pistes balisées (notamment du côté des Prés du Baugé) et un peu de route. Ce bord d’étang est superbe, il offre une vue sur les parcs à huîtres et au loin Sète. J’aurai aussi plus loin une belle vue sur la cité quand j’aurai attaqué les massifs …

Je rejoins le site d’Issanka, site oublié qui était en 1900 un lieu de promenade particulièrement prisé par les Sétois. Là se trouve une vieille bâtisse, ancienne maison bourgeoise appelée la maison « Mon plaisir » qui aurait été une maison close et serait hantée … Deux familles s’y seraient entretuées lors d’une querelle concernant une histoire d’amour entre la fille de la première famille et le garçon de la deuxième, un Roméo et Juliette local.

http://thau-infos.fr/index.php/patrimoine/histoire/histoire-du-pays-de-thau/23691-issanka-oublie-2

Autre légende à la Pierre-Tintante proche : pendant les périodes de grande sécheresse, les habitants de Gigean allaient jeter une figurine en plomb dans ce trou, elle avait le pouvoir de faire cesser le fléau. Une procession spéciale accompagnait « la figurine Totem » jusqu'au gouffre de Gigean, le plomb dans sa chute, faisait tinter la pierre …

 

 

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J’essaye tout au long de ce parcours qui se veut aussi touristique de passer par des lieux moins fréquentés, pittoresques, naturels. Dès qu’on quitte le littoral immédiat, la nature peut vite reprendre ses droits, qu’elle revendique aussi dès que le littoral peut être découpé, hâché, escarpé et que l’accès en nus-pieds et parasol est plus difficile …

Sur la Gardiole et Mireval, je vais essayer en vain de trouver une piste pour traverser directement le massif jusqu’à Mireval : je vais passer le long du circuit automobile Goodyear, profiter d’un boulevard descendant en beau goudron (du velours !) mais me retrouver avec pour seule possibilité de m’engager sur une 4 voies … Demi-tour donc pour ces quelques kilomètres … J’en profiterai pour recharger en eau à Mireval, la dame s’occupant de l’entretien de l’église m’autorisant gentiment à remplir mes bidons là.

J’arrive à Palavas-les-flots où je me restaure au snack « Le Tostaqui », le patron aura la délicatesse de rajouter des glaçons dans mes bidons en les rechargeant.

Je suis le canal du Rhône à Sète jusqu’à Aigues-Mortes, porte de la petite Camargue. Certains passages le long de ce canal sont panneautés interdits aux vélos, j’aimerais savoir pourquoi …

Je vais croiser un grand nombre d’échassiers en poste le long des canaux. Très joli le site des Cabanes du Roc …

 

 

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Impressionnantes les portes du Vidourle : deux énormes écluses qui commandent le passage du Canal du Rhône à travers ce fleuve et protégent le canal mais aussi la cité d'Aigues-Mortes en cas de crues du fleuve que l’on appelle dans le pays "les Vidourlades".

J’arrive à Aigues-Mortes, porte de la Camargue. La cité fortifiée est magnifique et très fréquentée, comme tous les lieux touristiques que je vais traverser. Le contraste entre les passages sauvages où je serai seul et ces lieux bondés sera saisissant.

 

 

 

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Après le très joli site du Fort du Peccais, le Fort de Sel, la trace publiée fait un tout-droit : je vais parcourir une bonne distance par des pistes pour me trouver devant un grand portail fermé et l’impossibilité de le contourner … Heureusement, il n’était pas cadenassé mais je ne peux garantir que ce sera toujours ainsi … Vous pouvez partir directement d’Aigues-Mortes vers Silveréal ou bifurquer au Peccais.

Les salins royaux du Peccais, au bord du Canal de Silveréal, employaient jusqu’à 2000 saisonniers venus de l’arrière-pays. Le sel du Peccais était distribué dans tout le royaume via le Rhône et des chalands surdimensionnés (jusqu’à 14 tonnes au XIVème siècle). Le fort subira les guerres de religion et sera abandonné

Je rejoins ensuite le Petit Rhône que l’on traverse au bac du Sauvage, gratuit, c’est à noter.

J’arrive aux Sainte-Maries, capitale de la Camargue, site aussi exceptionnel, parc naturel …

Je traverse les salins, on ne sait plus où est la terre, où est la mer …

Je longe l’Étang du Grand Rascaillan et celui du Fangassier qui accueille l’unique station de nidification de flamants roses en France. Je passe ensuite à la Machine du Petit Rascaillan, ensemble de martelières, rouages hydrauliques servant à irriguer l’intérieur du delta et les salines. Le Château de la Tourvieille, érigé au XVIIème siècle, servait à surveiller le trafic fluvial et à lutter contre la piraterie.

Je longe les étangs salins vers le Domaine de Palissade et je rejoins le Grand Rhône à Salin-de-Giraud. Je le traverse par le bac de Barcarin, lui aussi gratuit pour les piétons et vélos.

Le Domaine de Palissade est un des derniers vestiges de la Camargue sauvage, un bout de delta naturel.

Nombreux coins où je passe méritent une étape de plusieurs jours pour profiter des lieux, visiter, se promener, flâner, se baigner, etc. En 6 jours, je vais en prendre plein les yeux …

Le vent, la chaleur … Quand le vent et le soleil s’invitent à la balade, cela doit être pris en compte … Notamment pour la traversée des massifs protégés et des interdictions qui peuvent être données de les traverser. J’aurai de la chance, j’ai pu traverser sans problème ces massifs, pensez bien à consulter les sites officiels pour avoir l’information.
Nous ne choisissons pas les conditions météo de nos balades, et heureusement.  Par contre, il est indéniable que nous, êtres humains, les avons perturbées par nos modes de production et de consommation …
Sur le vélo, avec la vitesse, on sent plus l’air qu’à pied et si le vent peut nous rafraîchir, en tout cas si on se place à l’ombre, j’en profiterai souvent lors de ce périple …
Pour le soleil, une bonne crème solaire permet d’éviter les coups de soleil … Par contre, je revendique mon bronzage cycliste malgré les critiques … Il faut en parcourir des kilomètres au soleil pour avoir un bon résultat !

 

 

 

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L’arrivée et la traversée de Fos vont être compliquées après avoir longé le Canal de navigation du Rhône à Fos-sur-Mer : je vais arriver dans la zone industrielle par un chemin et me retrouver un peu coincé entre des voies rapides ou des voies d’accès aux sites industriels … La trace non nettoyée fait plus de 200 km.

Je vais croiser un grand nombre de pêcheurs le long de ce canal qui viennent y pêcher la sole et le loup.

Arrivée en soirée à Port-de-Bouc où règne une jolie ambiance populaire. J’y retrouve Sylvie et Bastien qui me rejoignent pour les trois prochains jours, je vais pouvoir me délester d’une bonne partie de mon chargement pour les trois prochaines étapes que je ferai avec une seule sacoche, nous nous retrouverons le soir pour dormir en location, ils en profiteront pour faire du tourisme de leur côté en journée …

Ce premier soir ensemble sera passé dans un voilier, expérience intéressante … Nous mangerons une excellente coupe glacée à la Marie-Madeleine. Je consulte de temps en temps les avis sur les restaurants ou logements sur les sites de partage spécialisés, j’ai du mal à comprendre comment on peut y lire des avis parfois si diamétralement opposés … Il est aussi tellement facile de cliquer « négatif » à la moindre contrariété … Mais il est aussi vrai que certains établissements devraient se remettre vraiment en question …

La trace : https://www.visugpx.com/sKMTm8nWn1

 

 

 

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The longest stage of this raid.

Early departure from Marseillan to ride along the edge of the Thau Lagoon towards Mèze, Bouzigues and Balaruc on marked trails (notably on the side of the Prés du Baugé) and a little road. This edge of the pond is superb, it offers a view on the oyster beds and in the distance Sète. I will also have a nice view of the city when I will have attacked the massifs...

I reach the Issanka site, a forgotten site which in 1900 was a particularly popular place for walks by the Sétois. There is an old building, a former bourgeois house called the "Mon plaisir" house which would have been a brothel and would be haunted... Two families would have killed each other there during a quarrel concerning a love story between the daughter of the first family and the boy of the second, a local Romeo and Juliet.

http://thau-infos.fr/index.php/patrimoine/histoire/histoire-du-pays-de-thau/23691-issanka-oublie-2

Another legend at the nearby Pierre-Tintante: during periods of great drought, the inhabitants of Gigean would throw a lead figurine into this hole, which had the power to stop the plague. A special procession accompanied the "Totem Figurine" to the Gigean chasm, and the falling lead caused the stone to tinkle...

Throughout this route, which is also meant to be touristy, I try to go through less frequented, picturesque, natural places. As soon as you leave the immediate coastline, nature can quickly reclaim its rights, which it also asserts as soon as the coastline can be cut up, chopped up, steep and that access in bare feet and parasol is more difficult...

On the Gardiole and Mireval, I will try in vain to find a track to cross the massif directly to Mireval: I will pass along the Goodyear car circuit, take advantage of a descending boulevard in beautiful tarmac (velvet! I will take the opportunity to refill my water bottles in Mireval, the lady in charge of the church maintenance kindly allowing me to fill them there.

I arrive in Palavas-les-flots where I eat at the snack bar "Le Tostaqui" (the owner will have the delicacy to add ice cubes in my cans while refilling them.

I follow the Rhône à Sète canal to Aigues-Mortes, gateway to the Petite Camargue. Some passages along this canal are broken down and forbidden to bikes, I would like to know why...

I'm going to see a lot of waders along the canals.

Very nice the site of the Cabanes du Roc ...

The Vidourle gates are impressive : two enormous locks which control the passage of the Rhône Canal through this river and protect the canal but also the city of Aigues-Mortes in case of floods of the river which are called in the country "les Vidourlades".

I arrive at Aigues-Mortes, gateway to the Camargue. The fortified city is magnificent and very busy, like all the tourist places I will cross. The contrast between the wild passages where I will be alone and these crowded places will be striking.

After the very pretty site of the Fort du Peccais, the Fort de Sel, the published track is an all-right: I will cover a good distance by tracks to find myself in front of a large closed gate and the impossibility of bypassing it... Fortunately, it was not padlocked but I cannot guarantee that it will always be like that... You can leave directly from Aigues-Mortes towards Silveréal or branch off at the Peccais.

The Royal Salt Works of Peccais, on the banks of the Silveréal Canal, employed up to 2000 seasonal workers from the hinterland. The salt from Peccais was distributed throughout the kingdom via the Rhône and oversized barges (up to 14 tons in the 14th century). The fort suffered from the Wars of Religion and was abandoned.

I then join the Petit Rhône, which we cross at the Sauvage ferry, which is free of charge, it should be noted.

I arrive at Sainte-Maries, capital of the Camargue, an exceptional site, a natural park...

I cross the salt marshes, one does not know any more where is the land, where is the sea...

I walk along the Grand Rascaillan pond and the Fangassier pond, which is home to the only pink flamingo nesting station in France. I then go to the Machine du Petit Rascaillan, a set of hammer mills, hydraulic wheels used to irrigate the interior of the delta and the saltworks. The Château de la Tourvieille, built in the 17th century, was used to monitor river traffic and fight piracy.

I walk along the salt ponds towards the Domaine de Palissade and join the Grand Rhône at Salin-de-Giraud. I cross it by the Barcarin ferry, also free for pedestrians and bicycles.

The Domaine de Palissade is one of the last vestiges of the wild Camargue, a piece of natural delta.

Many of the places I visit deserve a stopover of several days to enjoy the place, to visit, to walk, to stroll, to swim, etc. In 6 days, I should be able to see a lot ...

The wind, the heat ... When the wind and the sun come to the walk, that must be taken into account ... In particular for the crossing of the protected massifs and the prohibitions which can be given to cross them. I will be lucky, I was able to cross these massifs without any problem, think of consulting the official sites to have the information.
We do not choose the weather conditions of our walks, and fortunately. On the other hand, it is undeniable that we, human beings, have disturbed them by our modes of production and consumption ...
On the bike, with the speed, you can feel the air more than on foot and if the wind can refresh you, at least if you are in the shade, I will often take advantage of it during this trip ...
As for the sun, a good sun cream will help to avoid sunburns... On the other hand, I am proud of my cycling tan despite the critics... You have to ride many kilometres in the sun to get a good result!

The arrival and the crossing of Fos will be complicated after having gone along the Rhone navigation canal in Fos-sur-Mer: I will arrive in the industrial area by a road and will find myself a bit stuck between fast lanes or access roads to industrial sites... The uncleaned track is more than 200 km long.

 

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I will meet a lot of fishermen along this canal who come to fish for sole and bass.

Arrival in the evening in Port-de-Bouc where there is a nice popular atmosphere. I find Sylvie and Bastien who join me for the next three days, I will be able to unload a good part of my load for the next three stages which I will make with only one pannier, we will meet again the evening to sleep in rented accommodation, they will benefit from it to make tourism on their side during the day...

This first evening together will be spent in a sailboat, an interesting experience ... We will eat an excellent ice-cream sundae at the Marie-Madeleine. I consult from time to time the reviews of restaurants or accommodations on the specialized sharing sites, I find it difficult to understand how one can read reviews that are sometimes so diametrically opposed ... It is also so easy to click "negative" at the slightest annoyance ... But it is also true that some establishments should really question themselves ...

 

 

 

 

 

Mare Nostrum Gravel étape 2 : La Palme – Marseillan – 8 août 2021 (in english too)

 

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Départ de La Palme par la route pour rejoindre Port-la-Nouvelle et le superbe site de l’île Sainte-Lucie pour suivre le Canal de la Robine pour rallier Gruissan et la Clape, ce coin de l’Aude que j’affectionne particulièrement. Nous passerons tout près des Auzils ou du gouffre de l’Oeil-doux mais cette fois je ne m’attarderai pas dans le massif, le raid ne fait que commencer, il reste encore du chemin à parcourir.

Nous quittons le Canal de la Robine pour longer l’Etang de Campignol.

Nous allons traverser La Clape sur toute sa longueur, en commençant par le site de La Capoulade.

Tout au long du raid, j’aurai à aborder des sections très caillouteuses, engagées par la pente ascendante ou descendante, le Gravel est tout à fait adapté à ces terrains, on n’y va pas simplement peut-être pas aussi vite qu’avec un VTT à suspension, on soigne son pilotage pour ne pas être trop secoué. La machine et le matériel vont être durement mis à l’épreuve mais je n’aurai à déplorer ni crevaison, ni casse (mon porte-bagage en carbone va souffrir et casser, j’y reviendrai, je ferai une réparation de fortune pour pouvoir continuer mais la qualité de sa fabrication n’est pas à mettre en cause, je pense avoir l’explication à cette casse …). Et dans le cas des bons raidards montants ou sur les passages vraiment problématiques, je n’hésiterai ni n’aurai de remords à poser le pied à terre pousser le vélo, voire le porter … Si aussi ainsi que l’on découvre des sites exceptionnels, je serai gâté …

Nous passons sous le site des Auzils pour aborder un très joli single en sous-bois que je connais bien. Nous prenons ensuite de la hauteur au niveau de Narbonne-Plage pour rejoindre les hauts de Saint-Pierre-la-Mer du côté du Domaine des Karantes en passant au très joli site des Exals.
Notre traversée se termine au site de l’Oustalet, tout proche de l’œil-Doux.

Nous passons l’Aude pour rejoindre Valras-Plage et rouler sur des cyclables.

L’eau salée est une dominante de ce raid, le vin y a aussi bonne place, les vignes seront toujours présentes et les appellations renommées : Côtes du Roussillon, Côtes catalanes, Banyuls, Fitou, Corbières, la Clape, Languedoc, Cassi, Bandol, Côtes de Provence, Bellet, Muscat de Rivesaltes, de Frontignan ou de Mireval, etc.

J’ai une affection particulière pour tous ces vignobles authentiques que l’on trouve dans toutes les régions de France.

Mais autant je ne rechigne pas à boire une petite bière quand je roule sur du long ou après une sortie, autant c’est un peu plus compliqué pour le vin qui se marie mal avec la pratique sportive, ça casse un peu les jambes … À réserver le soir et avec modération. Et pour la bière, si je la prends en journée, je l’accompagne immédiatement d’un verre de soda … Je boirai quelques litres de soda tout au long du périple …

Passage à Sérignan et un petit bonjour à Monsieur Riquet, nous longeons un bout de Canal du Midi pour rejoindre Agde, surnommée « perle noire de la Méditerranée » à cause de ses bâtiments construits en pierre basaltique, connue aussi pour ses joutes ou ses plages naturistes …

 

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Le site du Libron sur le Canal du Midi est très particulier : le canal étant pratiquement au même niveau que ce petit fleuve côtier, il était impossible d’utiliser un aqueduc traditionnel. Le fleuve est aussi capricieux et entre en crue plusieurs fois par an. Le lit du Libron a été d’abord modifié, scindé en deux bras, et un aqueduc édifié. Les cours du fleuve passent par six « portes » donnant surt six corps d’écluses de chaque côté d’une zone « protégée » permettant à un bateau de s’y arrêter.
Avant la fin de l’édification de cet ouvrage, c’était une « radeau », grosse barge qui permettait au Libron en crue de passer par-dessus le canal sans déposer limon ou débris …

J’ai déjà parcouru l’intégralité du Canal du Midi à vélo, nous roulerons sur des véloroutes bien balisées ou des voies europénnes (l’Eurovélo 8 que nous longerons plusieurs fois et plus loin la Via Rhôna). Certains de ces itinéraires mériteraient un meilleur balisage …

La problématique du bivouac se pose, nous téléphonons à plusieurs campings, nous arrêtons près de certains, c’est complet … Même si, comme je l’ai déjà écrit, des emplacements sont visiblement vides …

Nous décidons avec Dominique de nous arrêter dès que possible et pourquoi pas chez l’habitant …

Arrivés à Marseillan, bout de Canal du midi, nous voyons une habitation avec un grand terrain et des campings-cars, nous pensons que les propriétaires accueillent peut-être des voyageurs et tentons notre chance. Manou et José nous accueillent chaleureusement, ils sont en plein repas de famille, nous leur racontons notre début de périple et notre projet, ils nous offrent l’hospitalité et un bout de terrain à proximité.
Nous allons faire quelques courses pour notre repas du soir et leur ramenons une bouteille de pastis pour les remercier. Ils nous invitent à trinquer avec eux et partager le dessert. Nous passerons un très bon moment en leur compagnie ! Nous pourrons même profiter du jet d’eau pour faire notre toilette et pourrons recharger nos téléphones. Manou nous amènera même sur notre bivouac deux belles tomates et deux parts d’espadon mariné et cuit à la plancha qu’elle avit cuisiné. Merci à vous deux pour cette belle hospitalité. Brassens n’est pas loin, vous rendez bien hommage à sa « chanson pour l’Auvergn     at » et à ses « Copains d’abord ».

Je n’ai pas snobé Sète et le Mont Saint-Clair : cette ville, avec ses canaux, ce Mont qui la surplombe, est une très belle ville, chargée d’histoire, qui concile aussi très bien activités industrielles, tourisme et nature. Son canal la fait d’ailleurs surnommer la « Venise du Languedoc ».
La ville est pittoresque, unique, vivante, ne pas manquer d’aller faire un tour à Pointe Courte.
C’est la ville de Brassens, Paul Valéry, Manitas de Platas ou Jean Viar.
La ville est aussi réputée pour ses joutes ou ses spécialités gastronomiques : la tielle ou les zézettes. Sans oublier les huîtres de l’Étang de Thau et de Bouzigues.
La gastronomie est aussi à l’honneur tout au long du raid.

L’Étang de Thau est relié au canal du Midi, à la mer et au Rhône par le Canal du Rhône à Sète, ou plutôt de Sète au Rhône pour ce qui concerne notre balade.
Les moules et les huîtres font la renommée de Thau. La biodiversité y est aussi très riche.

Je connais bien la ville, je ne connaissais par contre pas les bords de l’étang côté Marseillan, Mèze, Bouzigue, Balaruc, c’est la voie que j’ai choisie mais que je dois remettre au lendemain à cause de ce problème de camping.

Etape la plus courte du périple : 95 km pour 500 m de D+ et 5h47 de vélo

Demain, longue étape pour nous deux : Dominique rentre sur Toulouse en faisant l’intégralité du bord du Canal du Midi sur la journée, je pars vers Port-de-Bouc avec la traversée de la Camargue …

La trace : https://www.visugpx.com/kYAqlc6cmh

 

Departure from La Palme by road to reach Port-la-Nouvelle and the superb site of the Sainte-Lucie island to follow the Canal de la Robine to reach Gruissan and the Clape, this corner of the Aude that I particularly like. We will pass close to the Auzils or the Oeil-doux chasm but this time I will not linger in the massif, the raid has only just begun, there is still some way to go.

We leave the Canal de la Robine to go along the Etang de Campignol.

We will cross the whole length of La Clape, starting with the site of La Capoulade.

Throughout the raid, I will have to tackle very stony sections, engaged by the ascending or descending slope, the Gravel is completely adapted to these grounds, one just may not be as fast as with a suspension mountain bike, one takes care of one's piloting so as not to be too shaken. The machine and the material will be hard tested but I will not have to deplore any puncture or breakage (my carbon rack will suffer and break, I will come back to it, I will make a makeshift repair to be able to continue but the quality of its manufacture is not to blame, I think I have the explanation for this breakage ...). And in the case of the good uphill sections or on the really problematic passages, I will not hesitate or have any remorse to put my foot down and push the bike, or even carry it ... If this way we discover exceptional sites, I will be spoiled ...

We pass under the site of Les Auzils to tackle a very nice single in the undergrowth that I know well. We then climb up to Narbonne-Plage to reach the heights of Saint-Pierre-la-Mer on the side of the Domaine des Karantes, passing the very pretty site of Les Exals.
Our crossing ends at the Oustalet site, very close to the Oeil-Doux.

We cross the river Aude to reach Valras-Plage and ride on cycle paths.

The salt water is a dominant feature of this raid, the wine also has a good place, the vines will always be present and the appellations renowned: Côtes du Roussillon, Côtes catalanes, Banyuls, Fitou, Corbières, la Clape, Languedoc, Cassi, Bandol, Côtes de Provence, Bellet, Muscat de Rivesaltes, de Frontignan or de Mireval, etc.

I have a particular affection for all these authentic vineyards that can be found in all regions of France.

But as much as I don't mind drinking a little beer when I ride for a long time or after a ride, it's a bit more complicated for wine, which doesn't go well with sports, it breaks the legs a bit... To be reserved for the evening and in moderation. And for beer, if I take it during the day, I immediately accompany it with a glass of soda ... I will drink a few litres of soda throughout the trip ...

Passing through Sérignan and saying hello to Monsieur Riquet, we ride along a stretch of the Canal du Midi to reach Agde, nicknamed the "black pearl of the Mediterranean" because of its buildings built of basalt stone, also known for its jousting and naturist beaches...

The site of the Libron on the Canal du Midi is very particular: the canal being practically at the same level as this small coastal river, it was impossible to use a traditional aqueduct. The river is also capricious and floods several times a year. The bed of the Libron was first modified, split into two arms, and an aqueduct built. The courses of the river pass through six "gates" leading to six bodies of locks on either side of a "protected" area allowing a boat to stop there.
Before the end of the construction of this structure, it was a "raft", a large barge which allowed the Libron in flood to pass over the canal without depositing silt or debris...

I have already cycled the whole of the Canal du Midi, and we will be cycling on well-marked cycle routes or European routes (the Eurovélo 8, which we will follow several times, and further along the Via Rhôna). Some of these routes could do with better signposting ...

The problem of the bivouac arises, we call several campsites, we stop near some of them, it's full ... Even if, as I already wrote, some places are visibly empty ...

We decide with Dominique to stop as soon as possible and why not at the inhabitant's place...

When we arrived in Marseillan, at the end of the Canal du Midi, we saw a house with a large plot of land and some campervans, we thought that the owners might be welcoming travellers and we tried our luck. Manou and José welcome us warmly, they are in the middle of a family meal, we tell them about our journey and our project, they offer us hospitality and a piece of land nearby.

We go shopping for our evening meal and bring back a bottle of pastis to thank them. They invite us to drink with them and share the dessert. We have a great time with them! We can even take advantage of the water jet to wash ourselves and recharge our phones. Manou will even bring us 2 beautiful tomatoes and 2 pieces of marinated swordfish cooked a la plancha that she cooked. Thank you both for this beautiful hospitality. Brassens is not far away, you pay tribute to his "chanson pour l'Auvergn at" and his "Copains d'abord".

I did not snub Sète and Mont Saint-Clair: this city, with its canals and this mountain that overlooks it, is a very beautiful city, full of history, which also combines industrial activities, tourism and nature very well. Its canal makes it nicknamed the "Venice of Languedoc".
The town is picturesque, unique and lively, so don't miss a visit to Pointe Courte.
It is the city of Brassens, Paul Valéry, Manitas de Platas or Jean Viar.
The town is also famous for its jousting or its gastronomic specialities: the tielle or the zézettes. Not forgetting the oysters of the Thau Lagoon and Bouzigues.

Gastronomy is also in the spotlight throughout the raid.

The Etang de Thau is linked to the Canal du Midi, the sea and the Rhône by the Canal du Rhône à Sète, or rather from Sète to the Rhône for our trip.

Mussels and oysters make the reputation of Thau. The biodiversity is also very rich.

I know the town well, but I didn't know the banks of the lake on the Marseillan, Mèze, Bouzigue and Balaruc sides. This is the route I chose, but I had to put it off until the next day because of the camping problem.

Shortest stage of the trip: 95 km for 500 m of D+ and 5h47 of cycling

Tomorrow, a long stage for both of us: Dominique is going back to Toulouse and will ride the entire length of the Canal du Midi during the day, I'm going to Port-de-Bouc with the crossing of the Camargue...

 

 

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Mare Nostrum Gravel étape 1 : Cerbère – La Palme – 7 août 2021 (in english too)

 

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Le départ officiel et en grandes pompes va se faire juste en dessous del Coll dels Belitres au-dessus de Cerbère pour ce raid le long de la Méditerranée … 900 bornes environ en 6 étapes et plus de 10 000 m de D+, mais l’important n’est pas là.

Pourquoi ce col ? De nombreux réfugiés espagnols fuyant Franco et sont passés par là.

Départ donc de Cerbère pour rallier Gruissan (nous nous arrêterons à La Palme car nous aurons quelques difficultés à trouver un hébergement de loisirs, j’y reviendrai plus loin).

Départ près de la frontière franco-espagnole, en hauteur, vers 230 m d’altitude, sans prétention (nous sommes partis du niveau de la mer), avec vue panoramique sur la grande bleue, pour un raid qui va autant que possible emprunter des pistes, des chemins le long de la méditerranée jusqu’à la frontière italienne, près de l’eau, avec quelques passages dans les massifs proches et une dernière étape (nous n’y sommes pas encore) dans l’arrière-pays niçois en guise de feu d’artifice final.

Cerbère ne doit pas son nom au célèbre molosse à trois têtes de la mythologie mais plutôt à la présence de cervidés observés au premier siècle par le géographe romain d'origine ibérique Pomponius Mela.

Le Coll dels Belitres désigne le col par lequel s'enfuyaient les voleurs et les contrebandiers, nombreux dans cette région montagneuse et frontalière.
Le col a été aussi l'un des principaux lieux de l'exode des républicains espagnols après la victoire des troupes franquistes en 1939. Près de 100 000 personnesont passé ce col pour se réfugier en France et dans les pays latino-américains.

Nous quittons Cerbère par une petite route qui va vite prendre de la hauteur (et de la pente) entre vignes et maquis, pour passer sous le Col de Cerbère. Les paysages sont déjà magnifiques, la grande bleue s’offre à nous de belles façons le long de cette Côte Vermeille.

Les voies de chemins de fer espagnoles n’ont pas le même écartement que les françaises. Pour les trains de marchandises transportant des containers, on change les containers de wagon, pour les autres la seule solution est de changer les essieux. Cette opération se fait à Hendaye et à Cerbère.
Les wagons sont levés et les essieux changés, les wagons entrants poussent les wagons qui ont déjà été traités. Cela prend quelques minutes par wagon.

 

 

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Cerbère a aussi été le lieu de la première grève de femmes en France : le transbordage des marchandises (et notamment des oranges) entre les trains français et espagnols était assuré par des ouvrières qui se mirent en grève en 1906 pour obtenir une augmentation de salaire.

Ces vignes en terrasses sont impressionnantes, le travail de l’homme a façonné les versants avec ces murets de pierre sèche …

Nous rejoignons Banyuls, village très pittoresque qui mérite le détour, Collioure n’est pas le seul point touristique incontournable du secteur …

 

 

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Là, nous allons suivre un magnifique sentier (sentier des Elmes, sentier du littoral) qui va nous mener vers le Cap d’Ullastrell, les Albères permettent ces allers et retours entre mer en montagne, les terrains sont escarpés …

Nous passons aussi au très joli site de Paulilles.

Je voulais passer à Cosprons où se trouve la dernière vinaigrerie artisanale encore en activité en France, le panorama est magnifique, cette mise en jambes par un peu de dénivelé est superbe, n’oublions pas que les Pyrénées sont juste là … La Tour Madeloc est toujours là aussi, depuis près de 600 ans, et surplombe le paysage …

Côté gastronomie, ne manquez pas de goûter aux anchois mis en boîte, chez Desclaux ou Roques par exemple.

Nous passons au Coll de Mollo pour descendre presque en roue libre vers Collioure, très pittoresque et très fréquentée, ville d’Histoire et d’Art.
Ceux qui connaissent cette belle cité savent que la remontée de Collioure est bien raide …

 

 

 

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La principal du dénivelé de la journée vient d’être fait, nous traversons ensuite les stations balnéaires d’Argelès, Saint-Cyprien, Canet-Plage, mer et terres se mêlent avec les étangs, le Barcarès et Port-Leucate. Nous empruntons quelques cyclables bien aménagées et trouvons quelques pistes à travers les cultures de fruitiers, les vignes et autres …

Nous passons au joli site du Racou, au Bois de Valmarie et dans la réserve naturelle du Mas Larrieu.

Pause repas à Argelès-sur-Mer, nous essaierons ensuite en vain de trouver une piste à travers les cultures pour quitter la ville : nombreux chemins sont barrés par des portails …

J’avais prévu notre première halte de ce raid au camping municipal de Gruissan. J’avais contacté plusieurs campings placés sur le parcours dès juillet, il m’avait été dit que je ne pourrai réserver et donc devait contacter les campings les jours mêmes … Evidemment en cette période, il est compliqué de trouver un emplacement pour une nuit. Nous avons appelé plusieurs campings pour trouver finalement une place à La Palme et donc raccourcir cette étape. Le problème se répètera le lendemain où nous contacterons en vain un certain nombre de campings … Je ne saurai pas non plus si la réponse négative était de bonne foi ou nous était donnée car nous n’étions pas des clients très intéressants. Nous longerons par exemple un camping en fin de journée où nous verrons des emplacements vides …

Nous sommes donc passés à Leucate pour aborder les superbes falaises de La Franqui, avant-goût de calanques avec le site de la Plagette …

Deux sites historiques sont à visiter dans le coin : la forteresse de Salses, pendant espagnol et très original de l’architecture Vauban et le site de Rivesaltes, qui a d’abord servi à « accueillir » les réfugiés espagnols suite à la promulgation le 12 novembre 1938 d’une loi instituant l’internement administratif pour les « indésirables étrangers » puis en 1942 a servi à emprisonner des juifs arrêtés par Vichy avant d’être déportés. Il servira ensuite de camp pour les soldats au départ vers l’Algérie et enfin en 1962 « accueillera » les réfugiés harkis … Ce lieu de mémoire est impressionnant à visiter par l’atmosphère qui s’en dégage …

http://www.memorialcamprivesaltes.eu/

Même si le relief est tout de même peu prononcé aux abords de la grande bleue, un élément ne doit pas être négligé : le vent … Tramontane, Autan, marin, Garbi, Cers, Aouro, Mistral, Mélambouré, Lebeche, levant, ponant ou Sirocco peuvent se montrer très présents … Et font la joie des véliplanchistes ou kitesurfers.

La fin de parcours se fera sur de belles pistes en bordure de l’Etang de La Palme pour arriver au camping Cap de Roc en toute fin de journée …

La gestion de l’eau est importante dans ce genre de périple par temps chaud. Je roule avec deux bidons (pour l’étape en Camargue, j’ai pris un troisième bidon dans la sacoche), et me réapprovisionne dès qu’un des deux bidons est vide. Les fontaines et toilettes publiques deviennent rares, il y en aura sur ce périple, les cimetières sont toujours des endroits utiles pour trouver un point. Lorsque je m’arrête pour m’alimenter ou consommer, je demande toujours s’il est possible de remplir mes bidons, la réponse est le plus souvent positive, on me propose même souvent de l’eau fraîche ou des glaçons … Avec Dominique, nous rechargerons deux fois dans des capitaineries. J’aurai l’occasion de remplir mes bidons dans une église plus tard lors du périple, grâce à la gentillesse de la dame qui s’occupe de son entretien. Deux fois, je demanderai à l’habitant.

 

 

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130 km pour 1500 m de D+ et 9h59 de vélo …

 

 

The official departure with great pomp and circumstance will take place just below Coll dels Belitres above Cerbère for this raid along the Mediterranean ... 900 km in 6 stages and more than 10,000 m of D+, but the important thing is not there.

Why this pass? Many Spanish refugees fleeing Franco passed through here.

So we leave Cerbère to go to Gruissan (we will stop at La Palme because we will have some difficulties to find a leisure accommodation, I will come back to this later).

Departure near the French-Spanish border, at an altitude of 230 m, without any pretension (we started from sea level), with a panoramic view on the big blue, for a raid which will use as much as possible tracks, paths along the Mediterranean Sea until the Italian border, close to the water, with a few passages in the nearby massifs and a last stage (we are not there yet) in the hinterland of Nice as a final firework.

Cerberus does not owe its name to the famous three-headed hound of mythology but rather to the presence of deer observed in the first century by the Roman geographer of Iberian origin Pomponius Mela.

Coll dels Belitres is the name of the pass through which thieves and smugglers, who were numerous in this mountainous border region, used to flee. The pass was also one of the main places for the exodus of Spanish republicans after the victory of Franco's troops in 1939. Nearly 100,000 people crossed this pass to seek refuge in France and Latin American countries.

We leave Cerbère on a small road that quickly rises (and slopes) between vineyards and scrubland, to pass under the Col de Cerbère. The landscapes are already magnificent, the big blue offers itself to us in beautiful ways along this Côte Vermeille.

The Spanish railways do not have the same gauge as the French.
For the goods trains carrying containers, the containers are changed, for the others the only solution is to change the axles. This is done at Hendaye and Cerbère.
The wagons are lifted and the axles changed, the incoming wagons push the wagons that have already been treated. This takes a few minutes per wagon.

Cerbère was also the site of the first women's strike in France: the transhipment of goods (particularly oranges) between French and Spanish trains was carried out by women workers who went on strike in 1906 to obtain a pay rise.

These terraced vineyards are impressive, the work of man has shaped the slopes with these dry stone walls ...

We reach Banyuls, a very picturesque village which is well worth a visit, Collioure is not the only tourist attraction in the area...

There, we will follow a magnificent path (sentier des Elmes, sentier du littoral) which will lead us to the Cap d'Ullastrell, the Albères allow us to go back and forth between the sea and the mountains, the terrain is steep...

We also pass the very pretty site of Paulilles.

I wanted to pass Cosprons where is the last artisanal vinegar factory still in activity in France, the panorama is splendid, this start by a little of uneven is superb, let us not forget that the Pyrenees are right there... The Madeloc Tower is always there too, since nearly 600 years, and overhangs the landscape...

In terms of gastronomy, don't miss the canned anchovies, at Desclaux or Roques for example.

We pass Coll de Mollo to go down almost freewheeling towards Collioure, a very picturesque and busy town of history and art.
Those who know this beautiful town know that the ascent to Collioure is quite steep...

The main part of the day's climb has just been done, we then cross the seaside resorts of Argelès, Saint-Cyprien, Canet-Plage, sea and land mingle with the ponds, Barcarès and Port-Leucate. We take a few well-developed cycle paths and find some tracks through fruit trees, vineyards and other areas...

 

 

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We pass the beautiful site of Racou, the Bois de Valmarie and the Mas Larrieu nature reserve.

After a lunch break in Argelès-sur-Mer, we tried in vain to find a track through the crops to leave the town: many paths were blocked by gates...

I had planned our first stopover of this raid at the municipal campsite of Gruissan.
I had contacted several campsites along the route in July, but I was told that I would not be able to make a reservation, so I had to contact the campsites on the same day... Obviously, in this period, it is difficult to find a place for one night. We called several campsites and finally found a place in La Palme and so shortened this stage. The problem was repeated the next day when we contacted a number of campsites in vain... I won't know if the negative answer was in good faith or was given to us because we were not very interesting clients. For example, at the end of the day, we went along a campsite where we saw empty pitches...

We went to Leucate to see the superb cliffs of La Franqui, a foretaste of the calanques with the site of La Plagette...

Two historical sites are to be visited in the area: the fortress of Salses, Spanish and very original counterpart of the Vauban architecture and the site of Rivesaltes, which was first used to "welcome" Spanish refugees following the promulgation on November 12, 1938 of a law instituting the administrative internment for the "undesirable foreigners" then in 1942 was used to imprison Jews arrested by Vichy before being deported. It was then used as a camp for soldiers leaving for Algeria and finally in 1962 to "welcome" the Harki refugees... This place of memory is impressive to visit because of the atmosphere it exudes...

http://www.memorialcamprivesaltes.eu/

Even if the relief is not very pronounced near the big blue, one element must not be neglected: the wind... Tramontane, Autan, marin, Garbi, Cers, Aouro, Mistral, Mélambouré, Lebeche, levant, ponant or Sirocco can be very present... And make the joy of windsurfers or kitesurfers.

The end of the course will be done on beautiful tracks along the Etang de La Palme to arrive at the Cap de Roc campsite at the end of the day...

Water management is important in this kind of trip in hot weather. I ride with two water bottles (for the stage in the Camargue, I took a third bottle in the pannier), and I refill as soon as one of the two bottles is empty. Public fountains and toilets are becoming rare, there will be some on this trip, cemeteries are always useful places to find a spot. When I stop to eat or drink, I always ask if it is possible to fill my water bottles, the answer is usually positive, I am often offered fresh water or ice cubes ... With Dominique, we will refill twice in harbour master's offices. I will have the opportunity to fill my water bottles in a church later on in the trip, thanks to the kindness of the lady who takes care of its maintenance. Twice, I will ask the inhabitants.

 

La trace : https://www.visugpx.com/hG5W5XCkBT

 

 

 

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Mare Nostrum Gravel mise en bouche : Perpignan – Cerbère – 6 août 2021 (Also in english)

Mise en bouche de ce Mare Nostrum Gravel qui doit débuter très officiellement le samedi 7 août au Coll dels Belitres au-dessus de Cerbère pour se terminer au Col du Saint-Bernard au-dessus de menton 5 jours plus tard.

 

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Pour la petite histoire (mon « exploit » n’a pas prétention à entrer dans la Grande, c’est juste une histoire, une longue balade gravellistique que je vous raconte et qui va souvent rencontrer des traces de la grande histoire) j’ai tracé ce Mare Nostrum Gravel l’hiver 2019/2020 … Pour m’occuper et me préparer à cette aventure, j’ai mainte fois étudié la trace, je l’ai modifiée, affinée … J’ai déjà écrit sur le « avant, pendant, après » d’une belle balade à vélo, cet avant a été très appétissant, le pendant sera un beau challenge, je devrais en prendre plein les yeux, aussi plein les jambes car j’ai choisi de suivre le plus possible de pistes, chemins, sentiers, voies vertes et cyclables et de prendre de la hauteur (et je vais en prendre …) chaque fois que ce sera possible, et l’après, on verra après (donc maintenant que j’écris) …

Dominique m’accompagne pour les 3 premiers jours, nous avons choisi de prendre le train jusqu’à Perpignan, le centre du monde, Dali l’a dit ! Quel meilleur point de départ ?

Nos politiques, nos décideurs (il n’y aucune nuance péjorative dans ces deux termes) parlent beaucoup des mobilités douces, le gouvernement a même voté récemment deux primes à l’entretien du vélo et à l’achat d’un vélo à assistance électrique, on nous vante les mérites du pédalage de loisir … L’idée séduit de plus en plus de pratiquants, et nombreux se mettent au bikepacking, le voyage à vélo, comme nous allons faire avec Dominique pendant 3 jours (vélo chargé de la tente et des bagages).

Peut-être faudrait-il aussi y mettre de vrais moyens en aménagements et services …

 

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Premier exemple : La S.N.C.F.


Nous avions acheté nos billets en ligne comme beaucoup d’autres voyageurs, avec l’impossibilité de réserver pour un transport vélo, il est mentionné pour les vélos non démontés (non rangés en sac de transport) que l’accès au train peut être refusé par un contrôleur s’il juge qu’il y a trop de monde. Point très positif et non négligeable : il n’y a pas de surcoût pour le vélo, merci Madame S.N.C.F.
Nous sommes arrivés bien en avance à la gare de Toulouse, bien nous en a pris : nous sommes montés dans le wagon et avons suspendu nos vélos aux crochets dédiés à cela. 6 attaches pour 4 voitures, bien insuffisant en période estivale. Le train est parti bondé dès Toulouse, des voyageurs en vélo et sans n’ont pas pu monter. Le même problème se posera dans toutes les gares traversées …
Madame S.N.C.F., ne pouvais-tu prévoir, avec le nombre de billets achetés, que ce train (comme d’autres sans doute) allait être particulièrement chargé et prévoir des voitures en plus ?
Pour les vélos, je pense qu’il faudrait prévoir des voitures complètes dédiés à cela ; une attache, un siège, de chaque côté du wagon, les cyclistes s’assoient à côté de leur vélo …

Nous avons fait ce périple en période de COVID, le premier intérêt a été que lorsque tu pédales dans de tels endroits, tu oublies très vite ce genre de préoccupations.
Je n’écrirai donc que deux fois à ce sujet. La première ici toujours pour m’adresser à Madame SNCF : c’est pas très COVID (je pense que cette expression va rentrer dans le langage courant pour remplacer « C’est pas très correct » ou « C’est pas cool » même si le COVID n’a rien de cool) de laisser s’entasser autant de monde dans tes wagons dans ces conditions … Chacun subit cette pandémie, beaucoup de billets sont achetés en ligne, il est donc possible de rajouter des wagons en prévision de cette fréquentation peut-être pas si exceptionnelle que ça en cette période.
Je reparlerai du COVID quand je serai à Marseille …

Liaison de 70 kilomètres à travers les vignes jusqu’au joli lac de Villeneuve-de-la-Raho puis jusqu’au Tech pour nous rapprocher d’Argelès-sur-Mer.

 

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On pourrait croire que le bord de mer est plat, ce n’est pas toujours exact, pour preuve ce massif des Albères où nous allons faire une petite incursion du côté du château de Valmy et ses vins réputés. Nous allons surplomber le domaine par une belle forestière.

Petite erreur de manipulation de mon GPS : je me trompe en voulant enregistrer la trace de cette mise en bouche … Ce n’est pas grave …

Nous allons ensuite passer au pied de la Tour de la Madeloc et en faire le tour un peu plus bas en suivant un superbe sentier et profiter des superbes panoramas sur la grande bleue et la côte avant d’arriver à Cerbère par une superbe piste.

Nous avons monté nos tentes au camping municipal au Cap Peyrefitte, camping simple (nul besoin d’animation diverses tous les soirs) mais propre et bénéficiant d’un magnifique panorama.

Nous ne nous y essaierons pas sur nos vélos : un sentier sous-marin a été aménagé au Cap Peyrefitte. Le long d’un parcours balisé, muni d’un masque et d’un tuba, vous pouvez explorer les petits fonds rocheux et découvrir la beauté de la vie sous-marine de ce joli coin de Méditerranée. Il est équipé de 5 stations d’observation balisées avec des panneaux d’information immergés.

Pour notre intendance, nous ferons chaque jour les courses avant les repas et achèterons aussi de quoi petit-déjeuner en avance d’une journée. Dominique a emporté un petit réchaud à gaz, pour compenser le poids je transporterai mon antivol pour attacher nos deux vélos.

 

 

 

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This Mare Nostrum Gravel will officially start on Saturday 7 August at Coll dels Belitres above Cerbère and end at the Col du Saint-Bernard above Menton 5 days later.

For the record (my "feat" does not pretend to enter the Great One, it is just a story, a long gravelly walk that I tell you and that will often meet traces of the Great One) I traced this Mare Nostrum Gravel in the winter of 2019/2020 ... To keep myself busy and prepare for this adventure, I have studied the trace many times, I have modified it, refined it ... I have already written about the "before, during, after" of a beautiful bike ride, this before was very appetizing, the during will be a great challenge, I should take a lot of eyes, also a lot of legs because I chose to follow as many tracks, paths, trails, greenways and bikeways as possible and to take height (and I will take some ...) whenever it will be possible, and the after, we will see afterwards (so now that I am writing) ...

Dominique is accompanying me for the first 3 days, we have chosen to take the train to Perpignan, the centre of the world, Dali said it ! What better starting point?

Our politicians, our decision-makers (there is no pejorative nuance in these two terms) talk a lot about soft mobility, the government has even recently voted two bonuses for the maintenance of a bike and the purchase of an electrically assisted bike, they praise the merits of leisure pedalling... The idea is attracting more and more people, and many are starting to bikepack, as we are going to do with Dominique for 3 days (bike loaded with the tent and luggage).

Perhaps we should also put real resources into facilities and services...

First example : S.N.C.F.
We had bought our tickets online like many other travellers, with the impossibility of reserving for a bike transport, it is mentioned for the not dismantled bikes (not stored in the transport bag) that the access to the train can be refused by a controller if he judges that there are too many people. A very positive and important point: there is no extra cost for the bike, thank you Madame S.N.C.F.
We arrived well in advance at Toulouse station, and we were lucky: we got into the carriage and hung our bikes on the dedicated hooks. 6 hooks for 4 carriages, which is not enough in the summer. The train left Toulouse crowded, and some passengers with bicycles and without could not get on. The same problem will arise in all the stations crossed...
Madame S.N.C.F., couldn't you foresee, with the number of tickets purchased, that this train (like others no doubt) was going to be particularly full and plan for extra cars?
For the bicycles, I think that it would be necessary to foresee complete cars dedicated to that; a fastener, a seat, on each side of the carriage, the cyclists sit beside their bicycle...

We made this trip during the COVID period, the first interest was that when you cycle in such places, you forget very quickly this kind of concerns.
So I will only write twice about this. The first one is still to address Mrs SNCF: it's not very COVID (I think this expression will become part of everyday language to replace "It's not very correct" or "It's not cool" even if COVID is not cool) to let so many people pile up in your carriages in these conditions... Everyone is suffering from this pandemic, many tickets are bought online, so it's possible to add carriages in anticipation of this perhaps not so exceptional frequentation at this time of year.
I'll talk about the COVID again when I'm in Marseille...

A 70 kilometre journey through the vineyards to the pretty lake of Villeneuve-de-la-Raho and then to the Tech to get closer to Argelès-sur-Mer.

One might think that the seaside is flat, but this is not always the case, as evidenced by the Albères massif where we will make a small incursion into the Valmy castle and its famous wines. We will overlook the domain by a beautiful forest.

I made a small mistake with my GPS: I made a mistake when I tried to record the track of this introduction... It doesn't matter...

We then go to the foot of the Tour de la Madeloc and walk around it a bit further down following a superb path and enjoy the superb panoramas on the sea and the coast before arriving in Cerbère by a superb track.

We set up our tents at the municipal campsite at Cap Peyrefitte, a simple campsite (no need for various activities every evening) but clean and with a magnificent panorama.

We won't try it on our bikes: an underwater path has been set up at Cap Peyrefitte. Along a marked route, equipped with a mask and snorkel, you can explore the small rocky bottoms and discover the beauty of the underwater life of this pretty corner of the Mediterranean. It is equipped with 5 marked observation stations with underwater information panels.

For our stewardship, we will do our daily shopping before meals and also buy breakfast a day in advance. Dominique has brought a small gas stove, to compensate I will carry my lock to secure our two bikes.

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