20 novembre 2021

Pour la vue sur les Pyrénées … Cyclo-Gravel jusqu’au carla-Bayle

On ne contrôle pas la météo, heureusement … Il y a 10 jours j’étais allé chercher les vues sur les Pyrénées depuis les balcons de la Lèze et de l’Arize entre Saint-Ybars et Le Carla-Bayle. Il avait plu, c’était bouché. J’ai remis ça aujourd’hui en très bonne compagnie avec Édouard pour une longue à très forte dominante cyclo jusqu’à Muret.

Épais brouillard par endroits le matin, un beau ciel bleu ensuite, on aura eu la vue sur les Pyrénées, ne la manquez pas depuis la table d’orientation sur les remparts du Carla-Bayle mais c’était quand même bouché sur le massif et la luminosité n’était pas fantastique.

Passage pittoresque par Saint-Quirq et sa forêt d’eucalyptus. Cet arbre à la forte productivité est utilisé pour la fabrication de la pâte à papier et cette plantation de 10 ha alimente (ou alimentait) l’usine de Saint-Gaudens.

Petite halte vers midi chez Bertrand à Durfort pour casser la croûte avant de rallier Le Carla-Bayle.

Quelques superbes descentes (et donc de montées) façon col de montagne (notamment entre Durfort et Le Fossat), de belles petites routes (après Montgiscard du côté de Saint-Léon, après Saint-Quirq, entre Le Carla-Bayle et Rieux-Volvestre) et quelques portions Gravel (notamment après Muret pour rallier le superbe Parc de Bidot et des lacs et l’intégralité de la coulée verte du Touch), un tour par la case prison …

De jolis villages traversés, pittoresques : Montgiscard, Cintegabelle, Le Carla-Bayle, Méras, Rieux-Volvestre, Carbonne.

Trace publiée incomplète, un peu plus de 200 km , 2000 de D+ et 10 heures, le compte est presque rond !

La trace : https://www.visugpx.com/USL3eB4JqY

 

 

2021 57 (1)

 

 

 

 

 

2021 57 (2)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (3)

 

 

 

 

 

 

2021 57 (4)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (6)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (7)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (8)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (9)

 Cintegabelle

 

 

 

 

 

 

2021 57 (11)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (12)

 

 

 

 

 

 

2021 57 (13)

 Moulin de Saquet

 

 

 

 

 

2021 57 (15)

 

 

 

 

 

 

2021 57 (16)

 

 

 

 

2021 57 (17)

 Le Carla-Bayle

 

 

 

 

 

 

2021 57 (18)

 

 

 

 

2021 57 (19)

 Méras

 

 

 

 

 

2021 57 (20)

 

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (21)

 

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (23)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (24)

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (25)

 Carbonne

 

 

 

 

 

 

 

 

2021 57 (26)

 

 

 

 

 

 

Et quelques photos d'Édouard :

 

jLpJ1-4fo4VibMYF5YAXDWh8kkNkBD-qwkjZqOfbtcQ-995x2048

 

 

 

 

 

 

m6qnuqkuEiIpjN8v-oTr4YqRbWw29xdBXf6uZiBVLyY-2048x995

 

 

 

 

 

 

 

 

PR4hsxPI8m2lUn53gYLUAwyNIT8FXeTXGchB9Ex28VM-995x2048

 

 

 

 

 

 

tJscDgMICyARSfbPMnxFk1q1MKxbyFKea4RYAcwf-lE-2048x995

 

 

 

 

 

 

 

OfQ0ztyCDMo8RPjwmLglQl7dwEU6ukMlIagRymZVx_U-2048x995

 

 

 

 

 

 

 

cf0bX0-vuPzYZHddK-2fpjbqnLqMoQM2JEKD42_5Pks-995x2048

 


10 novembre 2021

Balade entre Saint-Ybars et le Carla-Bayle – Il suffit de peu pour l’aventure – Also in english

Petite balade humide entre Saint-Ybars et le Carla-Bayle, où est né Pierre Bayle, le philosophe écrivain protestant du XVIIe, entre vallée de la Lèze et vallée de l’Arize.
Ce coin est beau et est propice à la balade : de beaux sentiers de randonnée pédestre ou VTT y sont balisés. Je le connaissais mais n’y avais jamais roulé et j’ai été ravi de cette petite balade : les chemins sont superbes, le coin est vallonné, les panoramas sont magnifiques et même si le ciel était bouché, j’imagine sans peine la beauté des vues sur les Pyrénées.
Les deux bastides s’aperçoivent de loin, chacune a son charme.

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (1)

 Saint-Ybars

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (2)

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (5)

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (6)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (8)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (9)

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (10)

 

 

 

Il suffit de peu pour l’aventure … On ne se vante pas trop de ce genre de mésaventures, j’avoue en avoir quelques-unes à raconter … Même sur de courtes sorties, il est bon d’être bien équipé et prudent. Ciel bouché, petite pluie, je prends ce qu’il faut : casquette de pluie, veste de pluie, gants de pluie, rien à craindre de ce côté. J’ai prise aussi des éclairages, je m’étais dit que je ferai peut-être une boucle dans Toulouse en nocturne (il fait nuit à 19h00) au retour … Je suis parti un peu tard, début de la balade vers 15h00, pas d’inquiétude, je prends quand même un feu arrière mais je laisse tout le reste dans la voiture … Les terrains sont trempés, ça peut coller, je descends de vélo ça peut glisser, j’y vais mollo. Le ciel est bouché, tant pis pour les photos des Pyrénées. Et donc le temps passe et la nuit arrive plus tôt que prévu, je roule dans le noir, je suis sur chemin, j’utilise le feu arrière rouge devant et je le remets derrière pour les quelques portions bitumées empruntées … L’aventure …

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (16)

 Sainte-Suzanne

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (17)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (19)

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (20)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (22)

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (26)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (27)

 Moulin de Cassagne

 

 

 

 

La saison des balades sur les chemins est terminée, en tout cas pour le proche Toulouse, elle aura bien duré, j’aurai bien profité … Il faudra aller vers la Montagne Noire ou la Méditerranée. Je vais reprendre mes sorties plus bitumées …
Et je reviendrai rouler plus longuement dans ce joli coin d’Ariège …

La balade n’a pas été longue, une trentaine de kilomètres, mais le pilote et le vélo ont souffert : pluie, terrains gras … La transmission, les freins ont été mis à rude épreuve … Nettoyage et bichonnage de la monture au retour …

La trace : https://www.visugpx.com/ibdJ2L0W4D

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (28)

 Carla-Bayle

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (30)

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (31)

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (33)

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (34)

 

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (38)

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (39)

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (41)

 

 

 

 

 

st ybars 2021-11-10 (46)

 

 

 

 

 

 

 

A ride between Saint-Ybars and Carla-Bayle - It doesn't take much for adventure

A short wet ride between Saint-Ybars and Carla-Bayle, where Pierre Bayle, the 17th century protestant philosopher and writer, was born, between the Lèze and Arize valleys.
This area is beautiful and is good for riding: beautiful hiking and mountain bike trails are marked out there. I knew it but had never ridden there and I was delighted with this little walk: the paths are superb, the area is hilly, the panoramas are magnificent and even if the sky was cloudy, I can easily imagine the beauty of the views of the Pyrenees.
The two bastides can be seen from afar, each with its own charm.

It doesn't take much for an adventure... We don't brag too much about this kind of misadventure, I admit I have a few to tell... Even on short outings, it's good to be well equipped and careful. The sky is cloudy, it rains a little, I take what I need: rain cap, rain jacket, rain gloves, nothing to fear on this side. I also took some lights, I thought I might do a loop in Toulouse at night (it's dark at 7pm) on the way back ... I left a bit late, the ride started at about 3pm, no worries, I still take a rear light but I leave everything else in the car ... The ground is soaked, it can stick, I get off the bike, it can slip, I take it easy. The sky is cloudy, so much the worse for the pictures of the Pyrenees. And so the time passes and the night arrives earlier than expected, I ride in the dark, I'm on the road, I use the red rear light in front and I put it back behind for the few tarmac portions I ride... The adventure...

The season of riding on the roads is over, at least for the area around Toulouse, it will have lasted well, I will have enjoyed it ... I will have to go to the Montagne Noire or the Mediterranean. I will resume my more asphalt rides...

And I'll come back to ride longer in this nice area of Ariège ...

The ride was not long, about thirty kilometres, but the rider and the bike suffered : rain, greasy grounds ... The transmission, the brakes were put to the test ... Cleaning and pampering of the mount on the way back ...

Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

 

 

 

28 octobre 2021

IGG : Itinérance Gravel vers le Gers - Also in english

Balade vers le Gers au départ de l’IGG, l’Itinéraire Grand Gabarit aménagé de Langon à Toulouse pour le transport de grosses pièces ou tronçons d’avions AIRBUS (l’itinéraire commence réellement à Bordeaux mais il prend la voie fluviale via la Garonne) pouvant atteindre 14 m de haut, 8 m de large et 50 m de long … L’intérêt de cet itinéraire est qu’il offre une superbe piste cyclable ou qu’il est bordé de pistes cyclables dans ses parties aménagées hors réseau routier existant.

Départ dans le brouillard ce matin par le cyclables et voies vertes de Blagnac pour rallier l’IGG vers la Forêt de Bouconne.
Petite incursion dans la forêt par un sentier peu fréquenté et une jolie liaison vers Lévignac.

 

2021-10-27 (1)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (2)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (3)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (5)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (7)

 

Moulin de Pradère

 

 

 

La trace suit ensuite des portions de chemins agricoles de chaque côté de la vallée de la Save pour arriver à L’Isle-Jourdain. Je ne suis pas monté vers la vieille ville qui est pittoresque, on y trouve notamment le très intéressant Musée d’Art campanaire qui abrite entre autres le célèbre carillon de la Bastille.

https://musees-occitanie.fr/musee/musee-dart-campanaire/

 

 

2021-10-27 (8)

 

 

 

 

2021-10-27 (9)

 

Ségoufielle

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (11)

 

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (13)

 

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (14)

 

 

 

 

 

 

Le brouillard commencera à se dissiper en quittant L’Isle-Jourdain.

De là, on va prendre de la hauteur vers les coteaux du Gers et le joli lac de Thoux-Saint-Cricq. Le sentier qui le borde est très joli , en sous-bois.

 

2021-10-27 (15)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (17)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (18)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (21)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (23)

 

Lac de Thoux-Saint-Cricq

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (24)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (25)

 

 

 

 

2021-10-27 (26)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (27)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (30)

 

Cimetière d'Encausse

 

 

 

 

2021-10-27 (31)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (32)

 

 

 

 

Les tracteurs étaient à l’ouvrage, fin de labour et préparation (déjà) des prochaines cultures. Pas de jugement ici des pratiques agricoles : juste une odeur prenante et mal à la tête près de certains labours …

 

 

 

2021-10-27 (35)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (36)

 

Halle de Cadours

 

 

 

 

2021-10-27 (38)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (40)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (44)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (46)

 

 

 

 

2021-10-27 (47)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (48)

 

 

 

 

 

 

 

Je voulais passer au superbe Château Laréole et à la bastide de Cologne par une petite boucle vallonnée …
Le château de Laréole est un château construit au XVIe siècle par un riche pastelier toulousain qui l’utilisait comme résidence secondaire.
Cet édifice est unique par l’alternance des matériaux utilisés pour sa construction : briques et pierres blanches. Il est aussi particulier par ce mélange d’architecture médiévale et renaissance.

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (50)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (51)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (53)

 

Cologne dans le Gers n’est pas connue pour son eau mais pour sa belle place médiévale et sa belle halle. Cologne est construite sur le plan des bastides royales de plaine : la ville s’étire autour de deux axes perpendiculaires. La ville est constituée d’îlots carrés ou perpendiculaires autour de la place centrale et de sa halle. La halle entoure un bâtiment avec beffroi et cloche. La place est superbe avec son couvert et ses maisons à colombages.

Je suis donc repassé au lac de Thoux-Saint-Cricq pour partir vers Garac puis Le Castéra, village pittoresque.

 

 

2021-10-27 (54)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (55)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (56)

 

 

 

 

2021-10-27 (58)

 

Saint-Cricq

 

 

 

 

 

2021-10-27 (61)

 

 

Le relief dans ces coteaux est assez prononcé, on traverse de grandes étendues agricoles et des portions plus sauvages boisées. Vous pourrez croiser, même en pleine journée, des chevreuils, des faisans, des perdrix, etc. Ou des échassiers comme les aigrettes qui suivent les tracteurs en train de labourer pour attraper des proies.

 

 

2021-10-27 (19)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (20)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (22)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (39)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (64)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (65)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (66)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (67)

 

Le Castéra

 

 

 

 

 

2021-10-27 (68)

 

 

 

 

 

2021-10-27 (69)

 

 

 

 

2021-10-27 (70)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (71)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (73)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (75)

 

Bretx

 

 

J’ai retrouvé la vallée de la Save que j’ai longée par ses coteaux et quelques jolis sentiers en sous-bois avant de rejoindre la vallée de la Garonne à Merville.

 

 

 

2021-10-27 (77)

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (78)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (79)

 

 

 

 

 

 

 

2021-10-27 (80)

 

 

La nuit arrivée, la fin de la balade s’est faite sur les petites routes pour rejoindre le site d’AéroConstellation et les halls d’assemblage de l’A380.
Je suis passé saluer le Concorde au Musée Aeroscopia avant de terminer la balade.

Le trace nettoyée : https://www.visugpx.com/UuFSLcyfzU

 

Ride towards the Gers starting from the IGG, the Itinéraire Grand Gabarit developed from Langon to Toulouse for the transport of large parts or sections of AIRBUS aircraft (the route really starts in Bordeaux but it takes the river route via the Garonne) which can reach 14 m high, 8 m wide and 50 m long ... The interest of this route is that it offers a superb cycle track or that it is lined with cycle tracks in its parts developed off the existing road network.

Departure in the fog this morning via the Blagnac cycle path and greenways to the IGG towards the Forêt de Bouconne.
A short incursion into the forest via a little used path and a nice link to Lévignac.

The track then follows portions of farm roads on either side of the Save valley to arrive at L'Isle-Jourdain. I did not go up to the old town which is picturesque, there is notably the very interesting Musée d'Art Campanaire which houses among other things the famous Bastille carillon.

https://musees-occitanie.fr/musee/musee-dart-campanaire/

 

The fog will start to lift as we leave L'Isle-Jourdain.

From there, we will go up towards the hills of the Gers and the pretty lake of Thoux-Saint-Cricq. The path that borders it is very pretty, in undergrowth.

I wanted to go to the superb Château Laréole and the bastide of Cologne by a small hilly loop...

The Château de Laréole was built in the 16th century by a wealthy pastoralist from Toulouse, who used it as a second home.
This building is unique in the alternation of materials used for its construction: brick and white stone. It is also special because of its mixture of medieval and renaissance architecture.

Cologne in the Gers is not known for its water but for its beautiful medieval square and its beautiful market hall. Cologne is built on the plan of the royal bastides of the plain: the town stretches around two perpendicular axes. The city is made up of square or perpendicular blocks around the central square and its market hall. The market hall surrounds a building with a belfry and bell. The square is superb with its canopy and half-timbered houses.

I thus passed again the lake of Thoux-Saint-Cricq to leave towards Garac then Le Castéra, picturesque village.

The relief in these hillsides is quite pronounced, you cross large agricultural areas and wilder wooded portions. Even in the middle of the day, you may come across roe deer, pheasants, partridges, etc. Or wading birds such as egrets that follow tractors ploughing to catch prey.

The tractors were at work, finishing the ploughing and preparing (already) the next crops. No judgement here of the agricultural practices : just a catching smell and a headache near some ploughings ...

I returned to the Save valley which I followed along its hillsides and some pretty paths in the undergrowth before joining the Garonne valley at Merville.

The night arrived, the end of the stroll was done on the small roads to join the site of AéroConstellation and the assembly halls of the A380.
I went to say hello to Concorde at the Aeroscopia Museum before finishing the ride.

Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

04 octobre 2021

Gran fondo Gravel en Lauragais

 

 

La trace du Gravel Gran fondo en Lauragais décrit dans les Strava's notes du jour :

https://www.visugpx.com/jkRyogC0MQ

 

 

26 septembre 2021

Ô Grav-elles Family Ride #3 et à la carte

Troisième Family Ride proposé ce dimanche au départ du joli site du Lac de La Magdelaine-sur-Tarn, intéressant aussi pour son aire de camping-car et ses sanitaires toujours ouverts. Bravo à la commune de La Magdelaine !

 

DSC03240

 

 

13 personnes mais pas un vendredi et pas de superstitieux parmi nous : Stéphanie, Héloïse, Fulbert, Nathalie, Ghislaine, Delphine, Margaux, Ambre, Pierre, Sacha, Delphine, Bastien et Thierry présents au rendez-vous. Une majorité de dames donc et c’est super, le vélo est une activité vraiment adaptée à tous mais encore bien trop machiste …

La boucle du jour nous a amenés sur les hauteurs entre Bondigoux et Villemur-sur-Tarn, très jolie ville chargée d’Histoire.

 

 

 

DSC03213

 

 

 

 

 

DSC03214

 

 

 

 

 

 

DSC03215

 

 

 

 

 

 

 

DSC03219

 

 

 

 

 

 

 

DSC03220

 

 

La brume de matin s’est dissipée et a laissé place au soleil, ce qui nous a permis de profiter du superbe panorama sur la vallée du Tarn.

Vélosophie : le partage est dans notre ADN. Ces rendez-vous familiaux sont des moments avant tout conviviaux, et ce n’est pas incompatible avec une idée d’effort, de sport …  Ils présenteront donc toujours quelques portions plus « engagées », une façon de se dire après coup « On s’est bien promené, on ne connaissait pas si bien ces coins et ce passage, il était technique ! ».

 

 

 

DSC03223

 

 

 

 

 

 

 

DSC03227

 

 

 

 

 

 

 

DSC03229

 

 

 

 

 

DSC03231

 

 

 

 

 

DSC03232

 

 

 

DSC03237

 

 

 

 

 

DSC03243

 

 

 

 

 

 

 

DSC03246

 

 

 

 

 

 

 

DSC03249

 

 

 

 

 

 

 

DSC03251

 

 

 

 

Mention spéciale à Delphine qui a fait un superbe plongé dans une belle mare de boue … C’est bon pour la peau ! Et Delphine a un passif de triathlète … L’année n’est pas terminée mais tu as mis la barre très haut pour le best-of de l’année, on en reparlera à l’assemblée générale, avis aux adhérents qui voudraient faire mieux, un trophée est en jeu …
Les orages de la veille ont rendu les chemins et pistes du jour bien plus exigeants, collants ou glissants …

 

 

 

DSC03252

 

 

 

 

DSC03254

 

 

Une bien agréable matinée conclue par un petit pique-nique en bord de lac, Ghislaine, tu seras automatiquement désignée pour le petit apéro revigorant !

Bienvenue à Sacha et Héloïse dans l’association, nos benjamins ont un bon coup de pédale !

 

Quelques photos partagées par Nathalie et Ghislaine :

WhatsApp Image 2021-09-26 at 20

 

 

 

 

WhatsApp Image 2021-09-26 at 20

 

 

 

 

WhatsApp Image 2021-09-26 at 20

 

 

 

WhatsApp Image 2021-09-26 at 21

 

 

 

 

WhatsApp Image 2021-09-26 at 21

 

Les fortes pluies de la veille ont rendu les terrains plus compliqués à abrorder par endroits mais le sourire était toujours là !

WhatsApp Image 2021-09-26 at 21

 

 

Fulbert était venu en vélo depuis Montastruc, il est reparti de la même façon. J’ai continué pour ma part l’après-midi « à la carte » : je voulais prospecter en vallée du Tarn, aller vers Fronton, repasser dans des coins que je connais puis rentrer sur Garidech. Parcours à la carte donc, c’est très agréable de faire ou voir défiler la carte sur l’écran du GPS et essayer de trouver de jolies pistes ou des chemins … Quelques culs-de-sac mais de belles pépites encore une fois … De quoi rajouter quelques pages au inventaires Ô Gravel, les prochains volumes sont prévus et couvriront tout le tour de l’agglomération toulousaine, des centaines de kilomètres en perspective …

De jolies inspirations dans la désignation des chemins de randonnée : le Sentier aux Papillons du côté de Villeneuve-les-Bouloc … Autour de Fronton, les sentiers balisés ne manquent pas, entre bois, vignes, coteaux …

 

 

 

DSC03256

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DSC03259

 

 

 

 

 

 

 

DSC03260

 

 

 

 

DSC03261

 

 

 

 

 

DSC03263

 

 

 

 

 

DSC03264

 

 

 

 

 

 

DSC03267

 

 

 

 

 

DSC03268

 

 

 

 

 

DSC03272

 

 

 

 

 

DSC03273

 

 

 

 

 

Prochain rendez-vous Ô Gravel le 17 octobre avec le premier Surprise Ride, les inscriptions sont ouvertes !


22 septembre 2021

Cyclo-Gravel en vallée du Girou – also in english

Relance …

J’ai eu un sacré coup de mou sur ma longue en Lauragais fin août, j’ai vu de près la Sorcière aux dents vertes et l’Homme au marteau, j’ai eu du mal à relancer la machine après ça … Mais l’envie et la certitude de toujours prendre du plaisir à pédaler sont toujours là, j’ai donc profité du soleil cet après-midi pour relancer la machine, l’année n’est pas terminée, j’ai encore des prospections à faire pour un projet éditorial et quelques longues à faire avant la fin de l’année …

Je pars donc sans but précis, c’est très agréable de rouler ainsi, je pars par la vallée du Girou, balade plutôt bitumée prévue … Mais l’appel du chemin est toujours fort, je suis donc une portion « classique » avec la Mouyssaguèse …
Et si j’allais du côté du Lac de la Balerme ? Direction donc En Solomiac à Verfeil et les chemins de randonnée. Je suis les coteaux par de jolies petites routes (celles où l’herbe reprend ses droits et présente de belles touffes en milieu de chaussée) entre Teulat, Montcabrier, Villeneuve-les-Lavaur, Maurens-Scopont. Et là je tente la descente vers le Lac de Geignes, magnifique ! Une belle portion Gravel dans un joli coin de nature.
J’hésite ensuite à remonter vers Lavaur ou basculer pour traverser le Girou vers Le Faget, j’y avais repéré quelques chemins …
Encore quelques belles portions de pistes et de chemins vers Loubens-Lauragais, il y a quelques chemins de randonnée dans le coin. C’est vallonné aussi … Loubens-Lauragais est un surperbe village médiéval.

Je continue en alternant bitume et chemins, avec un joli passage comme je les aime bien, pour rejoindre Saussens et retrouver la vallée du Girou.

Retour classique par une jolie piste qui longe la base de vol-à-voile de Bourg-Saint-Bernard et retour à la maison.
J’ai roulé plutôt tranquillement mais les sensations reviennent …

J’ai rencontré plusieurs chiens aujourd’hui : le chien tranquille qui suit son chemin, le chien sympa qui s’approche gentiment, le chien abruti (j’essaie de ne pas employer de gros mots dans mes disgressions cyclopédiques, j’ai un mot plus court en trois lettres) ou plutôt le chien d’abruti (avec un e en l’occurrence) car le chien est souvent comme son maître l’éduque et là la dame n’a pas cherché à arrêter son con de chien, j’ai crié assez fort contre le chien et sa maîtresse, et le chien suicidaire qui mesure 15cm de haut, pèse 500 g et crois être de force à attaquer un cycliste …
Ce qui m’agace dans ces rencontres avec ces chiens pourtant accompagnés et très hargneux, c’est surtout le fait que le propriétaire du dit-chien ne réagisse pas. Cet après-midi, un sentier de randonnée balisé passait devant cette maison, des enfants peuvent donc l’emprunter avec leur famille, ils n’auront peut-être pas la capacité de faire peur au chien ou de lui résister … Je peux dire que j’aime les chiens, j’en ai eu plusieurs avec mes parents, je n’en ai plus parce que je ne pourrais pas leur donner le temps nécessaire pour qu’ils se sentent bien avec nous, mais je n’hésiterai pas à user de mes chaussures ou de mon vélo si besoin …

Il a beaucoup plu récemment mais les terrains aérés et au soleil sont encore plutôt secs.

 

La trace : https://www.visugpx.com/8FNJfHcs1R

 

 

 

2021 45 (4)

 

 

 

 

 

2021 45 (5)

 

 

 

 

 

 

2021 45 (7)

 

 

 

 

 

2021 45 (9)

 

 

 

 

2021 45 (10)

 

 

 

 

2021 45 (11)

 

 

 

 

2021 45 (12)

 

 

 

 

 

Relaunch ...

I had a big slump on my long ride in Lauragais at the end of August, I saw the Witch with the green teeth and the Man with the hammer up close, I had a hard time to restart the machine after that... But the desire and the certainty to always take pleasure in cycling are still there, so I took advantage of the sun this afternoon to restart the machine, the year is not over, I still have some prospecting to do for an editorial project and some long ones to do before the end of the year ...

I leave without any precise goal, it's very pleasant to ride like this, I leave by the Girou valley, a rather asphalt ride planned ... But the call of the path is always strong, so I follow a "classic" portion with the Mouyssaguèse ...

What if I went to the side of the Balerme lake ? So I head for En Solomiac in Verfeil and the hiking trails. I follow the hillsides by nice small roads (those where the grass takes back its rights and presents nice tufts in the middle of the road) between Teulat, Montcabrier, Villeneuve-les-Lavaur, Maurens-Scopont. And there I try the descent to the Lac de Geignes, magnificent! A nice Gravel section in a nice natural area.

Then I hesitate to go back up to Lavaur or to cross the Girou river to Le Faget, I had spotted some paths there...

There are still some nice stretches of tracks and paths towards Loubens-Lauragais, there are a few hiking trails in the area. It's hilly too... Loubens-Lauragais is a beautiful medieval village.

I continue by alternating tarmac and paths, with a nice passage as I like them, to reach Saussens and find the Girou valley.

The classic return by a nice track along the gliding base of Bourg-Saint-Bernard and back to the house.

I rode rather quietly but the sensations are coming back...

I met several dogs today: the quiet dog who follows his path, the nice dog who approaches nicely, the stupid dog (I try not to use bad words in my cyclopedic disgressions, I have a shorter three letter word) or rather the jerk dog (with an e in this case) because the dog is often as its master educates it and there the lady did not try to stop her jerk of a dog, I shouted quite loudly at the dog and its mistress, and the suicidal dog who is 15cm high, weighs 500g and thinks he is strong enough to attack a cyclist...
What annoys me in these encounters with these accompanied and very snarling dogs is the fact that the owner of the dog does not react. This afternoon, a marked hiking trail passed in front of this house, so children can use it with their family, they may not have the ability to scare or resist the dog ... I can say that I love dogs, I had several with my parents, I do not have any more because I could not give them the time necessary to feel good with us, but I will not hesitate to use my shoes or my bike if necessary ...

There has been a lot of rain recently, but the sunny, open areas are still quite dry.

 

Translated with www.DeepL.com/Translator (free version)

 

 

 

15 septembre 2021

Gravel entre Lisle-sur-Tarn et la Forêt de Sivens

Jolie balade entre Tarn et coteaux au départ de la jolie bastide du XIIIème siècle de Lisle-sur-Tarn, Lisle étant à prendre au sens de clairière, zone défrichée, peut-être autrefois était-elle entourée de fossés …

La boucle emprunte des parties du Gr46, du sentier de randonnée « Les côteaux de Lisle », « Le Tarn à cheval », le Grp et pourront vous mener vers Salvagnac, Puycelsi ou Castelnau de Montmirail proches.

On quitte Lisle à travers les vignobles du Gaillacois pour prendre un peu de hauteur avant de monter à La Jasse où se trouve la Maison forestière de la Forêt de Sivens et sa base de loisirs aménagée.

Cette forêt est, comme sa grande sœur Grésigne voisine, très vallonnée … Ne manquez pas le sentier de la Combe del Loup, magnifique havre de verdure au cœur de la forêt.

La descente du gr46 sous Les Ramadiesses et sa remontée dans la forêt vers le Grp puis la bascule vers la Combe del Loup sont superbes …

 

La trace : https://www.visugpx.com/wgu6EYXpdF

 

 

 

DSC03162

 

 

 

 

 

DSC03168

 

 

 

 

 

DSC03170

 

 

 

 

 

DSC03175

 

 

 

 

DSC03177

 

 

 

DSC03179

 

 

 

 

DSC03181

 

 

 

 

DSC03183

 

 

 

 

 

DSC03184

 

 

 

 

DSC03185

14 septembre 2021

Family ride du côté de Gaillac

Petite boucle familiale au départ de Gaillac vers les coteaux, leurs bois et leurs vignobles …

La boucle suit des parties du sentier VTT « Bastides et Vignoble du Gaillac », du Gr46 et du sentier de randonnée des Hauts de Gaillac (on comprend vite pourquoi le sentier porte cette dénomination). Les montées sont tout de même prononcées et les descentes superbes, particulièrement la dernière depuis Cante Perlic qui ramène sur Gaillac.

De belles bâtisses, les vignes, les châteaux, les bois, de beaux panoramas sur les plaine set les massifs proches, quelques monuments particuliers comme le joli lavoir sous Vors, …

De beaux sentiers de randonnée et des pistes VTT sont balisés et vous permettront aussi de découvrir ce joli coin.

 

La trace : https://www.visugpx.com/Ez81KX8H3I

 

 

DSC03142

 

 

 

 

 

 

DSC03146

 

 

 

 

 

 

DSC03147

 

 

 

 

 

 

DSC03151

 

 

 

 

 

 

DSC03152

 

 

 

 

 

DSC03154

 

 

 

 

 

 

DSC03156

 

 

 

 

 

 

DSC03157

 

 

 

 

 

 

DSC03159

 

 

 

 

 

 

DSC03161

 

 

 

 

Posté par mastercycle à 06:15 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
Tags : , , , , , , , , , , ,

26 août 2021

Canal, Coteaux, Cathares, Cocagne

Canal du Midi, Seuil de Naurouze et Rigole de la Montagne Noire … Coteaux du Lauragais et incursion en Cocagne … Mémorial cathare aux Cassès ... La Ganguise …

 

DSC02909

 

 

 

 

 

 

 

DSC02910

 

 

 

 

 

 

DSC02912

 

 

 

 

 

 

 

DSC03018

 

 

 

 

DSC02913

 

 

 

 

 

 

DSC02921

 

 

 

 

 

DSC02924

 

 

 

 

 

 

 

DSC02926

 

 

 

 

 

 

 

DSC02945

 

 

 

 

 

 

DSC02946

 

 

 

 

 

 

DSC02947

 

 

 

 

DSC02950

 

 

 

 

 

 

 

DSC02952

 

 

 

 

 

 

 

DSC02957

 

 

 

 

 

 

DSC02963

 

 

 

 

 

 

DSC02974

 

 

 

 

DSC03016

 

 

 

 

 

 

 

 

DSC03019

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DSC03020

 

Très dur aujourd’hui : des chemins qui n’existent plus ou qui ont été privatisés (de beaux portails) et je me suis aperçu assez tôt que je n’avais pas les jambes pour faire un long truc aujourd’hui … Mais je voulais vraiment prospecter dans ce coin que je connaissais déjà, j’ai donc pas mal marché … D’ailleurs la Sorcière aux dents vertes et l’Homme au marteau étaient là, planqués derrière des buissons, prêts à se repaître … Peut-être n’ont-ils pas apprécié que mon Mare Nostrum récent se soit aussi bien passé… Ils m’ont bien menacé mais j’ai tenu bon, j’ai fini tard … Il est des jours comme ça …

La trace nettoyée : https://www.visugpx.com/45i35SywI5

Beau parcours, assez vallonné, alternance de belles portions Gravel et de petites routes.

La première partie suit la Rigole de la Plaine pour passer au superbe site du seuil de Naurouze pour une boucle vers Les Cassès où se trouve le Mémorial cathare et Montmaur.

Ensuite, la première montée sur une belle piste quand on a quitté le canal et passé l’autoroute passe près de la ferme de Montalivet, le chemin est privé mais est autorisé aux randonneurs ou aux vélos, passer bien à gauche de la ferme, ne pas manquer de saluer les propriétaires s’ils sont là, ils sont très sympathiques.

De superbes panoramas sur la Montagne Noire, les coteaux, les vallées et les Pyrénées …

 

 

 

DSC02990

 

 

 

 

 

 

DSC02995

 

 

 

 

 

 

DSC03000

 

 

 

 

 

 

 

DSC03014

 

 

 

 

 

 

DSC03015

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DSC03024

 

 

 

 

DSC03025

 

 

 

 

 

 

DSC03026

 

 

 

 

 

 

DSC03031

 

 

 

 

 

 

 

DSC03033

 

 

 

 

 

 

DSC03037

 

 

 

 

 

DSC03043

 

 

 

 

 

DSC03044

 

 

 

 

 

 

 

DSC03045

 

 

 

 

 

 

 

DSC03046

 

 

 

 

 

 

 

DSC03048

 

 

 

 

 

DSC03050

 

 

 

 

 

DSC03053

 

 

 

 

 

 

 

DSC03055

 

 

 

 

 

 

DSC03062

 

 

 

 

DSC03069

 

 

 

 

DSC03072

 

 

 

 

DSC03073

 

 

 

 

DSC03075

15 août 2021

Mare Nostrum Gravel étape 6 : Fréjus – Menton – 12 août 2021 (also in english)

Périple terminé … Je voulais conclure de belle façon, cela a été le cas mais il a fallu se le gagner ! En début de journée, traversée de l’Estérel par des pistes et un superbe sentier, plus de goudron avec des pistes cyclables ensuite, notamment entre Antibes et Nice, puis j’ai pris de la hauteur vers Peille et les villages perchés au-dessus de Monaco et Menton, des pentes entre 20 et 30 % (et donc et sans remords un peu de marche à côté du vélo), et là des panoramas exceptionnels !

Je quitte Fréjus par le joli site de Prabaucous pour me diriger vers Agay où je vais entrer dans l’Estérel. Là je vais retrouver (souvenirs, souvenirs) des coins que j’ai fréquentés il y a plus de 20 ans quand nous venions régulièrement sur la Côte d’Azur et vais suivre la piste du Ravin de Mal Infernet jusqu’au Lac de l’Ecureuil, amas de cailloux complètement sec en cette période.
Là, je choisis de suivre le gr51 pour rejoindre le Col Notre-Dame, le sentier est très caillouteux et pentu mais à l’ombre, je vais pousser un peu le vélo. Le dernier kilomètre est superbe, très praticable.

 

MNJ6 (2)

 

 

 

 

MNJ6 (5)

 

 

 

MNJ6 (8)

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (9)

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (10)

 

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (12)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (13)

 

 

 

 

 

MNJ6 (14)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (15)

 

 

 

 

MNJ6 (24)

 

 

 

 

 

MNJ6 (25)

 

 

 

MNJ6 (26)

 

 

 

Je ne crois pas avoir oublié de massifs côtiers lors de cette longue balade, chacun a son charme et ses spécificités. Les Calanques et L’Estérel ont quand même une saveur bien particulière …

La descente depuis Notre-Dame vers le Col de la Cadière est très roulante. Je croiserai un grand nombre de vélos à assistance électrique … Par contre, je n’aurai croisé tout au long du raid aucun Gravel … J’aurai été seul (bien accompagné par Dominique les premiers jours) sur de nombreux segments du parcours, ce qui me fait penser que mon aventure est peut-être une première, comme les voies tracées par les alpinistes, sans prétention mais avec beaucoup de plaisir car ce tracé est un travail solo.

Du Col de la Cadière, je continuerai vers Maure Vieil, aussi un endroit où j’avais déjà posé les crampons de mon vélo il y a plus de 20 ans, et je vais suivre comme en ces temps-là (j’ai failli écrire autrefois) le Rague pour arriver à Mandelieu-la-Napoule. Là aussi, le chemin a été privatisé mais le passage autorisé aux randonneurs.

De là, je vais suivre les cyclables, doubler nombre de voitures (les bords de mer sont toujours saturés question circulation …) pour rejoindre la Croisette et petite montée vers Super-Cannes par la Californie (si vous vous promenez par là, vous comprendrez aisément pourquoi ces deux toponymes ont été choisis) pour rallier le phare de Vallauris. Souvenirs, souvenirs, … J’ai eu régulièrement l’occasion d’explorer en VTT tous les sentiers du coin vers le Col Saint-Antoine, Mougins, la Valmasque et l’arrière-pays jusqu’à Grasse ou Gourdon, le plateau de Cavillore, Cipières, Caussols, l’Audibergue, l’Estérel, etc.

J’ai donc rejoint le chemin suivant la conduite d’eau de Super-Cannes pour passer à proximité du petit Phare de Vallauris sur la Colline de la Maure. Je suis ensuite passé devant le Clos-Mari, belle bâtisse qui a appartenu à la famille de Sylvie et où nous sommes allés régulièrement pendant un bon nombre d’années.

Je vais passer aussi devant la Mignonette, maison occupée par Picasso quand il venait en villégiature à Vallauris. N’oublions pas que cette ville a été fréquentée par de nombreux artistes de renom.

Je vais me restaurer à Golfe-Juan en centre-ville (toujours ce souci de chercher les commerces moins exposés) à l’Effet Clochette avec une excellente salade avec pâtes et boulettes de bœuf.

 

 

 

MNJ6 (27)

 

 

 

 

MNJ6 (30)

 

 

 

MNJ6 (31)

 

 

 

MNJ6 (32)

 

 

 

MNJ6 (39)

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (41)

 

 

 

 

MNJ6 (42)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (43)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (44)

 

 

 

 

MNJ6 (46)

 

 

Je fais le tour du Cap d’Antibes et ses superbes propriétés, je passe au phare de la Garoupe pour profiter de son superbe panorama.

Je traverse Antibes, ville pittoresque, pas seulement pour son quai des milliardaires … Nous sommes sur la Côte d’Azur, la French Riviera …

Une bonne averse va m’obliger à m’arreter un petit moment, je pourrai repartir avant d’avoir à m’équiper en conséquence.

La trace reste au plus près de l’eau jusqu’à Nice et le Cap d’Ail.

Le vieux Nice est magnifique avec sa Colline du Château, ses rues si typiques, son ambiance orientale …

 

 

 

MNJ6 (48)

 

 

 

 

MNJ6 (50)

 

 

 

 

MNJ6 (51)

 

 

 

 

MNJ6 (52)

 

 

 

 

MNJ6 (54)

 

 

 

MNJ6 (55)

 

 

 

MNJ6 (57)

 

 

 

 

MNJ6 (59)

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (62)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (63)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Et c’est après Eze et Saint-Laurent que je vais prendre de la hauteur, non pas que le bord de mer ne soit pas joli, mais l’arrière-pays vaut le détour, est moins médiatisé, direction donc d’abord La Turbie, avec des pentes sévères …

Je vais ensuite descendre sur Laghet et son sanctuaire très fréquenté et le Gr51. Et j’en ai encore dans les jambes …

Je remonte vers le Col de Guerre, puis rejoins le Col du Mont-Gros pour m’offrir de sacrés panoramas sur Monaco et toute la côte …

J’arrive enfin à Gorbio. Ces villages perchés (j’aurai approché les 800 m) sont impressionnants.

De là, je devais rejoindre Sainte-Agnès, village littoral le plus haut d’Europe pour monter au Col Saint-Bernard, ne pas confondre avec le Petit et le Grand ou avec le Col du Saint-Bernard, proche, sur les hauteurs de Peille, haut-lieu du VTT, cher à Nicolas Vouilloz.

Mais le Gr après Gorbio a été dévié à cause d’éboulements, le détour serait possible mais m’obligerait à monter encore de 400 m sur un sentier très pentu …

Le Col Saint-Bernard a été et est encore un lieu de passage de migrants, lien tout trouvé avec le kilomètre 0 de l’aventure et El Coll des Belitres, lieu de passage des républicains espagnols fuyant le franquisme. Lien trouvé aussi entre les deux massifs frontaliers : départ au pied de Pyrénées, arrivée au pied des Alpes.

Je choisis l’option roue libre et descends directement jusqu’à Menton.

139 km pour 2305 m de D+ et 11h26 de vélo pour ce dernier jour, soit 913 km, 10197 m de D+ et 59h54 de vélo pour le périple complet sur 6 jours et demi. Résumer ce périple avec des statistiques est réducteur mais ça donne une idée des efforts fournis.

Je m’arrête devant la pancarte indiquant Menton pour savourer l’instant. Plaisir et fierté d’avoir réussi à relever ce challenge personnel, plaisir d’en avoir autant pris plein les yeux, plein les jambes, plaisir d’avoir réussi à tracer seul ce très beau raid qui est peut-être une première … La Méditerranée offre vraiment une grande variété de terrains propices à la randonnée avec ces massifs côtiers qu’il faut « se gagner », je pensais en traçant le périple qu’il n’y aurait pas de risque de s’ennuyer, que ce soit en roulant ou en regardant les paysages, je n’ai pas été déçu. Les incursions dans les massifs ont grandement contribué à cela aussi. Montagne et mer …

 

 

 

MNJ6 (66)

 

 

 

 

MNJ6 (69)

 

 

 

 

 

MNJ6 (72)

 

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (73)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (74)

 

 

 

 

 

MNJ6 (75)

 

 

Au moment où j’écris ces lignes, les Maures sont dévastées par les incendies … J’ai eu l’occasion de rouler dans des lieux où le feu a détruit nature et installations humaines, l’odeur du bois brûlé persiste bien des semaines et des mois plus tard. C’est triste, c’est tragique, d’autant plus que c’est le plus souvent la faute de l’homme. Heureusement, la nature reprend vie, mais à quel prix ?
Il faut des catastrophes pour que nous prenions ponctuellement conscience de notre responsabilité dans l’équilibre de notre planète. Je lis actuellement le « Journal à Bicyclette » de David Byrne, il cite Jared Diamond et son essai « Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie. » où il explique qu’une société prend certaines habitudes de fonctionnement, de consommation, de politique, qu’elle refusera d’abandonner même si sa surive est en jeu. Malheureusement, nos comportements actuels (et je m’inclus dans ce constat), à l’heure du réchauffement climatique, de la suconsommation, des problèmes d’eau, de la pandémie du COVID, illustrent et confortent ce propos …

Pilote et matériel ont été mis à l’épreuve, pour ma part je pense avoir bien géré mes efforts et n’ai aucune douleur à l’arrivée. Question arrière-train, je n’ai jamais souffert, j’ai utilisé fréquemment la pommade antifrottements NOC et n’ai souffert d’aucune irritation.
Je prendrai quand même rendez-vous chez mon ostéopathe, j’ai été bien secoué tout au long du périple. Le corps aura besoin de quelques jours pour bien récupérer des efforts fournis …
J’écris souvent sur le « avant, pendant et après » des longues sorties, je vais mettre quelques jours à sortir de ma « bulle », à reprendre « vie normale », je ne suis pas allé au bout du monde, ni dans des contrées isolées, pourtant j’ai vraiment pu me sentir hors du temps, hors de l’agitation hulmaine. Temps et espace prennent une autre dimension sur de telles longues …

La préparation physique ?
Je n’ai pas préparé ce raid par des sorties sur plusieurs jours même si en juin j’ai fait le Raid des Bastides tarnaises avec Dominique, Edouard et Sébastien, un gros et beau « truc » sur deux jours en bikepacking. Par contre, je fais quand même régulièrement de longues ou très longues sorties de plus de 100 km (une vingtaine sur l’année) et des sorties de plus de 200 km, jusqu’à 300 km, j’ai donc un certain entraînement à rouler des dizaines d’heures. Je n’ai pas de programme établi, ça m’agacerait je pense, je roule à l’envie et avec l’envie de rouler longtemps sur la journée. J’alterne avec des sorties plus courtes, notamment avec Bastien et mon association O Gravel.

Le vélo a aussi été mis à rude épreuve, mon STIFF Gravel n’a jamais été pris a défaut, je lui offrirai quand même une révision complète et changerai notamment la câblerie qui en a besoin.
Les roues contribuent aussi grandement au confort et au comportement du vélo, celles que j’ai fait monter par jpracingbike1 sur base de moyeux Hope RS4 et jantes ZTR NOTUBES Grail font un sacré job !
J’ai déjà écrit sur le sujet : je roule avec une tige de selle télescopique, elle m’a été encore utile.

Je roule avec des pneus en 40 mm, l’idéal pour moi en Gravel : à l’aise sur tous les terrains, y compris le bitume car je cherche des pneus pas trop cramponnés au niveau de la bande de roulement. Les pneus IRC Boken ont bien résisté et je n’ai eu aucune crevaison à déplorer malgré les terrains traversés. Un des deux pneus commençait à être usé et avait subi une perforation, le liquide de prévention a fait le travail ; de temps en temps, sur certains chocs, le trou a travaillé et du liquide a fui pour colmater.

Je suis depuis longtemps convaincu de l’utilisation du monoplateau (simplicité), encore fait-il trouver le bon étagement des vitesses. J’ai fait de nombreux essais avant de trouver pour moi le montage le plus cohérent pour mon utilisation : plateau ovale de 38 dents devant (le plateau ovale apporte vraiment une sensation de fluidité dans le pédalage en supprimant les points morts) et cassette de 11 vitesses 11-46 derrière (un grand pignon avec une plus grande denture serait encore mieux adapté aux pentes sévères auxquelles j’ai été confronté ici ou ailleurs, il arrive quand même un moment où, d’autant plus avec bagages, tu descends de vélo et tu pousses …). Ces développements me permettent d’assurer sur tous les reliefs et aussi sur route bien roulante (je ne cherche pas à rouler à 40 km/h mais sur le plat j’utilise souvent le deuxième pignon pour rouler sans difficulté entre 27 et 30 à l’heure, voire plus). Le montage « idéal » ou plutôt optimal est pour moi un monoplateau en 40 et une cassette 11/50.

Pour la bagagerie, j’ai une sacoche Zéfal de guidon avec son sac étanche dans lequel je place la tente et son matériel. Cette sacoche fait l’unanimité, il suffit de voir le nombre de photos de bikepackers où on peut la voir. L’intérêt est qu’elle se fixe au cintre et que le sac est indépendant, on n’est pas obligé de tout détacher pour récupérer le sac.
Les produits Zéfal sont bien conçus et d’un rapport qualité/prix plus que concurrentiel. Pour le choix, c’est une histoire de goût, je trouve cette sacoche de cadre particulièrement réussi. J’aime beaucoup moins le look des sacoches de cadre. J’ai dans la même gamme la sacoche de selle grand volume mais je la garde pour l’utiliser avec mon VTT.
J’ai une sacoche de cadre Restrap dont j’apprécie beaucoup les produits. J’y mets à l’intérieur tout ce que je veux pouvoir attraper rapidement : papiers, masque, appareil photo, piles, téléphone, fruits secs, etc.
J’ai aussi une Restrap en sacoche de selle, j’y mets tout le matériel de réparation.

Et je persiste à rouler, même en Gravel, avec sacoches derrière.

Dominique a roulé avec sacoches de guidon, de selle, de cadre, et de fourche.

J’ai eu une casse sur mon porte-bagages en carbone TAILFIN mais le produit pour moi n’est pas à mettre en cause : j’ai perdu dès le premier jour (et je ne m’en suis pas aperçu) une petite vis qui bloque l’attache droite du porte-bagage sur l’axe traversant, cela a entraîné un travail d’avant en arrière du porte-bagage, travail qui ne se fait pas quand la vis est en place, qui a usé les fibres et provoqué la rupture … J’ai réparé en enroulant une chambre à air autour du bras du porte-bagage, comme un strapping, fixé par des colliers rislan …
Au sujet de TAILFIN et de leurs superbes produits, en juillet leur service client m’a envoyé gratuitement une armature intérieure de sacoche en métal, les anciennes étaient en plastique, merci !

J’ai utilisé ma tente CAMP minima 2 places. Elle est plus lourde que la 1 place que j’ai aussi mais permet de pouvoir entreposer tous les bagages à l’intérieur et d’avoir assez de place pour bouger un peu et se changer (sans se lever). La 1 place ultralight ne permet pas ça.

Je suis parti avec 2 tenues de cyclisme, un gilet manche longues, des manchettes, une veste de pluie, une casquette de pluie, deux paires de chaussettes, une sous-couche manche courte, un polo manches longues pour le soir, une gamelle, un nécessaire de toilette et d’autres petites choses, une grosse batterie solaire qui fait aussi lampe, un petit mais costaud antivol … Soit 10 kilos en tout répartis dans les différentes sacoches …

Merci à Dominique pour avoir partagé le début de mon aventure, ta compagnie m’est toujours agréable même si tu es souvent sur le vélo devant moi …

Merci aux personnes rencontrées, anonymes ou non, pour les encouragements ou l’aide, merci aussi à tous ceux qui m’ont suivi sur les réseaux sociaux et encouragé.

Et merci à Sylvie et Bastien d’avoir suivi de près l’aventure sur les 3 derniers jours, merci à Camille qui a suivi depuis la maison.

D’autres projets sont en gestation …

La trace : https://www.visugpx.com/z9RGQNyol0

 

 

 

MNJ6 (77)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (78)

 

 

 

 

 

MNJ6 (83)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

IMG_20210812_185750

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (87)

 

 

 

 

 

 

 

 

I wanted to finish in a nice way, it was the case but I had to earn it! At the beginning of the day, I crossed the Esterel by tracks and a superb path, then more tarmac with cycle tracks, in particular between Antibes and Nice, then I took the height towards Peille and the villages perched above Monaco and Menton, slopes between 20 and 30 % (and thus and without remorse a little walk beside the bike), and there exceptional panoramas!

I leave Fréjus via the pretty site of Prabaucous to head towards Agay where I will enter the Estérel. There I will find again (memories, memories) corners that I frequented more than 20 years ago when we came regularly to the Côte d'Azur and I will follow the track of the Ravin de Mal Infernet up to the Lac de l'Ecureuil, a heap of stones completely dry in this period.

There, I choose to follow the gr51 to reach the Col Notre-Dame, the path is very stony and steep but in the shade, I will push the bike a bit. The last kilometre is superb, very rideable.

I don't think I forgot any coastal massifs during this long ride, each one has its own charm and specificities. The Calanques and L'Estérel have a very particular flavour...

The descent from Notre-Dame to the Col de la Cadière is very easy. I will meet a large number of electrically assisted bikes... However, I will not have met any Gravels throughout the raid... I will have been alone (well accompanied by Dominique the first days) on many segments of the route, which makes me think that my adventure is perhaps a first, like the routes traced by the mountaineers, without pretention but with a lot of pleasure because this route is a solo work.

From the Col de la Cadière, I will continue towards Maure Vieil, also a place where I had already put the crampons of my bicycle more than 20 years ago, and I will follow as in those times (I almost wrote in the past) the Rague to arrive at Mandelieu-la-Napoule. Here too, the path has been privatised but passage is allowed to hikers.

From there, I will follow the cycle paths, overtake many cars (the seaside is always saturated with traffic...) to reach the Croisette and a short climb towards Super-Cannes by the Californie (if you walk there, you will easily understand why these two toponyms have been chosen) to reach the Vallauris lighthouse. Memories, memories, ... I regularly had the opportunity to explore by mountain bike all the paths of the area towards the Col Saint-Antoine, Mougins, the Valmasque and the hinterland up to Grasse or Gourdon, the plateau of Cavillore, Cipières, Caussols, the Audibergue, the Estérel, etc.

 

 

 

MNJ6 (88)

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (89)

 

 

 

 

 

 

 

MNJ6 (92)

 

 

 

 

 

MNJ6 (93)

 

 

 

 

 

IMG_20210812_200125

 

 

 

 

I then joined the path following the water pipe of Super-Cannes to pass near the small lighthouse of Vallauris on the Colline de la Maure. I then passed in front of the Clos-M ari, a beautiful building which belonged to Sylvie's family and where we went regularly for a good number of years.

I will also pass in front of the Mignonette, a house occupied by Picasso when he came to Vallauris on holiday. Let's not forget that this town was frequented by many famous artists.

I go to eat in Golfe-Juan in the town centre (always looking for less exposed shops) at l'Effet Clochette with an excellent salad with pasta and beef meatballs.

I go around the Cap d'Antibes and its superb properties, I pass the lighthouse of La Garoupe to enjoy its superb panorama.

I cross Antibes, a picturesque town, not only for its billionaires' quay... We are on the French Riviera...

A good shower will force me to stop for a while, so I can leave before having to equip myself accordingly.

The track stays close to the water until Nice and the Cap d'Ail.

The old town of Nice is magnificent with its Castle Hill, its typical streets, its oriental atmosphere...

And it's after Eze and Saint-Laurent that I'm going to get some height, not that the seaside isn't pretty, but the hinterland is worth the diversions, and is less publicised, so I'm going first to La Turbie, with its severe slopes...

I will then go down to Laghet and its very busy sanctuary and the Gr51. And I still have some in my legs ...

I go back up to the Col de Guerre, then reach the Col du Mont-Gros and enjoy some great views over Monaco and the whole coast ...

I finally arrive in Gorbio. These perched villages (I will have approached 800 m) are impressive.

From there, I had to reach Sainte-Agnès, the highest coastal village in Europe, to climb the Col Saint-Bernard, not to be confused with the Petit and the Grand or with the Col du Saint-Bernard, close by, on the heights of Peille, a high place for mountain biking, dear to Nicolas Vouilloz.

But the Gr after Gorbio has been diverted because of landslides, the diversions would be possible but would force me to climb another 400 m on a very steep path...

The Col Saint-Bernard has been and still is a place of passage for migrants, a link found with kilometre 0 of the adventure and El Coll des Belitres, a place of passage for Spanish republicans fleeing Francoism. A link was also found between the two border massifs: departure at the foot of the Pyrenees, arrival at the foot of the Alps.

I choose the freewheel option and ride directly down to Menton.

139 km for 2305 m of D+ and 11h26 of cycling for this last day, that is to say 913 km, 10197 m of D+ and 59h54 of cycling for the complete journey over 6 days and a half. Summing up this journey with statistics is reductive but it gives an idea of the efforts made.
I stop in front of the sign indicating Menton to savour the moment. Pleasure and pride to have succeeded in taking up this personal challenge, pleasure to have taken so much in the eyes, in the legs, pleasure to have succeeded in tracing alone this very beautiful raid which is perhaps a first... The Mediterranean offers really a great variety of grounds favourable to the excursion with these coastal massifs which it is necessary "to win", I thought by tracing the trip that there would be no risk of being bored, that it is by rolling or by looking at the landscapes, I was not disappointed. The incursions into the massifs greatly contributed to this too. Mountains and sea ...
As I write these lines, the Maures are devastated by fires ... I had the opportunity to ride in places where the fire destroyed nature and human installations, the smell of burnt wood persists many weeks and months later. It's sad, it's tragic, especially since it's usually man's fault. Fortunately, nature is coming back to life, but at what cost?
It takes disasters for us to become aware of our responsibility for the balance of our planet. I am currently reading David Byrne's "Bicycle Diary", he quotes Jared Diamond and his essay "Collapse. How Societies Decide Whether to Disappear or Survive" where he explains that a society develops certain habits of behaviour, consumption, politics, that it will refuse to abandon even if its survival is at stake. Unfortunately, our current behaviours (and I include myself in this observation), at a time of global warming, consumerism, water problems, the VOCID pandemic, illustrate and reinforce this statement...

Both the driver and the equipment were put to the test, but I think I managed my efforts well and had no pain at the finish. As far as the rear end is concerned, I never suffered, I frequently used NOC's antifriction ointment and did not suffer any irritation.
I'll make an appointment with my osteopath though, I've been shaken up a lot during the ride. The body will need a few days to recover properly from the efforts made...
I often write about the "before, during and after" of long rides, it will take me a few days to get out of my "bubble", to get back to "normal life", I didn't go to the end of the world, nor to isolated places, but I really felt out of time, out of the hustle and bustle. Time and space take on another dimension on such long journeys...

Physical preparation?
I didn't prepare for this raid by going out for several days, even if in June I did the Raid des Bastides tarnaises with Dominique, Edouard and Sébastien, a big and beautiful "thing" over two days in bikepacking. On the other hand, I regularly do long or very long rides of more than 100 km (about twenty over the year) and rides of more than 200 km, up to 300 km, so I have some training to ride for tens of hours. I don't have a set programme, I think that would annoy me, I ride when I feel like it and with the desire to ride for a long time during the day. I alternate with shorter rides, especially with Bastien and my association O Gravel.

 

The bike was also put to the test, my STIFF Gravel never failed, I will still give it a complete overhaul and change the wiring that needs it.
The wheels also contribute a lot to the comfort and the behaviour of the bike, the ones I had jpracingbike1 mount on Hope RS4 hubs and ZTR NOTUBES Grail rims do a great job !
I've written about this before: I ride with a telescopic seatpost, it's been useful again.

I ride 40mm tyres, which are ideal for Gravel: comfortable on all terrains, including tarmac, as I am looking for tyres that are not too cramped at the tread. The IRC Boken tyres held up well and I didn't have any punctures despite the terrain. One of the two tyres was starting to be worn and had suffered a puncture, the prevention fluid did the job; from time to time, on some shocks, the hole worked and fluid leaked out to seal it.

I have long been convinced of the use of a single chainring (simplicity), but I still have to find the right gearing. I made many tests before finding the most coherent assembly for my use: 38 teeth oval chainring in front (the oval chainring really brings a feeling of fluidity in the pedalling by removing the dead points) and 11 speeds 11-46 cassette behind (a big sprocket with a bigger toothing would be even better adapted to the severe slopes I was confronted to here or elsewhere, there is still a moment when, especially with luggage, you get off the bike and you push...) These developments allow me to ride well on all types of terrain and also on smooth roads (I don't try to ride at 40 km/h but on the flat I often use the second sprocket to ride without difficulty between 27 and 30 per hour, or even more).  The "ideal" or rather optimal set-up for me is a single chainring in 40 and an 11/50 cassette.

 

For the luggage, I have a Zéfal handlebar bag with its waterproof bag in which I place the tent and its equipment). This pannier is unanimously appreciated, just look at the number of pictures of bikepackers where you can see it. The advantage is that it attaches to the handlebars and the bag is independent, you don't have to detach everything to get the bag back.
Zéfal products are well designed and have a very competitive price/quality ratio. The choice is a matter of taste, I find this frame bag particularly successful. I like the look of the frame bags a lot less. I have a saddle bag in the same range but I keep it for my mountain bike.
I have a Restrap frame bag which I really like. I put in it everything I want to be able to grab quickly: papers, mask, camera, batteries, phone, dried fruit, etc.
I also have a Restrap as a saddle bag, where I put all the repair material.
And I still ride, even in Gravel, with panniers behind.

Dominique has ridden with handlebar, seat, frame and fork bags.

I had a breakage on my TAILFIN carbon rack but the product for me is not to blame: I lost from day one (and I didn't notice it) a small screw that locks the right luggage rack fastener on the through axle, this caused the carrier to work back and forth, which does not happen when the screw is in place, which wore down the fibres and caused the break ... I repaired by wrapping an inner tube around the luggage rack arm, like a strapping, fixed by rislan clamps ...
About TAILFIN and their great products, in July their customer service department sent me a free metal inner frame for my bag, the old ones were plastic, thanks !

I used my CAMP minima 2-seater. It's heavier than the 1 seater I also have but it allows me to store all my luggage inside and to have enough room to move around and change clothes (without getting up). The 1 seater ultralight does not allow this.

I left with 2 cycling outfits, a long-sleeved waistcoat, cuffs, a rain jacket, a rain cap, two pairs of socks, a short-sleeved under-layer, a long-sleeved polo shirt for the evening, a canteen, a toiletry kit and other small things, a large solar battery that doubles as a lamp, a small but sturdy anti-theft device ... That's a total of 10 kilos spread over the various panniers ...

Thanks to Dominique for having shared the beginning of my adventure, your company is always pleasant even if you are often on the bike in front of me...

Thanks to the people I met, anonymous or not, for their encouragement and help, and to all those who followed me on social networks and encouraged me.

And thanks to Sylvie and Bastien for following the adventure closely over the last 3 days, thanks to Camille who followed from home.

Other projects are in the making...