08 janvier 2022

Un déca s’il vous plait, pour la photo, genèse d’une trace : Castelnau-de-Lévis

 

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J’avais prévu ce matin un double grandfondo, une double ration vers le Sud pour aller voir le site de Notre-Dame de la Goutte à Montrardit et faire quelques détours touristiques … J’avais envie d’une bonne dose, la semaine ayant été rude à l’école, jamais à cause des élèves, mais à cause de la situation sanitaire et du protocole, mais je m’égare, je quitte la conversation cyclopédique …

Réveil à 7h00, je regarde dehors, le ciel est chargé et une bonne averse me souhaite le bonjour. Je suis équipé pour rouler sous la pluie, ça m’est déjà arrivé, mais démarrer de la maison sous la pluie sans s’y sentir obligé ne m’attire pas forcément, je vais donc me rallonger un moment en espérant que le ciel se dégage un peu. Je me suis rendormi et cela s’est donc transformé en grasse matinée …

Les objectifs du jour (mais rien n’était fixé, je pratique le vélo sans contraintes) ont donc été revus à la baisse, je vais prendre un déca (je ne bois jamais de café) mais rester dans la thématique « pour la photo » que j’affectionne quand mes balades sont plus cyclos que Gravel et que je dois emprunter plus de goudron.

Pourquoi pas cet après-midi aller voir les ruines du château de Castelnau-de-Lévis, près d’Albi et revenir (ou la suivre plus ou moins précisément) par la très agréable véloroute  « Le Tarn à vélo » de la vallée du Tarn entre Albi et Saint-Sulpice.

 

 

 

 

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 Buzet-sur-Tarn

 

 

 

 

 

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 Château de Mézens

 

 

 

 

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 Rabastens

 

 

 

 

 

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Château de Saint-Géry

 

 

 

 

Ce château du XIIIème était un bastion avancé des possessions des comtes de Toulouse face à la royauté. Bâti sur un piton rocheux nommé « Puy de Bonnafous », le site s’est d’abord appelé Castelnau-de-Bonnafous avant que la famille Lévis lui donne son nom.
La tour de guet, encore en place est vraiment unique et s’il ne reste que quelques ruines, dont cette tour, le site vaut le détour. Elle est haute de 35 m et est formée d’une tour carrée à laquelle est adossée une tour semi-ciculaire.
Castelnau-de-Lévis est aussi connu pour son circuit de motocross, circuit de Puech Rampant, qui accueille des compétitions de niveau national et international.

Un site, comment y aller ? Et pas mal de jolis sites ou communes traversés : Buzet-sur-Tarn, Mézens et son château du XIème maintes fois restauré, Rabastens, la bastide de Lisle-sur-Tarn, Gaillac, Labastide-de-Lévis et ses pigeonniers, Albi et sa cathédrale fortifiée Sainte-Cécile, son palais épiscopal qui abrite le Musée Toulouse-Lautrec, qui a donné aussi son nom aux adeptes du catharisme, les Albigeois, qui ont subi la répression royale, Montans et son archéosite, la bastide de Saint-Sulpice-la-pointe, etc. De quoi revenir faire un peu de tourisme !

 

 

 

 

 

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 Chapelle Saint-Médard

 

 

 

 

 

 

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 Lisle-sur-Tarn

 

 

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 Château de Lastours

 

 

 

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 Gaillac

 

 

 

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De jolies surprises aussi comme cette petite chapelle Saint-Médard après Rabastens, le château de Saint-Géry ou celui de Lastours.

Toponymie, un seul nom à retenir : le lieu-dit La Pisse entre Lisle-sur-Tarn et Gaillac, je m’y suis donc arrêté pour … Une jolie section gravel y passe pour rallier Gaillac.

Quelques jolies portions Gravel pour cette balade cyclo-gravelistique un peu humide mais je suis bien équipé pour faire face à la pluie. Un bon vent de face sur le retour, c’est la deuxième que j’ai droit à un retour un peu dur depuis Albi, j’espère que ça ne va pas être une constante car j’ai bien l’intention d’y repasser en journée et avec le soleil pour la photo …

 

 

 

 

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 Le Pont de briques (c'est son nom)

 

 

 

 

 

 

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 Labastide-de-Lévis

 

 

 

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 Castelnau-de-Lévis

 

 

 

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Albi

 

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J’ai « ramassé » aujourd’hui, j’aurais roulé sur route, ce n’aurait pas été beaucoup plus propre, et les quelques portions Gravel étaient trempées … Mais ce n’était pas gras.

Un sanglier croisé en peine nuit sur une piste du côté de Montans, je pense qu’il a été plus surpris que moi, mais quel est cet animal ?

La trace nettoyée publiée ici part de Buzet-sur-Tarn, je suis parti de la maison, 134 km au compteur.

La trace :  https://www.visugpx.com/SvcFb021Yq

 

 

 

 

 

 

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 La jolie passerelle de Lagrave

 

 

 

 

 

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Saint-Sulpice-sur-Tarn

 

 

 

 

 

 

 

 

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Roquesérière

 

 

 

 

 

 


04 avril 2021

Longue en Gravel façon Strada bianche à la sauce tarnaise

 

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Ce n’est pas la Toscane, ce n’est pas le Sud de Nino Ferrer, c’est la vallée du Tarn aux portes de l’agglomération toulousaine.
Mon propos n’est pas de comparer ce circuit tarnais à la Toscane ou aux environs d’Emporia, Kansas, mais de proposer un circuit made in franchouille qui s’en inspire.
Un maximum de chemins ruraux, certains poussièreux, d’autres herbeux et donc beaucoup moins roulants … Et de jolis passages en sous-bois (notammet dans la très jolie forêt de Giroussens), et quelques single (si si), et le passage made in Bartassiers de Montans amphibie et souterrain …

Cette belle boucle au départ de Bessières vous amène sur les chemins ruraux et des portions bitumées vers les vignobles du Frontonnais, puis part vers l’Est dans la plaine agricole du Tarn.

On traverse ensuite l’Agout pour prendre un peu de hauteur du côté de Giroussens. C’est à partir de là que le relief principal va se présenter. Une superbe descente amène sur la vallée de Dadou, près de Briatexte.

 

 

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On revient sur nos pas (ou sur nos roues) pour rallier Montans et les terres des Bartassiers qui organisent chaque année la très jolie Rando du coeur et le passage made in Bartassiers amphibie et souterrain ....

Dans le cœur du village, ne manquez d’aller profiter du point de vue sur le Tarn, quelques dizaines de mètres plus bas, et sa vallée.

 

 

 

 

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On retrouve les chemins agricoles pour arriver à Saint-Sulpice-la-Pointe et traverser le Tarn vers Mezens puis Bessières. Le retour est plus roulant et plus bitumé, la trace alterne entre toutes petites routes (dont des portions de la véloroute « Vallée du Tarn d’Albi à Saint-Sulpice) et passages Gravel.
De jolies communes traversées, des bâtisses pittoresques, de beaux chemins agricoles, des passages plus sauvages, une belle boucle assez variée mais roulante pour vous faire découvrir ce joli coin. Six chevreuils rencontrés sur la journée dans les zones agricoles, et comme les plantations commencent juste leur développement, j’ai pu bien les observer.

Frais ce matin, les herbes étaient gelées, le soleil a ensuite illuminé la journée sans nuages. Le vent s’est levé dans la journée, un peu défavorable sur le retour. La floraison est lancée : fruitiers, orchidées, lilas (certains ont fini leur floraison).
Cette trace est à faire au printemps, quand les champs viennent juste d’être labourés et que les plantations n’ont pas encore germé ou commencent juste à pousser, ou à l’automne. Tous les chemins agricoles peuvent être fréquentés en toutes saisons, quand les cultures sont hautes, cela change complétement le paysage …

Plus de 200 bornes pour sortir cette trace « propre » de 186 km que je reviendrai affiner encore cette pour proposer une boucle encore plus aboutie et pourquoi pas l’inscrire au menu d’Ô Gravel !
Cette balade est loin d’être la trace la plus difficile à laquelle je me sois frottée. Malgré tout, en même si je connais pas mal de cyclos qui très régulièrement font des sorties de plus de 200 km, ce n’est jamais anodin, encore moins en tout-terrain, ce qui est quand le cas des 145 premiers kilomètres de cette balade, même si quelques liaisons sur bitume permettent de tenir un bon petit rythme … Je l’ai eu un peu dure aujourd’hui … J’ai beaucoup géré pour venir à bout de ces 200 km, la prospection m’a bien usé et a cassé le rythme.

 

La trace : Longue en Gravel façon Strada bianche à la sauce tarnaise - Visu GPX

 

 

 

 

03 octobre 2020

Le Tarn à vélo : véloroutes et voie verte en Cocagne

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Très belle boucle cyclo empruntant les véloroutes Vallée de l’Agout entre Saint-Sulpice-la-Pointe et Castres et Vallée du Tarn entre Albi et Saint-Sulpice et la voie verte entre Castres et Albi.

 

 

 

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Ces véloroutes proposent d’emprunter le plus possible de petites routes peu fréquentées pour profiter au maximum des campagnes traversées. Elles sont bien balisées et régulièrement des panneaux rappellent aux autres usagers de ces routes qu’elles ont partagées … La voie verte suit le tracé d’une ancienne voie ferrée à travers les jolis coteaux de ce coin du Tarn. Son revêtement n’est pas bitumé, il est sablonneux ou en terre battue, tout à fait praticable en vélo de route. Cette voie verte commence en centre-ville à Castres mais, et c’est surprenant, se termine de façon un peu « brutale » avant Albi, Puygouzon. D’ailleurs, j’ai pris 200 m de vrai Gravel à cet endroit pour grimper sur les coteaux et redescendre sur Albi par une petite route. Lautrec vaut le détour, n’hésitez pas à y grimper.

 

 

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J’ai déjà écrit sur le Pays de Cocagne : il doit avant tout son nom aux « coques », étape du traitement du pastel qui permet d’en tirer le célèbre « bleu pastel ».

 Le vent soufflait fort ce matin, Du Sud-Sud-Ouest, il m’a pas mal secoué sur les crêtes du côté du Laragou, du Ramel ou de Belcastel, et même le long de l’Agout. Je savais que j’allais certainement le retrouver en fin de journée, défavorable, et peut-être aussi la pluie. Tous les deux étaient au rendez-vous à Albi. 70 bornes avec fort vent de face et 60 avec une bonne pluie, difficile de garder un bon rythme, obligé de tout « débrancher » pour passer en pilotage quasi-automatique et de puiser profond … Plus de musique dans la tête, ne plus penser à rien, supporter le truc en sachant que ça va finir … Ce matin, c’était Claude François (si, si j’assume) et « Mais non mais non ti ti tididi. Mais non mais non ti ti didi », vous avez reconnu bien sûr … Une belle sortie, éprouvante.

De belles campagnes, de très jolis villes et villages traversés, chargés d’Histoire.

La trace : https://www.visugpx.com/3e6Dhgo80G

 

 

 

 

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